Des plages aux usines d'Asie

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L'importateur de meubles Richard Corcoran a découvert la Thaïlande il y a 23 ans, lors d'un voyage d'agrément.

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(Québec) Son premier voyage en Thaïlande, Richard Corcoran l'a fait pour les plages. Mais tous les autres - une cinquantaine en 20 ans - ont été motivés par les affaires. Richard Corcoran est vite passé de touriste à importateur de meubles.

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Cette table a été fabriquée avec un tronc d'acacia.

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Le bois peut être jumelé avec des éléments de métal.

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Il est installé depuis 15 ans, rue Dalton, à Québec, dans un local du parc industriel Colbert. Il a une petite salle de montre et, annexé à elle, un grand entrepôt qui sert aussi d'atelier. Il travaille là avec sa femme et «partenaire» Parichat, d'origine thaïlandaise, et avec deux ou trois ouvriers qui retouchent et améliorent le mobilier venu des usines asiatiques.

La qualité est le fondement de son entreprise. «J'importe des tables par centaines, faut pas que je me plante sur la qualité», fait-il valoir.

Ses clients sont les détaillants de meubles. Il transige avec une centaine au Québec. «J'ai 30 morceaux chez Ameublement Tanguay», révèle-t-il. La boutique Idem vend des tabourets, des consoles et des tables d'appoint fabriqués avec des troncs d'acacia qu'il fait venir de Thaïlande. «On les sable et on les revernit pour qu'ils soient de meilleure qualité», précise-t-il.

Canac et Costco lui achètent des milliers de tabourets pour enfants. Zip lui commande des ensembles de la collection Romance manufacturés par une firme française installée au Viêtnam. «Les compagnies étrangères qui travaillent en Asie connaissent nos normes, explique-t-il. Elles nous assurent de la qualité de nos importations.»

«Invisible»

«L'importateur est invisible», résume-t-il, signifiant ainsi qu'il ne peut pas «vendre directement aux particuliers». Ces transactions instaureraient une «compétition illégale» entre les importateurs et les détaillants. Richard Corcoran en fait une question morale... et financière.

Selon lui, les grossistes majeurs se comptent sur les doigts d'une seule main au Canada. Il y en aurait deux à Montréal, un à Vancouver, et lui-même, à Québec.

Il importe à lui seul «25-30 conteneurs» par année qui renferment chacun environ 400 articles. Le bois de rose (sheesham) de l'Inde, l'acacia de Thaïlande «qui donne des planches longues et épaisses», l'hévéa, «dur et à prix populaire», font partie des valeurs sûres pour les grossistes et les détaillants. La moitié de ses importations sont usinées, les autres sont faites à la main.

Quant aux styles, il y en a pour les fins et pour les fous. Les usines de la Thaïlande, de l'Inde et du Viêtnam produisent des meubles rustiques, contemporains, coloniaux, «french country chic», etc. «Et il n'y a aucun placage», assure-t-il.

Richard Corcoran a vu «des usines rudimentaires», en Inde, où les ouvriers enlèvent les clous un par un dans des morceaux de bois recyclé. Il a constaté que la Thaïlande interdisait l'utilisation de grosse machinerie pour couper les arbres, afin de préserver les emplois. «Les bûches sont coupées à la scie à chaîne», affirme-t-il. Il est témoin de la «folie» qui s'empare des gens devant l'acacia.

«Il n'y a pas d'école pour apprendre le métier d'importateur», conclut celui qui est «parti de zéro» et qui a été à la bonne place au bon moment, alors que les manufacturiers québécois de meubles fermaient les uns après les autres et que le Canada se tournait vers l'importation de Chine.

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