Les exceptionnelles 2016 arrivent!

Bident Campfire™ Fireburst... (Claude Vallée)

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Bident Campfire™ Fireburst

Claude Vallée

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<p>Larry Hodgson</p>
Larry Hodgson

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Depuis 10 ans maintenant, les jardiniers québécois sont choyés par une gamme de plantes annuelles d'exception appelées, justement, les Exceptionnelles.

Chaque printemps, une nouvelle sélection de ces plantes uniques, couronnées «les meilleures de la saison» par les visiteurs du jardin Daniel A. Séguin à Saint-Hyacinthe, aboutit en magasin. Ces plantes seront en vente dans presque toutes les jardineries au Québec sous peu... si elles ne le sont pas déjà! Prenez-les en note : vous voudrez certainement les essayer!

Alocasia Low Rider

  • (Alocasia Low Rider™) 
  • Hauteur : 45-60 cm 
  • Largeur : 30-60 cm
  • Exposition : soleil, mi-ombre ou ombre

On appelle parfois les alocasias «oreilles d'éléphant» (nom peu indicatif, toutefois, puisqu'au moins quatre autres plantes le partagent!), car leurs feuilles sont gigantesques et plus ou moins en forme d'oreille. Et les plantes aussi sont généralement gigantesques, pouvant mesurer deux mètres de hauteur à la fin de l'été. Mais Low Rider ressort de la foule à cet égard: c'est une plante au port plus compact, de seulement 45 à 60 cm de hauteur, mais avec les mêmes grandes feuilles qui impressionnent tant. Les feuilles extra- épaisses sont luisantes et ondulées à la marge, portées sur un pétiole court et épais. Low Rider ne fleurit que rarement (si oui, il portera une seule grande inflorescence blanche rappelant une fleur de calla); on le cultive pour son feuillage ornemental. Attendez avant de le sortir à la fin du printemps : il aime les températures plutôt chaudes. Gardez son sol légèrement humide en tout temps. À la fin de la saison, rentrez-le et cultivez-le comme plante d'intérieur ou encore, coupez les arrosages pour le forcer à entrer en dormance. Dans ce cas, vous garderez son bulbe au sec jusqu'au printemps suivant.

Bégonia rhizomateux 'Autumn Ember'

  • (Begonia 'Autumn Ember') 
  • Hauteur : 20-25 cm
  • Largeur : 25-35 cm
  • Exposition : soleil, 
  • mi-ombre ou ombre

Voici une plante très tendance à plusieurs égards. D'abord, il est très à la mode d'utiliser dans la platebande des végétaux autrefois considérés comme des plantes d'intérieur... et le bégonia rhizomateux décore nos intérieurs depuis plus d'un siècle. Aussi, les plantes à feuillage coloré sont attrayantes alors que les fleurs sont souvent passagères. Enfin, la couleur orange vif de son feuillage est vraiment la couleur des jardins de 2016. Ses feuilles sont nombreuses et en forme de bouclier, joliment bosselées, largement dentées et couvertes d'un mince duvet, lui conférant une apparence moirée. Il se plaît surtout à l'ombre et à la mi-ombre, mais peut aussi tolérer le plein soleil. Il peut tolérer de légères sècheresses, mais préfère un sol un peu humide en tout temps. À la fin de la saison, vous le rentrez dans la maison : c'est une excellente plante d'intérieur. D'ailleurs, c'est seulement dans la maison que vous verrez ses bouquets aérés de fleurs rose pâle, car le bégonia 'Autumn Ember' ne fleurit que sous l'influence des jours courts de l'hiver.

Bégonia tubéreux Nonstop Mocca Bright Orange

  • (Begonia x tuberhybrida Nonstop® Mocca Bright Orange)
  • Hauteur : 20-25 cm
  • Largeur : 30-35 cm
  • Exposition : soleil ou mi-ombre 

Un autre bégonia... mais combien différent du précédent! Nonstop Mocca Orange épate grâce à ses énormes fleurs de 10 cm orange vif (encore!) mises parfaitement en valeur par des feuilles couleur café aux nervures vertes. Les fleurs mâles sont très doubles alors que les femelles sont simples avec des stigmates jaunes. Les fleurs sont comestibles, ayant un goût acidulé délicieux. Les jardiniers connaissent déjà les bégonias Nonstop et leur floraison abondante et continuelle: ce cultivar est tout simplement la plus récente introduction! Cultivez-le au soleil ou à la mi-ombre dans un sol riche et bien drainé, arrosant au besoin, car il n'aime pas s'assécher complètement. À l'automne, on peut rentrer le tubercule et le conserver au sec jusqu'au printemps suivant. Pour pots et platebandes.

Coléus Under The Sea 'Fish Net'

  • (Plectranthus scutellarioides Under the Sea® 'Fish Net') 
  • Hauteur : 55-70 cm
  • Largeur : 35-40 cm
  • Exposition : soleil, mi-ombre ou ombre 

Quel feuillage intrigant! Chaque feuille ovale vert lime est fortement nervurée de pourpre foncé, ce qui est déjà surprenant, mais de plus, à la marge, il y a des extensions découpées qui lui donnent un air frisoté. Assurément pas le coléus de grand-maman! L'effet d'un plant mature est un peu celui d'une masse de corail sous la mer, d'où le nom de la série : Under the Sea («sous la mer»). Fait intéressant, cette plante et les autres de la série Under the Sea ont été développées par des étudiants de l'Université de Saskatchewan. Ainsi, vous soutenez financièrement le programme d'horticulture de l'université avec chaque plante que vous achetez! Si autrefois on disait que les coléus devaient rester à la mi-ombre ou à l'ombre, cette variété se plaît aussi au soleil. Offrez-lui un sol riche, une culture en pot ou en pleine terre et des arrosages réguliers. Il fait aussi une excellente plante d'intérieur.

Bident Campfire™ Fireburst

  • (Bidens 'KOIBID1346') 
  • Hauteur : 20-30 cm
  • Largeur : 45-60 cm
  • Exposition : soleil

L'originalité de cette plante est sa couleur : jusqu'à maintenant, tous les bidents offerts en jardinerie avaient des fleurs jaunes, mais cette plante se pare de petites marguerites particulièrement flamboyantes de couleur orange vif, ce qui est, on se rappelle, la couleur de l'été 2016! Un petit coeur jaune fait ressortir encore davantage l'intensité de leur couleur. Campfire Fireburst fleurit abondamment tout l'été, car il est stérile et ne perd pas d'énergie à produire des semences. De plus, la plante est autonettoyante : les fleurs fanées tombent toutes seules. Si vous le mélangez à d'autres végétaux plus hauts, il créera un tapis orange à leur pied. Son entretien est des plus faciles : il suffit de l'arroser! Intéressant en pot et en platebande.

Ne manquez pas la chronique de la semaine prochaine où je vous présenterai les cinq autres Exceptionnelles 2016.

Réponses à vos questions

Quand semer les graines de pavot?

Q J'ai un pavot et j'ai gardé les graines qui sont dans un genre de gousse. J'aimerais savoir si je peux semer ces graines. Et à quelle période dois-je les semer?  Jeannine D'Astous

R Ce qui est embêtant dans votre question, c'est que je ne sais pas de quelle sorte de pavot il est question. Le genre Papaver (pavot) contient quelque 100 espèces : certaines sont des annuelles, d'autres des bisannuelles et des vivaces. Je vous suggérerais de semer les graines de pavot vivace (comme le pavot d'Orient, Papaver orientale) à l'intérieur, dans de petits pots de tourbe, entre mars ou avril. Les pavots annuels et bisannuels, par contre, ne tolèrent pas le repiquage. Il faut les semer en pleine terre, là où vous voulez qu'elles fleurissent, au début de mai. À cette fin, grattez un peu le sol, semez les graines à la volée et arrosez. Il n'est pas nécessaire de les recouvrir. Les graines de pavot peuvent se conserver trois ou quatre ans à condition que vous les gardiez au sec.

Un potager facile et rapide

Q J'ai commencé un nouveau potager et on m'a conseillé d'appliquer divers produits (composts, chaux, tourbe, compost de fumier de mouton et plusieurs autres). Aussi d'enlever le gazon et de bêcher l'emplacement en profondeur avec un rotoculteur. Au total, j'ai dépensé environ 125 $ pour préparer un petit potager, excluant les graines et les plants. Peut-on faire un jardin à moindre coût et à moindre effort? France Lessard, Saint-Joseph-de-Beauce

R Il peut valoir la peine d'investir dans une très bonne terre en commençant un potager, mais vous avez investi dans un mélange de produits un peu incongrus. Par exemple, pourquoi appliquer de la chaux (qui fait monter le pH du sol) et en même temps ajouter de la tourbe, qui le fait baisser? Quant au compost de fumier de mouton, c'est encore presque uniquement de la tourbe avec très peu de compost : un vrai produit bidon. Il est plus facile de faire un nouveau potager avec la méthode dite «jardinier paresseux», donc un jardin surélevé qui ne prend que quelques minutes à installer. Pour ce faire, nul besoin d'enlever le gazon. Couvrez le sol avec une barrière de 7 à 10 feuilles de papier journal humide pour étouffer le gazon, puis investissez plutôt dans la meilleure terre à potager que vous pouvez trouver, couvrant le papier de 20 cm de ce produit. Puis plantez. Vous verrez que vous aurez sauvé de nombreuses heures de travail.

Cochenilles dans un lierre

Q J'ai découvert quelques cochenilles farineuses dans ma plante intérieur Hedera 'Montgomery'. Je me demande comment m'en débarrasser. Diane Bisson

R Il est très difficile de se débarrasser de cochenilles farineuses, mais voici une méthode qui pourrait fonctionner. D'abord, isolez votre plante de toute autre, question de prévenir que les cochenilles s'étendent à d'autres plantes. Ensuite, mélangez une partie d'alcool à friction à sept parties d'eau et vaporisez cette solution sur la plante affectée. L'alcool fera fondre la cire protectrice des cochenilles, exposant leur corps fragile à l'air, ce qui mène à leur mort. De plus, les vapeurs dégagées incitent les bébés cochenilles, souvent cachés à l'aisselle d'une feuille, à sortir de leur cachette. Donc, vaporisez de nouveau 15 minutes plus tard pour les atteindre. Appliquez à saturation, couvrant toutes les surfaces, dont les tiges, les deux côtés des feuilles et surtout l'aisselle des feuilles. Nettoyez aussi le pot, la soucoupe, et les tablettes proches avec la même solution.

Répétez après deux semaines même si vous n'en voyez pas, question d'éliminer les plus jeunes qui auraient pu s'échapper au premier traitement, mais qui sont encore trop petits pour être visibles. Encore deux semaines de plus si vous en voyez encore.

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