Des hostas sans limaces

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Le hosta 'Patriot' est une variété très résistante aux limaces.

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<p>Larry Hodgson</p>
Larry Hodgson

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Les hostas sont parmi les vivaces les plus populaires dans nos jardins. Ils ont la réputation bien méritée d'être des plantes solides, longévives et de culture facile qui peuvent, de surcroît, survivre même dans les coins ombragés où si peu de végétaux réussissent. Mais il y a un bémol à cette louange : les hostas sont très touchés par les limaces qui peuvent, surtout si le printemps est frais et humide, réduire leur feuillage en charpie.

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Les scènes comme celles-ci, où le feuillage d'un hosta a été abondamment troué par les limaces, seraient choses du passé si on éliminait les hostas sensibles.

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Le tout petit hosta 'Blue Mouse Ears' a... (www.jardinierparesseux.com) - image 1.1

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Le tout petit hosta 'Blue Mouse Ears' a des feuilles épaisses qui découragent les limaces.

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Ainsi beaucoup de jardiniers appliquent des traitements divers pour contrôler les limaces: vaporisations à l'ammoniaque, cercle de terre de diatomées ou de cendres de foyer autour des plants, pièges à la bière, etc. Et même des «trucs» qui se sont avérés complètement inefficaces, comme la barrière de coquilles d'oeufs (voir http://goo.gl/bf6YUt pour voir le gâchis qu'elle donne!).

Mais rien de ça n'est réellement nécessaire, car il existe des hostas parfaitement exempts de limaces. 

Prix d'aubaine égale mauvais hosta

Comment se fait-il que des hostas très sujets aux limaces soient encore les plus vendus en jardinerie alors que d'autres, qui ne sont jamais endommagés, languissent sur les tablettes? C'est en fait très facile à comprendre : les hostas à croissance rapide, donc faciles à produire rapidement à peu de frais, ont un feuillage mince que les limaces adorent. D'ailleurs, les trois hostas les plus vendus au Québec appartiennent à cette catégorie : Hosta 'Undulata Albomarginata', un hosta de taille moyenne aux feuilles ondulées assez étroites bordées de blanc, H. 'Undulata Mediovariegata', similaire, mais avec une panachure inverse (c'est le centre de la feuille qui est blanc) et H. 'Undulata Univittata', aux feuilles entièrement vert foncé. Leur facilité de multiplication les rend moins chers à produire que les autres hostas et le jardinier novice, pensant flairer une excellente aubaine, achète à son insu ce qu'on ne peut appeler que de la cochonnerie.

Planter ces variétés vous condamne à des décennies d'efforts de contrôle de limaces. Et non pas seulement sur les hostas, mais partout sur votre terrain, car ces hostas sont une véritable pouponnière de limaces : les limaces pondent leurs oeufs à leur base et les jeunes limaces s'en nourrissent. Quand elles grandissent, elles partent à la découverte de vos autres plantes, notamment dans le potager. Donc, pour avoir de beaux légumes sans devoir réprimer les limaces, il faut d'abord vous débarrasser des hostas nourrices.

Par contre, les hostas à croissance lente produisent un feuillage épais que les limaces n'arrivent pas à gruger. Si vous ne plantez que ces variétés, la population de limaces dans votre jardin chutera à presque zéro. Mais les bons hostas sont plus lents à produire en pépinière et ainsi coûtent plus cher.

Comment différencier les bons hostas des mauvais?

N'achetez jamais un hosta à l'aveuglette. Et si un ami ou un voisin vous offre une division de hosta, sachez aussi que c'est probablement un des hostas à croissance rapide que vous ne voulez pas. Un bon conseiller de jardinerie, par contre, saura vous diriger vers une valeur sûre. Si aucun vendeur n'est disponible, utilisez vos yeux et vos doigts pour les détecter, car les hostas à feuillage épais sont résistants aux limaces, tout comme les hostas à feuilles bleutées. Évitez surtout les hostas à feuillage mince, surtout si les feuilles sont un peu ondulées sur le bord.

Les hostas de l'année

Il y a une autre façon facile pour reconnaître un hosta solide et performant : cherchez-en un qui a reçu le titre de hosta de l'année. Pour mériter ce titre, le cultivar doit avoir fait ses preuves sous toutes les conditions possibles... et aucun hosta sujet aux limaces n'a jamais remporté ce prix. On peut voir la liste complète ici.

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 Hosta 'Sum and Substance' est le plus gros hosta à feuillage jaune. 

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Leur culture en quelques mots

Les hostas tolèrent presque tout sol qui n'est pas détrempé, mais préfèrent un sol riche et humide. Ils poussent mieux à la mi-ombre et à l'ombre, mais la plupart tolèrent aussi le soleil. 

On peut planter les hostas vendus en pot en toute saison, mais, si vous voulez les diviser, mieux vaut le faire au printemps ou à l'automne. 

Arrosez bien la première année. Par la suite, n'arrosez qu'en cas de sécheresse extrême. Comme fertilisant, essayez du compost ou un engrais biologique tout usage. 

À la fin de la saison, laissez les feuilles sur place : non seulement elles se décomposent pour disparaître avant le début de la nouvelle saison de croissance, mais le meilleur engrais pour tout hosta est son propre feuillage. 

Les hostas sont très rustiques (zone 3) et peuvent vivre 50 ans et plus.  Et voilà! Peu de végétaux sont aussi faciles à réussir... si vous évitez les variétés sujettes aux limaces.

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