Prêtez attention aux faux-amis

Larry Hodgson, collaboration spéciale
Le Soleil

(Québec) Ce ne sont pas toutes les plantes vendues en pépinière qu'on peut recommander au jardinier amateur. Certaines, en effet, causent beaucoup de problèmes, à tel point que vous regretteriez sûrement le jour où vous les avez plantées. Ce groupe comprend surtout des plantes aux rhizomes vagabonds, des plantes tellement envahissantes qu'elles commencent rapidement à envahir la plate-bande où vous les avez plantées puis votre pelouse, votre potager et le terrain de vos voisins. J'appelle ces mauvaises herbes déguisées en plantes ornementales des faux-amis.

Je vous suggère de ne jamais vous procurer ces végétaux ou, si vous tenez absolument à les cultiver, de les planter à l'intérieur d'une barrière - un seau de plastique sans fond enfoncé dans le sol, par exemple - pour qu'elles ne s'échappent jamais. S'il est trop tard, le plus facile est de déménager. Si cela est impossible, la deuxième meilleure solution consiste à couvrir tout le secteur envahi d'une bâche noire et de la laisser en place 12 mois (24 mois pour la renouée japonaise).

Voici quelques-uns des pires faux-amis

Herbe-aux-goutteux (Aegopodium podagraria et A. podagraria Variegatum)

Plante aux feuilles découpées qui sentent la carotte lorsqu'on les froisse et aux fleurs blanches en dôme plutôt insignifiantes. Ses racines sont si solidement ancrées qu'elles sont presque inextirpables. La forme couramment vendue en pépinière produit des feuilles marginées de blanc, mais on trouve aussi dans les jardins des colonies à feuillage entièrement vert.

Renouée japonaise (Fallopia japonica, avant Polygonum cuspidatum)

Appelée aussi «bambou» (bien qu'elle n'est nullement apparentée aux vrais bambous), cette plante produit d'épaisses tiges creuses érigées coiffées de feuilles ovales. Tard en été, elles portent des fleurs blanches mousseuses. Son rhizome est si fort qu'il perce sans problème l'asphalte et même des sous-sols. Haute de 1,5 à 3 m, elle forme une végétation si dense qu'elle étouffe toutes les plantes sur son passage.

Muguet (Convallaria majalis)

Plante basse produisant seulement deux feuilles pointues et une tige arquée aux clochettes blanches (rarement roses) très parfumées. Les fruits rouge vif sont rarement nombreux. La plante est extrêmement toxique.

Lanterne japonaise (Physalis alkekengi franchetii)

Appelée aussi «amour en cage» et «coqueret», la lanterne chinoise produit des tiges dressées de 45 à 60 cm de hauteur aux feuilles ova­les pointues à l'aisselle desquelles paraissent des petites fleurs blanc crème un peu cachées par le feuillage. Après la floraison apparaît des capsules en forme de lanterne qui prennent, à l'automne, une couleur orange vif.

Roseau commun (Phragmites australis)

Grande graminée (jusqu'à 2 m de hauteur) aux feuilles vertes étroi­tes et aux fleurs plumeuses argentées. Le feuillage (alors bei­ge) et les fleurs plumeuses persistent tout l'hiver. Elle affectionne les sols humides voire détrempés mais envahit aussi les sols bien drainés. Elle a été implantée accidentellement sur presque toute la longueur de l'autoroute 20 lors de sa construction et envahit désormais les milieux humides un peu partout au Québec.

Lamier jaune ou ortie jaune (Lamium galeobdolon, avant Lamiastrum galeobdolon et Galeobdolon luteum)

Plante couvre-sol aux feuilles joliment marquées d'argent et aux fleurs jaunes printanières en for­me de capuchon. Les tiges très longues peuvent courir jusqu'à 5 m par année et envahissent notamment les sous-bois.

Autres faux-amis

Évidemment, il y a des dizaines d'autres faux-amis, dont les plan­tes suivantes : la berce du Caucase (Heracleum mantegazzianum), la campanule fausse-raiponce (Cam­­panula rapunculoides), l'eu­phorbe cyprès (Euphorbia cyparissias), le macleaya (Macleaya spp.), la menthe (Mentha spp.), la pétasite du Japon (Petasites japonicus) et la plante caméléon (Houttuynia cordata Chameleon).

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