Votre maison est-elle en dépression?

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Apprendre à utiliser les ronds du fond sur la cuisinière et ainsi pouvoir faire fonctionner la ventilation à vitesse réduite peut contribuer à améliorer l'efficacité de notre hotte de cuisine.

123rf, Paul Maguire

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(Québec) Les constructions neuves sont de plus en plus étanches. Lorsque nos hottes de cuisinière, sécheuses et ventilateurs de salle de bain évacuent de l'air à l'extérieur, la maison cherche son souffle et lance des signaux d'alarme.

Le problème ne se posait pas il y a quelques décennies, puisque le vide créé par nos appareils était compensé par une infiltration d'air naturelle. «Les plus vieilles maisons coûtent cher à chauffer parce que l'air y est constamment renouvelé. Une maison des années 1950 changeait son air cinq fois par heure. Aujourd'hui, une maison standard le change environ une fois par heure», indique l'ingénieur Patrice Lévesque, spécialisé en ventilation.

L'étanchéité a évidemment ses avantages, comme de protéger la structure du bâtiment et de réduire les coûts de chauffage. En revanche, les appareils qui lancent de l'air à l'extérieur créent une pression négative dans la maison. L'air va alors chercher à entrer par tous les moyens, de l'ouverture béante de la cheminée jusqu'aux plus petits interstices comme les serrures. 

«On risque d'avoir des courants d'air et des problèmes de condensation. L'air hivernal qui entre dans un conduit d'évacuateur de salle de bain dont la sortie n'est pas étanche va engendrer de la formation de glace et au printemps, ça dégoutte», donne en exemple M. Lévesque. Les fenêtres embuées et les serrures gelées sont aussi des signaux que la maison manque d'air.

Les appareils

Certains appareils peuvent aider notre maison étanche à mieux respirer. Une entrée d'air chauffée qui compenserait complètement l'air rejeté à l'extérieur de la maison serait la solution idéale. Le hic, c'est le nouveau code du bâtiment, en vigueur depuis quelques mois, exige cette «compensation complète» uniquement pour les futures constructions à logement multiples.

Qui plus est, le volume d'air rejeté à l'extérieur est parfois tellement élevé qu'il faudrait modifier les entrées électriques des maisons pour installer des systèmes de compensation d'air assez puissants, illustre l'ingénieur.

Il y a heureusement des palliatifs. «On peut installer une petite entrée d'air muni d'un ventilateur et d'un serpentin de chauffage. Au Québec, il y a deux manufacturiers, Thermolec et Neptronic», indique M. Lévesque, en précisant qu'il faut recourir à un entrepreneur et à un électricien pour la pose.

On peut installer une petite entrée d'air munie... (fournie par Neptronic) - image 2.0

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On peut installer une petite entrée d'air munie d'un ventilateur et d'un serpentin de chauffage, comme l'appareil NEP-THERM, pour faire entrer de l'air de compensation dans la maison.

fournie par Neptronic

Les bonnes habitudes

De bonnes habitudes peuvent aussi aider à réduire le volume d'air rejeté à l'extérieur. Le CCA-Québec, qui consacre une de ses capsules-conseils au manque d'air de compensation, suggère de résister à la tentation d'installer une hotte de cuisinière ou des ventilateurs plus puissants que nécessaire, ce qui pourrait vous obliger à ouvrir une fenêtre pour bien les faire fonctionner.

M. Lévesque conseille pour sa part d'éviter de faire fonctionner la sécheuse et la hotte de la cuisinière en même temps. «Il faut aussi apprendre à cuisiner sur les ronds du fond, qui sont directement sous la hotte, et faire fonctionner la hotte [qui doit se rendre à l'extérieur] à vitesse réduite».

Pour le ventilateur de la salle de bain, il faudrait le faire fonctionner «jusqu'à ce que la dernière goutte d'eau soit évaporée du bain», indique M. Lévesque, afin d'éviter les problèmes d'humidité et de champignons. Comme celui-ci a généralement un petit débit, on peut le laisser fonctionner plus longtemps que la hotte ou la sécheuse.

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