Dans l'antre d'une passionnée d'orchidées

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(Québec) Patricia Caris se passionne pour les orchidées depuis 27 ans. Elle en possède «400, 450», qu'elle arrose une par une chaque semaine, à l'eau courante dans l'évier. «À deux, ça nous prend sept heures, échelonnées sur deux, trois jours», dit-elle.

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Patricia Caris possède plus de 400 orchidées, dont tenuifolia. Dans sa serre de culture, les plantes sont positionnées pour se développer davantage que pour être vues.

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Les propriétaires maintiennent le taux d'humidité dans leur serre à 40 %. Idéalement, il faudrait qu'il atteigne 60 %, ce qui n'est pas souhaitable pour le reste de la maison.

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Un tel engouement doit obligatoirement être partagé par le conjoint. «Sinon, il ne comprendrait pas», confie Patricia, qui vit depuis 12 ans sur l'avenue des Braves, à Québec, avec son compagnon des 28 dernières années, Roger Paquet. 

«Imbriquée» à leur maison, leur serre ravit les voisins d'en arrière. «Dans une serre de culture comme celle-ci, les plantes ne sont pas positionnées pour qu'on les voie, mais pour qu'elles se développent», explique la dame qui consacre ses temps libres à ses fleurs et à la présidence des Orchidophiles de Québec.

Les orchidées s'épanouissent partout dans la serre. Suspendues, alignées sur des étagères, accrochées sur les murs, juchées sur des tablettes, elles ne sont pas aussi spectaculaires qu'on se l'imagine. Les plus fleuries sont souvent sur le bord des fenêtres, si bien que ce sont les voisins de l'avenue De Bienville qui en jouissent.

La variété d'orchidée phalaenopsis... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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La variété d'orchidée phalaenopsis

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Les orchidées aident Patricia Caris à traverser les... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.1

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Les orchidées aident Patricia Caris à traverser les hivers québécois.

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Alors Patricia en apporte dans la maison pour en profiter elle aussi. Isolées, elles révèlent toute leur délicatesse et leur beauté. «Certaines sentent à partir de midi et jusqu'au soir», mentionne-t-elle.

«Avec l'hiver qu'on a, sans mes plantes, je déprimerais, confie-t-elle. C'est thérapeutique.» 

Elle a développé une formidable expertise. Vingt ans à la présidence des Orchidophiles, c'est toute une réalisation. «Mais j'apprends encore», soutient celle qui fréquente les expositions d'orchidées pour partager son savoir, donner des conseils, «connaître de nouvelles choses». «Avec les orchidées, tu découvres tout un univers», a-t-elle constaté. 

À chaque exposition, elle sort ses plantes. Quelques-unes ont l'âge de sa passion, soit près de 30 ans. Elle en a adopté certaines «par charité», parce qu'elles dépérissaient ou qu'elles ne fleurissaient pas. «C'est gratifiant», résume-t-elle.

Mais que d'ouvrage... L'ami qui arrose les plantes quand le couple part en voyage s'installe à la maison et doit prendre soin, en plus, du chien aveugle et sourd et des deux chats. Il a sa récompense : siroter l'apéro dans une serre pleine d'orchidées «qu'on ne verra jamais dans les centres jardins».

Une ancienne lampe de sanctuaire surmonte une table... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 3.0

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Une ancienne lampe de sanctuaire surmonte une table de salle à manger en granit qu'aucun chat ne peut abîmer.

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Conçue par Patricia Caris, la cuisine est une... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 3.1

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Conçue par Patricia Caris, la cuisine est une splendeur. Les armoires sont des reproductions de celles qui se trouvent dans l'espace de service, attenant à la pièce. Le plafond est en tôle embossée.  

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Soie, acajou et tôle embossée

Patricia et Roger habitent une maison dont les murs étaient jadis recouverts de soie tendue.

Chez eux, c'est une perpétuelle transformation. Le salon sera leur prochain chantier. Ils ont retiré les panneaux muraux de soie pour ne conserver que les lourdes tentures pleine hauteur qui évoquent un faste révolu. Mais de la soie tendue sur les murs? «Pas moyen de restaurer ça», lance Roger Paquet.

La cuisine est une merveille. C'est Patricia qui l'a conçue et qui a relevé le défi de bien intégrer les six ouvertures. Les armoires sont des reproductions de celles qui se trouvent dans la pièce d'à côté, l'espace de service (le butter's pentry), et qui sont, elles, en acajou.

Des coups de coeur

Le plafond de tôle embossée a donné du fil à retordre à Roger, mais il convient que chaque coup de marteau en valait la peine. Il insuffle du caractère à la pièce.

Les propriétaires sont des collectionneurs aguerris. «On achète des objets sur des coups de coeur, raconte Roger. Puis on se dit qu'on va bien trouver quoi faire avec.»

Dans le petit couloir qui mène à la serre, une série de marionnettes de laiton sont suspendues à une tringle. Elles représentent des soldats romains. Patricia les a dénichées dans un marché aux puces de Rome, tout déglingués. «Roger était très fier de moi», relate-t-elle avec ironie, en nous laissant imaginer comment ils ont réussi à les caser dans leurs valises.

Dans la salle à manger, le lustre qui surmonte la table est une ancienne lampe de sanctuaire. Plusieurs vitraux de la maison ont été récupérés de l'ancien monastère des Franciscain, sur Grande Allée. Les plaques de granit qui ornent la hotte avaient été acquis chez un antiquaire de Montréal.

L'ancien propriétaire, Wilbrod Bherer, n'en croirait pas ses yeux. 

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