Faut-il déneiger son toit?

Déneiger sa toiture préviendra les dommages qui pourraient... (Photothèque Le Soleil)

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Déneiger sa toiture préviendra les dommages qui pourraient survenir lors des variations de température.

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Laurie Richard

(Québec) Bien que la majorité des toits des habitations d'ici soient conçus pour supporter la neige des hivers québécois, il faut être particulièrement vigilants lors des bordées exceptionnelles. Déneiger sa toiture préviendra les dommages qui pourraient survenir lors des variations de température.

André Gagné, directeur du Service de l'expertise technique de l'Association provinciale des constructeurs d'habitations du Québec, soutient d'emblée qu'il est impératif de déneiger son toit dès que l'accumulation atteint 24 pouces (61 centimètres). Avec les «redoux», la neige peut se transformer en glace. «Le bardeau, c'est comme des plumes sur le dos d'un canard, d'un sens l'eau coule, mais quand elle remonte, c'est là qu'il y a un problème. Lorsque la neige se transforme en glace, l'eau remonte sous les bardeaux.»

Les accumulations sur la toiture varieront selon la position de la maison par rapport à son environnement. Peut-être que certains n'auront jamais à la déneiger... Le vent balaiera plus rapidement le toit d'une résidence située dans un champ sans arbres que celui d'une propriété dans une banlieue dense entourée d'arbres et d'autres maisons.

Les toits très pentus ou en tôle sont également moins sujets aux accumulations. Les toits plats, de leur côté, sont souvent plus adaptés à recueillir la neige, puisqu'ils sont habituellement munis d'un parapet et d'un drain pour faciliter l'écoulement et d'une membrane qui couvre l'ensemble du toit, note M. Gagné.

Des fissures apparaissent sur les murs intérieurs, les portes intérieures frottent et vous pensez même observer un plafond déformé? Vous êtes passés tout droit! Ce sont des signes précurseurs d'un affaissement possible de la toiture. Il faut vite enlever la neige de la toiture, peu importe la quantité, souligne la Régie du bâtiment du Québec.

L'Association des maîtres couvreurs du Québec recommande aussi de procéder à des inspections des couvertures après des événements majeurs, telles des pluies abondantes ou des périodes de grands vents, afin de s'assurer que l'eau ne pourra pas pénétrer à l'intérieur du bâtiment.

Comment procéder?

On ne doit pas nécessairement déneiger tout le toit. M. Gagné soutient que pour empêcher les infiltrations d'eau, il faut dégager le bas du toit. Les eaux de fonte coulent sur la neige et gèlent près des corniches. M. Gagné indique donc qu'il faut déneiger une rangée de trois à quatre pieds à partir de la corniche. Et pas besoin de gratter jusqu'au recouvrement : on peut laisser un pouce de neige afin de ne pas endommager la couverture. On trace ensuite des sillons pour permettre à l'eau de s'écouler. On peut d'ailleurs utiliser un peu de sel de déglaçage pour compléter l'ouvrage.

Côté outils, on doit éviter les objets tranchants et coupants, comme les pelles en métal... ou les haches pour fendre le bois! M. Gagné a déjà été témoin de cette utilisation. On opte plutôt pour des outils en plastique comme les grattoirs (pour les maisons au toit plus bas) ou des pelles en plastique. On évitera ainsi les mauvaises surprises au printemps!

Une fois le toit dégagé, il faut aussi s'assurer que ce n'est pas le balcon qui est enfoui. «On est très négligent sur le balcon! C'est la loi du moindre d'effort.» Lorsque la neige s'accumule dans la porte-

fenêtre, la perte de chaleur de la maison peut faire geler le bas de la porte. Si la pluie et le vent se pointent par la suite, l'eau pourrait très bien se retrouver dans la maison.

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