La vision bleue d'une potière

La «tasse idéale» de Marie Hébert... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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La «tasse idéale» de Marie Hébert

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Le site est enchanteur avec ses mangeoires et ses bains d'oiseaux parsemés dans la nature. On se trouve à Saint-Vallier, un charmant petit village de Bellechasse bordé par le fleuve, plus précisément dans l'allée qui nous mène à notre point de rendez-vous, l'atelier-boutique de poterie Bleu Marie.

À l'intérieur, tasses, assiettes, carafes, coeurs décoratifs disséminent leur beauté et leurs couleurs. Du bleu cobalt, mais aussi des turquoise, des grèges, des rouille, des vert d'eau. Tout est joli collectivement ou individuellement. C'était l'objectif.

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Marie Hébert a construit avec les siens son atelier en plein coeur de Saint-Vallier. 

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

La voici, Marie Hébert, alias Bleu Marie. La... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 2.1

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La voici, Marie Hébert, alias Bleu Marie. La jeune femme de 33 ans n'était pourtant pas destinée à devenir potière. 

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

La fée créatrice derrière cette production se nomme Marie Hébert. C'est sa maman qui a trouvé le joli jeu de mots Bleu Marie. 

Avant même de devenir potière, la jeune femme avait un objectif précis. «J'étais mindée, je voulais faire de la vaisselle bleue, au tour.» Une mouche l'a piquée en 2007 alors qu'elle était en voyage avec sa soeur en Irlande, au bout de la péninsule de Dingle. Le coup de foudre est survenu en visitant l'atelier du potier Louis Mulcahy.

Inspirée par la mer, la lande et le sable, elle a tout quitté à son retour pour se consacrer à sa nouvelle destinée. Professeure de géographie au cégep, elle a terminé l'année scolaire, puis a changé de cap en s'inscrivant à la Maison des Métiers d'art de Québec. «J'ai vendu mon char et tout ce que j'avais pour m'acheter un four et un tour.»

En 2009, elle enregistrait son entreprise. En 2011, elle participait à ses premiers salons des métiers d'art. Elle en a gardé ses étagères de présentation, aujourd'hui bien installées dans son atelier-boutique.

Tout de suite en entrant, la petite boutique... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 3.0

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Tout de suite en entrant, la petite boutique est accueillante. En tout, Bleu Marie propose une centaine de produits qui se détaillent de 7 $ à 99 $.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

L'endroit est d'une propreté exemplaire, et pas seulement pour recevoir la visite, nous assure Marie Hébert, qui doit son sens de l'organisation à son ancienne vie de professeure. 

Dans un coin, un babillard raconte son histoire. Sont épinglés des croquis, des photos, dont quelques-unes de son autre idole, la potière californienne Edith Heath.

«J'aime beaucoup les années 60-70, le style hippie, la poterie, le retour à la terre. Ça m'a toujours inspirée.» Pour contourner le côté un peu suranné de cette époque, Marie Hébert a laissé tomber les fioritures et façonne des formes les plus simples possible. Elle veut «que ce soit beau dans un condo moderne de Griffintown autant que dans une maison de campagne».

Son esprit pratique lui commande de créer des pièces fonctionnelles, utiles. Elle envoie ses prototypes à sa famille et à ses amis, puis selon les commentaires et les critiques, elle ajuste la forme de la lèvre pour boire, la hauteur de l'anse, l'épaisseur, le centre de gravité... «Je suis arrivée à la tasse idéale», dit-elle en parlant de son meilleur vendeur. En profil droit ou arrondi.

La «tasse idéale» de Marie Hébert... (Le Soleil, Patrice Laroche) - image 4.0

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La «tasse idéale» de Marie Hébert

Le Soleil, Patrice Laroche

Cette année, elle lance une nouvelle collection avec des ancres de bateau (son amoureux est marin) et une série d'objets pour le jardin : champignons, poules, bains et cabanes d'oiseaux.

Bleu Marie privilégie les objets utilitaires, mais offre... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 5.0

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Bleu Marie privilégie les objets utilitaires, mais offre aussi quelques items décoratifs comme ces fleurs de jardin.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

Toutes ses pièces sont fabriquées à partir de grès rouge, une matière capricieuse que Marie Hébert a appris à travailler avec ses défauts. 

En amour avec Saint-Vallier

La jeune femme originaire de Montréal respire le bonheur dans sa nouvelle vie. Depuis huit ans, elle en a fait du chemin pour monter son affaire. Son désir de se poser et d'avoir un atelier-boutique s'est concrétisé en 2014 quand elle et son conjoint ont visité une maison de Saint-Vallier. 

«Tu ne peux pas ne pas tomber en amour avec le village», dit-elle en parlant du fleuve, de la boulangerie, de la coopérative bio La Mauve, de la SAQ et de la Caisse à côté. Parmi leurs critères de sélection, ils voulaient être au bord de l'eau et pouvoir faire leurs courses à pied. 

Ils ont mis beaucoup d'amour sur leur maison, puis démoli une vieille grange inutilisable sur le terrain en récupérant le maximum de matériaux. Comme l'atelier blanc et gris du potier irlandais Louis Mulcahy, Marie Hébert a construit le sien, aidée par sa famille. 

Depuis quelques semaines, on fait d'une pierre deux coups en visitant Bleu Marie. Il suffit de franchir un trou dans la haie pour atteindre la maison voisine qui accueille un autre atelier-boutique. Celui de la joaillière Jocelyne Veilleux, la maman de Marie.

Dans les salons des métiers d'art, le hasard les plaçait toujours à côté l'une de l'autre. «Je ne me sauverai pas de ma mère», dit en riant la jeune femme. À les voir toutes les deux, on comprend que la pomme ne tombe jamais loin de l'arbre.

Poterie Bleu Marie

398, avenue de l'Église, Saint-Vallier (à 20 minutes de Lévis)

Les pièces sont également en vente à la boutique du Conseil des métiers d'art du Québec de Place-Royale et au www.poteriebleumarie.com

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