Atelier Unik-Art: paternité artisanale

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Sébastien Toussaint se consacre à temps plein à la création d'objets pratiques pour la cuisine et la maison, dans son atelier de L'Isle-Verte.

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<p>Isabelle Houde</p>

(Québec) Sébastien Toussaint est né dans le bois. Pas littéralement, évidemment. Mais on peut dire que le bois a, d'une certaine façon, sculpté sa vie, tout comme celle de son père et de son grand-père avant lui.

Chez les Toussaint, le travail du bois se transmet de père en fils. «Mon grand-père était un bûcheron, mon père était un sculpteur spécialisé en sculpture d'oiseaux. J'ai grandi là-dedans. Mon père est devenu entrepreneur l'année de ma naissance, il a quitté un emploi dans une manufacture de meubles pour travailler à temps plein comme sculpteur, à Saint-Jean-Port-Joli», raconte l'artisan basé à L'Isle-Verte, dans le Bas-Saint-Laurent, qui produit de sympathiques et esthétiques objets pour la maison en bois sous sa bannière Atelier Unik-Art.

Sébastien Toussaint est tombé dans la marmite de l'entrepreneuriat très tôt, donc. Déjà, au primaire, il passait ses soirées dans l'atelier de l'Oisellerie Trois-Saumons, la compagnie de son père. Il a étudié en graphisme à Québec et se destinait au dessin publicitaire, mais il a finalement intégré l'entreprise de son père, pour en prendre le contrôle en 1996. L'entreprise familiale s'est diversifiée au début des années 80, délaissant la sculpture d'oiseau pour se diriger vers le cadeau corporatif et les objets promotionnels. Puis, les activités ont été vendues à un distributeur de l'Ontario. «Après, j'ai essayé de faire autre chose, mais quand on a été dans le bois toute sa vie, travailler dans un bureau, c'est difficile», continue Sébastien Toussaint.

Père... et artisan

Si son paternel l'a amené dans le giron du bois, c'est sa propre paternité qui a ramené l'ébéniste de 46 ans du côté du travail manuel. M. Toussaint, déjà père d'un petit garçon, a profité de la naissance de sa fille et du congé qui s'en est suivi en 2010 pour replonger dans le travail artisanal. «Cette fois, je suis vraiment un artisan. Je suis à mon compte, ce n'est pas la même chose que de diriger l'entreprise familiale qui pouvait compter jusqu'à 20 employés. Je suis membre du Conseil des métiers d'art du Québec et administrateur pour la Corporation des métiers d'art du Bas-Saint-Laurent. J'essaie autant que possible de faire connaître ma région», soutient l'artisan.

Dans son atelier de L'Isle-Verte, il concocte des planches à fromages, des plateaux de verres à vin ou à bière, des sous-verre et d'autres objets pour «joindre l'utile à l'agréable» dans la maison. Il se spécialise aussi en cadeaux corporatifs et coffrets de bois. L'artisan affectionne particulièrement le merisier, autant pour sa dureté utile en cuisine que pour son grain particulier. «C'est une essence qui pousse beaucoup dans la région», insiste-t-il aussi.

La grande majorité du bois qu'il utilise dans ses créations vient de lots non conformes qu'il achète à des compagnies de la région, et qui autrement seraient perdus. Cette préoccupation écologique se retrouve aussi dans les huiles, les colles et les cires qu'il choisit le plus naturelles possible.

Tirer profit du Web

Gagner sa vie de son art, surtout en région, n'est pas une chose facile. Mais pour Sébastien Toussaint, il est maintenant inconcevable d'envisager sa vie autrement. «Et on oublie que derrière chaque artisan, il y a souvent un ou une conjointe très compréhensive», souligne l'ébéniste.

N'empêche, Internet a facilité, dans une certaine mesure, le travail de l'artisan, pense M. Toussaint. Très actif sur le Web, entretenant sa page Facebook et son site avec rigueur, l'entrepreneur compte aussi maintenant sur une boutique Etsy (goo.gl/j53X7F). Atelier Unik-Art s'est d'ailleurs distingué avec une nomination lors du récent concours organisé par Etsy Québec pour faire connaître les artisans d'ici.

Sébastien Toussaint est né dans le... (Photo fournie par Sébastien Toussaint) - image 2.0

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Photo fournie par Sébastien Toussaint

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Photo fournie par Sébastien Toussaint

Cadeaux pour papa

Dans une rare escapade hors de sa région, Sébastien Toussaint sera à Québec aujourd'hui et demain. Il sera possible de découvrir ses objets au Marché des artisans de Faubourg Saint-Jean en fête, situé devant l'École Saint-Jean-Baptiste (370, rue Saint-Jean), de 11h à 17h. Voici quelques articles pigés dans la boutique de Sébastien Toussaint qui seront susceptibles de plaire à papa.

Rack'N'Fun

1. Le petit nouveau dans la gamme d'Unik-Art : un plateau extérieur portatif utile pour servir le vin et la bière. Il est possible d'y déposer à la fois des coupes de vin et des verres à bière sur pied, ainsi qu'une grosse et une petite bouteille. Une belle trouvaille pour le papa qui aime prendre un petit verre sur le patio à l'apéro ou une bière autour du feu.

Planche à fromage

2. Objet signature de Sébastien Toussaint, ce plateau à fromage offre un rappel amusant des trous du gruyère. Il peut servir de plateau de service à l'apéro, tout comme il peut se transformer en planche à découper dans la vie de tous les jours. Un bon choix pour les papas versés dans la gastronomie et les arts de la table!

Sent-Pins... (Photo fournie par Sébastien Toussaint) - image 3.0

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Sent-Pins

Photo fournie par Sébastien Toussaint

Sent-Pins

3. Pour le vrai «gars de bois» - ou le citadin qui aime s'y retrouver -, les Sent-Pins permettent de parfumer la voiture autrement qu'avec le sempiternel petit sapin en carton. Ils sont faits de bois du Bas-Saint-Laurent récupéré et diffusent des odeurs de cèdre et de sapin baumier 100 % naturelles. Il est possible de les «recharger» à l'infini avec son huile essentielle préférée.

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