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Maelström créatif: quand culture et stratégie font des étincelles

Andrée Pelletier (à gauche) et Geneviève Provencher-St-Cyr, de... (Le Soleil, Jean Marie Villeneuve)

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Andrée Pelletier (à gauche) et Geneviève Provencher-St-Cyr, de Maelström créatif, faisaient partie du trio qui a imaginé cette oeuvre fabriquée avec des boîtes de Petri.

Le Soleil, Jean Marie Villeneuve

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(Québec) Pour souligner ses 50 ans, Universitas est déménagée dans des locaux tout neufs, le long de l'autoroute Henri-IV, et a proposé à ses 110 employés une activité rassembleuse au cours de laquelle chacun s'est autoproclamé «créateur».

Le fondateur d'Universitas, Jean Marchand, vient encore travailler... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 1.0

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Le fondateur d'Universitas, Jean Marchand, vient encore travailler quelques jours par semaine au sein de l'entreprise qu'il a fondée il y a 51 ans.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

Un jour de décembre, sur l'heure du dîner, ils ont décoré 288 boîtes de Petri avec des découpures de magazine, des acétates autocollants et du lettrage. Même le fondateur, Jean Marchand, 78 ans, et le pdg, Gaston Roy, ont manié la colle et les ciseaux avec la fébrilité et l'appréhension propres aux débutants. 

«C'était insécurisant, a confié Gaston Roy. D'autant plus qu'au départ, j'étais à la limite sceptique. Ça m'a amené à beaucoup d'humilité.»

«On voit la différence entre les gens d'affaires et les artistes», a expliqué l'empathique Andrée Pelletier, présidente fondatrice de Maelström créatif, la boîte qu'Universitas a embauchée pour mener à bien ce projet fédérateur.

Alors qu'Universitas est un monde de banquiers, Maelström créatif navigue dans la culture et la stratégie de développement des entreprises. Andrée Pelletier croit que la culture peut «nous rattacher à une communauté, nous permettre de voir le monde autrement, nous amener à innover».

Pour la plupart de ses projets, elle se fait un devoir de solliciter des artistes, de leur verser un salaire, de leur permettre d'explorer de nouveaux territoires, de diversifier leur public. 

Pour l'activité d'Universitas, elle avait invité l'artiste multidisciplinaire Giorgia Volpe. C'est elle qui a guidé et encouragé les employés. C'est elle qui a ensuite agencé les boîtes de Petri - en secret - et qui les a enserrées dans les trois panneaux rétroéclairés visibles, le soir venu, de l'autoroute Henri-IV. 

L'aménagement global de la cafétéria s'est articulé autour de ce vitrail nouveau genre sur lequel chacun a laissé son «empreinte» et «a pris symboliquement possession» des nouveaux locaux de l'entreprise.

«La culture nous enrichit»

Andrée Pelletier a fondé Maelström créatif il y a 10 ans, forte de la conviction que «la culture nous enrichit». C'est important, croit-elle, d'intégrer les arts dans les organisations, car il n'y a pas mieux que la culture pour refléter les valeurs d'une entreprise et renforcer son image. Et la présence d'un artiste, bien sûr, ça «attire l'attention».

La designer d'espaces et muséologue Geneviève Provencher-St-Cyr s'est jointe à l'équipe de Maelström créatif en 2010 et s'est associée à Mme Pelletier en 2014.

Le jaune, symbole d'équité, domine l'oeuvre créée pour Universitas. Le rose traduit son approche humaine. Et le bleu, sa couleur d'entreprise, évoque la force et la puissance. Quant à la valeur de transparence, elle est révélée grâce aux boîtes de Petri elles-mêmes.

Andrée, Geneviève ou Giorgia? Qui en a eu l'idée? «Comme nous travaillons en cocréation, il est difficile d'identifier qui l'a eue, mentionne André Pelletier. C'est un processus où l'on fait du pouce sur les idées des autres et où les associations transforment une idée en autre chose. Nous avions évoqué la ruche d'abeille et ses alvéoles, les pigeonniers de la poste, les carreaux des vitraux et l'idée des boîtes de Petri a suivi.» 

Mais à bien y penser, Andrée suppose que c'est son associée, Geneviève Provencher-St-Cyr, qui a eu l'éclair de génie, puisqu'elle a étudié en sciences pures! «C'est la plus scientifique du groupe», affirme-t-elle.

Universitas a été fondée en 1964, lorsqu'un groupe de gens menés par Jean Marchand ont instauré un programme destiné aux parents désireux de mettre leur épargne en commun. Leur but? Accumuler des sommes pour les études postsecondaires de leurs enfants. Universitas est un spécialiste de régimes enregistrés d'épargne-études.

Jusqu'à tout récemment, l'organisme sans but lucratif logeait dans un immeuble de la rue Maricourt, dans Sainte-Foy, où le moindre recoin était utilisé. Il vient de devenir locataire au dernier niveau d'un édifice neuf, rue Wilfrid-Pelletier. L'inauguration officielle a eu lieu la semaine dernière, et il paraît que l'oeuvre collective a séduit les invités. 

Si vous roulez sur l'autoroute Henri-IV, de nuit, levez les yeux vers l'ouest entre le boulevard Hochelaga et le chemin des Quatre-Bourgeois, vous l'apercevrez peut-être.

En un mot

Boîte de Petri › Il s'agit d'un contenant cylindrique transparent, peu profond, en verre ou en plastique, muni d'un couvercle. Facilement manipulable, empilable et peu coûteuse, la boîte de Petri est utilisée en microbiologie pour la mise en culture de micro-organismes, de bactéries ou de cellules. Son nom vient du bactériologiste allemand Julius Richard Petri, qui l'a inventée vers 1887.

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