Du badminton à l'ébénisterie

Jimmy Bouchard travaille notamment le plexiglas, le bois... (Le Soleil, Érick Labbe)

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Jimmy Bouchard travaille notamment le plexiglas, le bois et le métal; il explore aussi la poterie.

Le Soleil, Érick Labbe

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Laurie Richard

(Québec) Comment passe-t-on du badminton à l'ébénisterie? L'ancien athlète Jimmy Bouchard avait besoin de changer d'air. Exit la performance, il ouvre la porte grand à la création. Mais le sportif ne se cache pas bien loin en lui. L'ébéniste aime développer des concepts novateurs avec ses clients : il faut faire travailler ses muscles créatifs afin qu'ils gardent la forme, illustre-t-il.

Un distributeur à couches... (Le Soleil, Erick Labbé) - image 1.0

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Un distributeur à couches

Le Soleil, Erick Labbé

La «cabane à suces» ... (Le Soleil, Erick Labbé) - image 1.1

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La «cabane à suces» 

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Jimmy Bouchard voulait devenir le meilleur joueur de badminton, mais il est très difficile de se tailler une place de choix dans ce sport, explique-t-il. Il est même allé frapper le volant en Chine pendant quelques mois dans le but de perfectionner ses techniques d'entraînement. En plus d'enseigner le badminton, il travaillait dans une boutique de sport. Un jour, il a simplement eu le «goût de changer de conversations».

Après une pause de 10 ans, il est retourné à l'école. Il a obtenu son DEP en ébénisterie au centre de formation professionnelle de Neufchâtel, en 2012. Mais c'est près des locaux de l'Institut québécois d'ébénisterie, au premier étage de l'école sur la rue Soumande, depuis 2012, qu'il partage un atelier. Il tente de s'éloigner du travail à la chaîne. À travers les cuisines, les meubles sur mesure, les transformations et les objets, Jimmy Bouchard est en train de trouver son équilibre.

M. Bouchard aime beaucoup rafistoler des pièces trouvées sur le bord du chemin. «Je suis très "sauvez les meubles"!» raconte-t-il. Tel ce meuble en métal auquel il a redonné une nouvelle vie en le décapant et en lui ajoutant des pattes. Sur sa page Facebook, il annonce l'imminente transformation d'une table à café à la patte cassée.

L'artisan se passionne pour les nouveaux matériaux, n'est pas fidèle au bois. Il travaille le plexiglas, le métal, explore la poterie. Il aime le métissage qui permet de rendre une pièce unique.

Et qui n'aime pas une petite dose d'originalité dans son décor? Toutefois, «les gens ne vont pas consulter d'ébénistes parce qu'ils ont peur que ce soit cher», affirme M. Bouchard. Pourtant, il croit que les artisans comme lui peuvent être d'une aide précieuse dans plusieurs projets qui ne seront pas plus coûteux que du nouveau mobilier. Lors de la visite du Soleil, il terminait la transformation d'un ensemble de chambre à coucher en bois massif dont une cliente s'est lassée. Pour un prix moins élevé que de nouveaux meubles en magasin, il a été transformé pour une nouvelle vie, avec peinture et placage de bois à effet «planches».

Objets ludiques

L'ébéniste s'est récemment lancé dans la fabrication d'objets ludiques. Il vient tout juste de lancer une boutique Etsy (www.etsy.com/ca-fr/shop/JimmyBouchard) pour vendre ses créations. On y trouve notamment sa lampe Magritte (nommée en l'honneur de l'artiste belge surréaliste) : une ampoule incandescente, qui n'en est pas une. En fait, elle fonctionne aux DEL.

Papa d'une fillette, M. Bouchard est actuellement fort inspiré en matière d'accessoires pour enfants. Il propose notamment des «cabanes à suces», des maisonnettes de rangement pour ces dernières, qui s'égarent sans cesse. Et est à fignoler un distributeur à couches, pour faciliter les nombreux changements nécessaires dans une journée. 

Il propose aussi des planches à découper format tranche de pain ou sandwich, en érable et en bois exotique.

www.jimmybouchard.com

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