Isabelle Collin, aquariophile

Isabelle Collin, de Québec, «cultive» son aquarium de... (Photo Eric Demeule)

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Isabelle Collin, de Québec, «cultive» son aquarium de 185 gallons depuis sept ans.

Photo Eric Demeule

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(Québec) Isabelle Collin a reçu son premier aquarium alors qu'elle était à l'école primaire. Adolescente, elle achetait des poissons à 4 $ et quand elle devait en jeter un dans la toilette, ça lui crevait le coeur. Aujourd'hui, elle transmet sa passion à ses enfants. Chaque chambre de la maison à son aquacosme et dans la salle à manger, encastré dans le mur, un grand bassin d'eau salé suscite l'admiration.

«Quand je viens ici, ça me coupe des problèmes, du feu roulant. Je remets le compteur à zéro», dit-elle pour vanter les vertus apaisantes de l'aquariophilie, l'élevage en aquarium de poissons d'ornementation. Elle aime observer le comportement de ses pensionnaires.

Isabelle Collin nous avait donné rendez-vous en après-midi, meilleur moment pour observer le spectacle des couleurs qui changent progressivement au fil du jour, selon l'éclairage. Lampe métal-halide, lampe à DEL, tube fluorescent, le tout est réglé avec des minuteries. Les coraux demandent beaucoup de lumière, explique-t-elle.

L'attirail du grand aquarium doit bien peser deux tonnes, avec les 185 gallons d'eau, les 150 livres de roches vivantes, les coraux, le sable, calcule Mme Collin. La dalle de béton du garage (attenant le mur de la salle à manger) a été refaite pour recevoir ce rectangle de verre d'un pouce d'épaisseur déposé sur une base. Côté maison, des panneaux de bois camouflent la quincaillerie.

Cette installation a été réalisée il y a sept ans avec l'aide de Rémi, de la Boutique tropicale sur l'avenue Cartier. Il vient chaque semaine entretenir et mettre de la nouvelle eau salée. Passionnée, Isabelle Collin lit beaucoup sur le sujet et assure aussi un suivi quotidien. Par exemple, d'une espèce à l'autre, les coraux peuvent se brûler s'ils sont trop collés. Donc elle les déplace. Elle fait aussi du bouturage. «J'aime jardiner. C'est un peu comme un jardin.»

Ce passe-temps représente également un investissement. Un jour, le fusible a sauté. Elle a perdu pour 500 $ de poissons. «Quand ça va mal, il faut savoir quoi faire et réagir rapidement. J'ai appris depuis.» Elle a installé un bloc d'alimentation et une génératrice au cas où une panne s'éterniserait. La valeur de son montage actuel s'élève dans les cinq chiffres, estime-t-elle.

Tout s'est fait petit à petit. Sa patience a porté ses fruits. Quand elle est passée d'un aquarium de 54 gallons à celui de 185 gallons, elle a transféré ses poissons clown, dont l'un est mort depuis de sa belle mort. L'autre a bien 10 ans. Un beau chirurgien a aussi déménagé ses quartiers. Les coraux se sont multipliés. Tous semblent bien adaptés à leur nouveau milieu de vie qui a atteint une belle maturité. «Ils sont bien. Ils vivent leur vie et interagissent.» Équilibre accompli.

Décors aquatiques sur le Web

La Toile regorge de sites pour les amateurs de poissons et d'aquariums. Pour se rincer l'oeil sur de superbes décors aquatiques, rendez-vous au www.aquariumdesigngroup.com. Les frères Mike et Jeff Senske de Houston y marient leur amour pour l'art, le design, l'architecture et les aquariums. Pureté, sobriété et jardins colorés caractérisent leurs oeuvres qui se mêlent parfaitement à des toiles accrochées aux murs ou dynamisent une pièce dénudée. Bois et plantes n'hésitent pas à sortir des bassins, conférant une nouvelle dimension à ces habitats marins.

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