Québec, ville de design: la capitale servie

Chambre de verre et d'inox dont l'architecture décorative a...

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Chambre de verre et d'inox dont l'architecture décorative a été entièrement définie par le designer Sylvain Côté. Le mobilier est sur pilotis.

(Québec) Il fait bon vivre à Québec pour les amoureux du design. Le haut de gamme côtoie l'abordable dans des boutiques où se pressent des clients connaisseurs, en quête de beau et de nouveau. Les yeux ont de quoi se régaler partout : dans les parcs, dans les édifices publics et dans les résidences.

«Le design se porte excessivement bien à Québec», s'enthousiasme la designer Catherine Beaudry, de la firme Lemay Michaud, à qui on doit notamment les décors du Bistro B de l'avenue Cartier, des restaurants du groupe Resto Plaisir, des magasins Simons, de l'hôtel Germain et de celui de Wendake. «Tous les bureaux de designers et d'architectes sont débordés.»

Du design, Catherine Beaudry en voit partout à Québec : dans l'assiette des gourmets, dans la garde-robe des gens bien mis, sur la promenade Samuel-De Champlain, sur le bord de la rivière Saint-Charles, sur les silos de la Bunge, sous le béton des échangeurs. Et s'il y a tant «d'ébullition» en ville, c'est en partie grâce au design, qui révèle la beauté et invite à l'expérience. Tout le monde en profite, pas juste l'élite.

Pour la majorité de ses projets, Mme Beaudry réussit à s'approvisionner ici en mobilier, en matériaux et en main-d'oeuvre. «À Québec, il y a des gens créatifs dans tous les domaines», affirme-t-elle. Elle se promène sur Internet. Elle va aux États-Unis quelques fois par année et en revient toute stimulée. Mais la plupart du temps, elle concrétise ses idées grâce au travail des gens d'ici.

Main-d'oeuvre locale

Sylvain Côté, designer depuis plus de 30 ans, réussit lui aussi à «travailler localement», c'est-à-dire à trouver en ville «une belle main-d'oeuvre de rembourreurs, d'ébénistes et d'entrepreneurs» quand il veut faire fabriquer le mobilier qu'il conçoit lui-même. «Québec est une bonne ville pour les amoureux du design», renchérit-il.

Aux yeux de Nathalie Dugré, designer chez Roche Bobois, «les Québécois sont fiers et ouverts aux formes épurées». Ils sont cependant «plus frileux» en ce qui concerne la couleur. Ils aiment le beau et le bon, mais ils manquent d'audace dans l'aménagement de leurs intérieurs. Elle estime avoir un rôle d'éducation à jouer en tant que designer. «Les mélanges font les plus beaux décors, soutient-elle. Mais les gens ont encore besoin d'être guidés pour les créer.»

Clément Denault, propriétaire du Mobilier international, a des clients ouverts au mobilier contemporain. Ils ont du goût, ils aiment la qualité, mais ils ont aussi tendance à chercher le meilleur prix. «Des causeuses en cuir à 5000 $, ça ne se vend pas ici», dit-il. En 20 ans, le prix des meubles n'a pas augmenté. «La business s'est resserrée, on importe moins d'Italie, on s'enligne plus sur les produits d'ici», analyse-t-il.

Selon Martine Savard, présidente de l'Association provinciale des constructeurs d'habitations du Québec, si Expo habitat n'avait pas pris le virage design, elle n'aurait pas une si bonne clientèle : 10 000 visiteurs ces dernières années, dont des journées de 2500 personnes. Le design, c'est la «finalité» d'un projet de rénovation, dit-elle. «C'est le dada des Québécois, au même titre que l'aménagement paysager.» Les consommateurs en connaissent un bout sur la décoration et le design, car ils lisent des magazines et ils écoutent les émissions de télé. Les entrepreneurs doivent donc «être ferrés». Ils doivent épater les gens, les faire rêver, leur donner le goût d'habiter une nouvelle maison. Ils se sont raffinés dans leur fierté. «Je vois de l'audace dans le design», se réjouit Mme Savard.

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