La récupération du carton au service de la création

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«Je coupe et je plie», explique Thomas Cohen

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) L'univers créatif de Thomas Cohen se résume à du carton, des ciseaux, une règle et du papier collant. Vous imaginez qu'il est le champion de sa garderie? Thomas a 63 ans et crée des collages fabuleux avec des boîtes de mouchoirs et des dépliants publicitaires.

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Thomas Cohen est installé depuis plusieurs années aux Ateliers du roulement à billes, dans le quartier Saint-Roch, à Québec. «Je coupe et je plie», a-t-il scandé pour décrire la forme d'art originale qu'il a développée en utilisant des matériaux recyclés de toutes natures et qu'il appelle carton-mosaïque.

En examinant les oeuvres accrochées aux murs de son atelier, on repère les couleurs et les motifs des boîtes de papiers-mouchoirs régulièrement en solde dans les pharmacies. 

Avec leurs images répétitives et bigarrées, ses créations évoquent des kaléidoscopes. Thomas travaille avec des dizaines d'exemplaires d'un même dépliant publicitaire, d'une même carte postale. Il lui arrive de se rendre dans les haltes touristiques et d'en repartir avec une pile de prospectus semblables où il a aperçu un dessin ou un motif qu'il assemblera en boucles. «La répétition me parle», confie-t-il.

Il est né au New Jersey, a vécu dans l'île de Manhattan, où il a fait ses beaux-arts, avant que l'amour ne l'entraîne à Québec, il y a 30 ans. Il a appris le français dans les quelques restaurants dont il a été propriétaire. Il le parle bien, avec un accent rugueux qui lui colle au larynx.

Besoin de créer

«J'ai besoin de créer pour être heureux», dit-il. Il est «arrivé» au collage il y a deux ans. Armé d'un couteau X-acto, d'une règle, de bons ciseaux, de colle à l'acrylique flexible et de ses indispensables lunettes, il y va «à l'oeil», avec une précision et une minutie dont il dit qu'elles peuvent «vous rendre fou». Il pousse le raffinement au point de peindre le côté de ses cartons.

Les toiles qui servent de support à ses découpages sont peintes à l'aérographe (airbrush). Une fois achevées, elles sont recouvertes d'un enduit protecteur d'acrylique clair.

Thomas Cohen veut peaufiner sa technique de collage en trois dimensions. Il a créé un tableau qui évoque un kimono japonais. «J'ai le projet d'en faire un grandeur nature», confie-t-il. Il rêve d'intégrer son art à l'univers domestique. Fort d'une formation en ébénisterie, il a fabriqué quatre modèles de table dont il recouvrira les plateaux avec ses cartons-

mosaïques. Il les protégera avec une plaque de verre biseauté. «Le projet est en marche», a-t-il mentionné.

Cette création d'inspiration religieuse est constellée de fragments... (Le Soleil, Erick Labbé) - image 2.0

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Cette création d'inspiration religieuse est constellée de fragments de CD taillés à la meule.

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La peinture à l'aérographe (airbrush) permet d'obtenir des... (Le Soleil, Erick Labbé) - image 2.1

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La peinture à l'aérographe (airbrush) permet d'obtenir des couleurs fondues.

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Des calendriers, des étiquettes de boîtes de soupe, des retailles de billets de loto, des prospectus d'exposition, des dépliants touristiques : tout le stimule. Pour une création d'inspiration religieuse, il s'est servi de fragments de CD qu'il a taillés à la meule. Il a pris le plateau en bois d'un jeu de société et l'a utilisé comme cadre. Sans récupération, les cartons-mosaïques n'existeraient pas.

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