L'acier Corten, une «peau» pour protéger la matière

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Les Portes de lumière ponctuent le trottoir entre le stationnement et l'entrée principale du Centre sportif Marc-Simoneau.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Florent Cousineau est devenu, au fil de sa pratique, un expert de l'acier Corten. Il vient de terminer une oeuvre composée de neuf arches alignées devant le Centre sportif Marc-Simoneau, dans Beauport. Tout d'acier Corten, elles s'oxyderont et développeront ainsi une «peau» qui les protègera pour toujours, ou presque.

Baptisées Les Portes de lumière, elles ont été réalisées dans le cadre de la Politique d'intégration des arts à l'architecture. À la suite d'un concours, le gouvernement du Québec a donc alloué à l'artiste 1 % du budget de construction du centre sportif pour qu'il conçoive une oeuvre d'art. 

«Dans les concours, on ne veut pas d'entretien», résume Florent Cousineau. Ça adonne bien : c'est l'une des caractéristiques de l'acier Corten, qui offre aussi une grande résistance à l'eau, au sel et à la rouille. Il se prête bien à notre climat, observe-t-il.

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L'artiste Florent Cousineau a inauguré son oeuvre Les Portes de lumière la semaine dernière.

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Les portes s'illuminent la nuit venue et leurs couleurs peuvent changer.

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Composé de 20 % de cuivre, le matériau en lui-même est une oeuvre d'art, dit-il. C'est «une matière vivante», qui change de couleur et de texture, selon qu'elle est éclairée par le soleil ou lustrée par la pluie. 

L'artiste s'approvisionne en Illinois ou en Indiana, aux États-Unis, dans des usines qui le fabriquent avec des alliages précis. Il achète des feuilles de 3/16e de pouce qu'il paye au poids, entre 0,90 $ et 1,50 $ la livre, selon le marché. Il travaille dans une usine des Deschambault-Grondines, «avec les gars». «Je ne suis pas soudeur», précise-t-il.

La plus haute de ses neuf portes mesure 14 pieds 1 pouce. Il y avait 1 pouce de jeu pour qu'elle passe sous le viaduc.

Les arches sont réparties sur 500 pieds entre le stationnement et l'entrée principale du centre sportif, situé le long de l'autoroute de la Capitale. «On traverse l'oeuvre», se réjouit-il.

Ces portes qui ponctuent le trottoir ont aussi un lien avec les colonnes de l'immeuble. Par ce rappel, Cousineau salue la complicité qui existe entre les architectes, les ingénieurs et les artistes.

La Ville de Québec doit à Florent Cousineau, notamment, l'édifice de la Falaise apprivoisée, à l'intersection des rues Saint-Vallier, Arago et Dorchester. Il se distingue par ses panneaux ondulés percés comme des meurtrières, faits de 60 tonnes d'acier Corten. Ils semblent rouillés, mais ne le sont pas. Ils se sont oxydés avec les années. Plus récemment, Cousineau a aussi contribué à la réalisation du mémorial des pompiers, sur le boulevard Langelier, dans le volet qui concerne l'utilisation de l'acier Corten.

La Falaise apprivoisée est constituée de 60 tonnes... (fournie par Florent Cousineau) - image 4.0

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La Falaise apprivoisée est constituée de 60 tonnes d'acier Corten.

fournie par Florent Cousineau

Et si le pont de Québec avait été construit avec ce matériau? «L'acier [fer et carbone] était ce qu'il était au début du XXe siècle, nuance l'artiste. Il aurait fallu le galvaniser à chaud, afin qu'il ne soit pas attaqué par l'eau. Mais la technique n'existait pas à l'époque.»

Les magazines de décoration montrent de plus en plus d'aménagements avec des éléments d'acier Corten. «Les Européens en sont friands», a constaté Cousineau qui l'a utilisé lui-même pour la maison d'un client, à Saint-Bruno-de-Montarville.




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