L'humain et le paysage au centre de l'architecture

Le plafond de l'étage a été ouvert afin... (Le Soleil, Erick Labbé)

Agrandir

Le plafond de l'étage a été ouvert afin que ses occupants bénéficient le plus possible de la lumière naturelle.

Le Soleil, Erick Labbé

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

(Québec) Quand les gens vivent et flânent autour d'un bâtiment, l'architecte Rémi Morency sait qu'il a réussi son coup. Son mandat dépasse la conception d'une construction fonctionnelle. Il englobe l'humain, le paysage, les quartiers environnants.

Anne-Marie Blais, Érick Rivard, Rémi Morency, Élisa Bell-Nadeau... (Fournie par Groupe A\Annexe U) - image 1.0

Agrandir

Anne-Marie Blais, Érick Rivard, Rémi Morency, Élisa Bell-Nadeau et Patrice Beauchemin, les cinq associés de Groupe A\Annexe U

Fournie par Groupe A\Annexe U

Son entreprise, Groupe A/Annexe U, célèbre ses 60 ans. Elle se targue d'être un «pilier de longévité parmi les firmes d'architectes au Québec». Ses fondateurs, Évans St-Gelais et Fernand Tremblay, ont légué à la province un riche «héritage» : l'église de Roberval, le (mal-aimé) complexe H, le pavillon J.-C.-Bonenfant de l'Université Laval, le Centre de détention de Sept-Îles et de nombreux autres bâtiments publics.

Évans est décédé en 2012, à 84 ans. Mais Fernand, 91 ans, assiste encore à des événements organisés par les nouveaux associés de la firme : Rémi Morency et ses collègues Érick Rivard, Anne-Marie Blais, Élisa Bell-Nadeau et Patrice Beauchemin.

«Ils nous ont formés», résume Rémi Morency. Évans St-Gelais, avec «ses grands gestes» et son tempérament de designer et d'artiste. Fernand Tremblay, avec ses préoccupations de qualité et de durabilité.

En six décennies, la signature du bureau est restée sensiblement la même : un design fonctionnel qui perdure, une bonne conception, une exécution de qualité et l'utilisation de bons matériaux, bien assemblés. «On est conservateurs, on cherche la simplicité, en nous souciant, par exemple, de l'apport de lumière naturelle et de l'orientation», explique Érick Rivard.

«Six ou sept» employés de la firme sont installés à l'Hôpital de l'Enfant-Jésus avec des membres du consortium qui planche sur l'agrandissement de l'institution érigée à l'angle du chemin de la Canardière et du boulevard Henri-Bourassa, à Québec.

«On espère que les travaux dans ce mégahôpital amélioreront la vie dans le quartier», expose Rémi Morency. Bien que les concepteurs n'en soient qu'aux plans et devis, il avance que le côté de l'immeuble pourrait devenir la façade principale et ainsi adoucir l'aspect rébarbatif d'Henri-Bourassa. Traverser le site, pouvoir y flâner : voilà des stratégies d'appropriation du lieu.

Après ses études en architecture, Rémi Morency a obtenu sa maîtrise en aménagement du territoire justement pour intégrer l'humain et le paysage à ses projets. «Annexe U» fait d'ailleurs référence au design urbain et à l'aménagement paysager, un volet distinctif de la firme.

Le coeur du campus

C'est dans cet esprit que son équipe est en train de revoir la place publique entre les pavillons De Koninck et Bonenfant, à l'Université Laval. Baptisée place du 350e, elle est vouée à devenir le «coeur du campus», avec des surfaces dures, des arbres et des marquises. Plutôt que d'avoir envie de fuir ce corridor venteux, la communauté universitaire s'y sentira bien à toute heure du jour, promettent les concepteurs.

Les bureaux de la firme sont toujours situés... (Le Soleil, Erick Labbé) - image 2.0

Agrandir

Les bureaux de la firme sont toujours situés dans la maison aux murs de briques où le fondateur, Évans St-Gelais, s'était lui-même établi.

Le Soleil, Erick Labbé

Au rayon des projets domiciliaires, l'Îlot des Capucins, à l'angle du chemin de la Canardière et du boulevard des Capucins, offrira en location, dès juin, 18 maisons de ville. L'architecte et designer urbain Érick Rivard est associé à ce projet, lui qui est bien connu dans Limoilou grâce au stationnement pour piétons de la 3e Avenue et à la place publique éphémère aménagée à l'angle de la 3e Avenue et du chemin de la Canardière. «Simplicité et vérité» sont les maîtres mots de ce projet. «L'argent et les efforts seront mis aux bons endroits.»

Groupe A/Annexe U a aussi développé une expertise en étude de vétusté. La firme analyse quels matériaux vieillissent bien. À bord de «nacelles à tous vents», ses experts ont ainsi inspecté tous les bâtiments du CHU. «C'est très didactique comme travail», résume Rémi Morency.

Les bureaux sont toujours situés avenue Moreau, dans Sainte-Foy, dans la vaste maison aux murs de brique où Évans St-Gelais s'était lui-même établi. Les planchers craquent, les fenêtres du rez-de-chaussée sont d'origine, la maison a été respectée. Les choses suivent leur cours dans la continuité.

Une expo pour ses 60 ans

Pour ses 60 ans, Groupe A/Annexe U présente, jusqu'à la fin de novembre, une exposition rétrospective à l'École d'architecture de l'Université Laval. Elle raconte une partie de son histoire à travers 15 projets marquants «qui illustrent la pertinence et la pérennité de la firme depuis le milieu des années 50». L'exposition a été aménagée dans les escaliers menant à l'École d'architecture, au bout d'un long corridor. De longues banderoles y sont suspendues sur trois niveaux, révélant des réalisations réparties sur plusieurs périodes, grâce à des photos, des maquettes et de courts textes. L'École est située dans les locaux du Petit Séminaire de Québec, au 1, côte de la Fabrique.

La bibliothèque de l'Université Laval (pavillon Jean-Charles-Bonenfant)

«On l'a construite, on la revoit aujourd'hui», commente Rémi Morency, en référence à Évans St-Gelais, le fondateur de la firme, qui avait conçu la bibliothèque de l'Université Laval, en 1966. «C'était un autre contexte», rappelle-t-il. Les étudiants, alors, n'avaient pas accès aux rayons des livres. La bibliothèque était «un véritable entrepôt». Après la réfection du quatrième et du deuxième étage, la fréquentation a presque doublé, poursuit l'architecte. Le «revirement a été majeur» : les bureaux fermés et les cubicules ont été enlevés, laissant circuler la lumière naturelle et régner le confort. La réfection se poursuit : entrée principale, fondations, place publique. Groupe A est en consortium avec Anne Carrier Architectes.

Le palais de justice de Montmagny

«Le bâtiment n'est pas une machine.» Ce palais de justice agrandi et restauré est l'illustration de cet adage qui évoque l'évolution et l'adaptation. «Il y a des fêtes et des mariages, aujourd'hui, dans les palais de justice», explique Rémi Morency. Il faut donc créer des ambiances et des espaces différents. Pour agrandir le bâtiment d'origine, les architectes ont opté pour une «intervention contemporaine». Il y a un «bel équilibre» entre les deux parties, qui entretiennent entre elles une «relation». Réalisé par le consortium Groupe A/Annexe U, Roy-Jacques Architectes et CCM2, le palais de justice de Montmagny a obtenu le Grand Prix du design en 2016.

Les stations intermodales de la gare fluviale de Lévis

Inspirées par le caractère maritime de leur emplacement, ces stations «dialoguent» avec les glaces du fleuve Saint-Laurent. Par leurs imposants soffites de bois lamellés, elles rappellent aussi l'importance de la construction navale. Moderne, fonctionnel, confortable et à la fine pointe de la technologie, cet aménagement est ancré dans l'héritage maritime de Lévis.

Les stations tempérées de l'Université Laval

Groupe A/Annexe U a investi, depuis quelques années, le domaine du transport en commun. La firme a ainsi bonifié deux stations tempérées de l'Université Laval (Foresterie et Quatre-Bourgeois), en utilisant des matériaux chaleureux et des formes très simples qui s'inscrivent dans le paysage. Elles sont «robustes et pérennes», résume Rémi Morency, en énumérant les éléments qui ont été pris en compte dans leur conception : la «sloche», l'achalandage, les risques de vandalisme. Ces stations ont reçu un Mérite d'architecture de la Ville de Québec, en 2015, dans la catégorie Édifices publics et institutionnels.

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer