La ville de Chandigarh à l'épreuve du gigantisme de l'Inde

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Inaugurée en 1953 et située à 250 km au nord de New Delhi, la ville de Chandigarh contraste avec le chaos et l'ébullition des grandes cités indiennes.

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Étienne Fontaine
Agence France-Presse
Chandigarh

À 83 ans, l'architecte S.D. Sharma en est persuadé : plus de 60 ans après sa création, la ville indienne de Chandigarh, conçue par Le Corbusier et que visitera dimanche François Hollande, reste un «laboratoire vivant» d'urbanisme malgré les défis posés par la forte croissance de sa population.

Dans son bureau décoré d'oeuvres de Charles-Edouard Jeanneret (1887-1965), dit Le Corbusier, S.D. Sharma se remémore ses premiers pas d'architecte aux côtés du concepteur franco-suisse de cette ville nouvelle voulue par le premier premier ministre de l'Inde, Jawaharlal Nehru.

«En étant aux côtés de Le Corbusier, on pouvait observer la façon dont il a érigé sa philosophie dans chaque ligne, que ça soit l'ordre, l'utilisation cristalline de la géométrie, la simplicité des lignes, de l'expression, de la narration», dit-il à l'AFP.

Inaugurée en 1953 et située à 250 km au nord de New Delhi, Chandigarh contraste avec le chaos et l'ébullition des grandes cités indiennes.

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La ville de Chandigarh entend bien conserver son caractère, loin du modèle des villes d'affaires hérissées de gratte-ciel qui fleurissent en Inde, à l'image de Gurgaon en périphérie de Delhi.

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Des bâtiments qui se fondent dans la végétation

De larges avenues rectilignes bordées d'arbres et de jardins découpent la ville en une cinquantaine de secteurs résidentiels rectangulaires, la plupart dotés de leurs propres commerces et équipements de proximité. Les bâtiments sont peu élevés et semblent se fondre dans la végétation.

Son plan de circulation, censé fluidifier le trafic, s'échelonne en une hiérarchie de sept voies, allant de la voie rapide au chemin piéton, réservées à chaque type d'utilisateur. Des spécificités qui en font une ville très appréciée de ses habitants.

«Chandigarh est l'une des villes les plus vertes et les plus propres de l'Inde, et les gens sont gentils et civilisés par rapport au reste du pays», dit Najvot Kaur, éducatrice de 28 ans née à Chandigarh.

«C'est l'une des villes les mieux conçues de l'Inde et l'architecture est différente», ajoute-t-elle depuis la grande place piétonnière du secteur 17.

Une réplique de la Tour Eiffel à Chandigarh... (AFP, Money Sharma) - image 3.0

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Une réplique de la Tour Eiffel à Chandigarh

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Ville intelligente

À l'heure où l'Inde veut construire 100 «villes intelligentes» à la fine pointe en matière de numérique et capables d'être autosuffisantes pour leurs besoins en énergie, Chandigarh a des leçons à donner, estime Pradeep Kumar Bhagat, directeur de la prestigieuse école d'architecture de la ville.

«Nous avons déjà nombre de caractéristiques d'une ville intelligente, estime-t-il. Le Corbusier est l'un des rares architectes, si ce n'est le seul, à avoir été capable d'utiliser la lumière du jour à l'intérieur des bâtiments.»

Pour S.D. Sharma, qui conçut avec Le Corbusier le musée d'art de la ville, Chandigarh «est toujours un laboratoire vivant. L'influence de Le Corbusier se ressent dans son développement.»

L'oeuvre de l'architecte franco-suisse s'apprécie en un condensé situé dans le nord de la ville. Sur une vaste esplanade se font face les assemblées et les sièges de l'exécutif des États du Pendjab et de l'Haryana d'un côté, et de l'autre, le palais de justice.

Trois bâtiments de béton brut utilisent largement les brise-soleil pour capter la lumière du jour sans laisser les habitants souffrir de la chaleur.

 

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Le principal défi pour Chandigarh est de faire face à son succès. Conçue pour accueillir 500 000 habitants, essentiellement des fonctionnaires, la ville compte 1,1 million d'habitants et prévoit en héberger 50 % de plus d'ici 15 ans.

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Pression démographique

Mais le principal défi pour Chandigarh est de faire face à son succès. Conçue pour accueillir 500 000 habitants, essentiellement des fonctionnaires, la ville compte 1,1 million d'habitants et prévoit en héberger 50 % de plus d'ici 15 ans.

«Beaucoup de monde vient s'installer à Chandigarh, donc la population a augmenté mais la ville a gardé sa folie et son charme», estime Lovenish Mittal, entrepreneur de 30 ans spécialisé en aménagement intérieur.

Si le centre a gardé son aspect initial, la périphérie se développe de façon bien moins ordonnée, mêlant résidences fermées gardées et bidonvilles que l'administration s'emploie à résorber.

«C'est un défi de maintenir l'équilibre entre patrimoine historique et développement. Étant donné la croissance de la population et la rareté des terrains, c'est le défi principal», souligne Kapil Setia, architecte en chef de la ville, auprès de l'AFP.

«En périphérie, nous ne pouvons maintenir la très basse densité d'habitat prévue dans la première phase de développement de Chandigarh» par Le Corbusier, ajoute-t-il.

La ville entend cependant bien conserver son caractère, loin du modèle des villes d'affaires hérissées de gratte-ciel qui fleurissent en Inde, à l'image de Gurgaon en périphérie de Delhi.

«Nous avons vu ces grands immeubles d'affaires émerger dans les villes nouvelles telles que Gurgaon mais ce n'est absolument pas un exemple que nous voulons suivre en dépit des pressions», dit-il.

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