Skimo, les rois de la montagne

À la jonction du ski alpin, de la... (Skimoeast.com, Sébastien Desbordes)

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À la jonction du ski alpin, de la randonnée en montagne et du ski de fond, le skimo gagne en popularité chez les sportifs qui recherchent une activité d'endurance qui ne manque pas de défi, comme ici dans une partie en montée à Owl's Head l'hiver dernier.

Skimoeast.com, Sébastien Desbordes

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(Québec) Une bande d'amis en quête d'un défi sportif ont eu la piqûre, il y a quelques hivers, pour les courses de ski en montagne. Et dès cet hiver, ils vous invitent à découvrir ce qui les passionne tant à l'occasion du tout nouveau Championnat de courses Skimo, qui sera organisé dans 10 montagnes de ski à travers le Québec, de même qu'au Vermont.

Skimo, c'est la contraction de ski mountaineering ou, si vous préférez, le ski-alpinisme. Forte en Europe, la discipline est la variation compétitive du ski d'aventure où les athlètes doivent aussi bien savoir négocier les montées avec leurs fixations débrayables et les peaux d'ascension sous leurs skis que les descentes et les transitions. Une version tout terrain pour les amateurs de sports d'endurance, à la jonction entre le ski alpin, la randonnée et le ski de fond.

La série Skimo East, c'est l'initiative du quatuor formé de Jeff Rivest, Richard Ferron, Tim Johnson et Lyne Bessette. Quatre copains qui sont tombés sous le charme au point de vouloir s'amuser en montagne avec toujours plus de monde.

Porté sur les sports d'endurance, Jeff Rivest a eu la chance de compétitionner dans quelques-unes des plus prestigieuses compétitions de skimo dans les Alpes, comme la Patrouille des glaciers, entre Zermatt et Verbier. Une révélation.

Représentant pour le fabricant Dynafit, une marque forte de la discipline, Rivest a vite embarqué l'ultra-coureur de Québec Richard Ferron. Idem pour les champions cyclistes bien connus - et couple dans la vie - Tim Johnson et Lyne Bessette. Les deux sportifs de renom ont également succombé au virus skimo.

Depuis déjà quelques hivers, Rivest et Cie organise des courses grand public pour faire découvrir le sport. Du Massif de Charlevoix à Jay Peak, en passant par Tremblant, de 40 à 50 personnes ont participé en moyenne aux épreuves, malgré l'absence de publicité, raconte Jeff Rivest. Il est confiant qu'il pourra doubler ce taux de participation cet hiver, surtout qu'un classement aux points est en jeu pour déterminer les rois de la montagne.

Tremblant (9 janvier), Burke (30janvier), Massif de Charlevoix (6 février), Stoneham (20février), Jay Peak (5 mars), Owl's Head (6mars), Sutton (12 mars), Orford (19 mars), Mont-Sainte-Anne (26mars) et Chic-Chocs (9 et 10avril) seront les 10 destinations du circuit 2016.

Fortes ascensions

Le format de course est la plupart du temps le même, un trajet en ligne qui sillonne la montagne du jour et qui force les athlètes à se dépasser autant à la montée qu'en descente. À de plus rares occasions, c'est une boucle à effectuer le plus de fois en une heure.

«Ce qui compte, c'est combien tu as monté», insiste Jeff Rivest. Par exemple, la compétition qui s'annonce la plus difficile de la saison est celle du Massif. Les skieurs devront négocier plus de 1800 m d'ascension sur un tracé de 12 km.

À certaines occasions, comme pour le Trail de nuit de Stoneham, coureurs, raquetteurs et skieurs pourront se dépenser ensemble sur les pentes. Un mélange tout à fait naturel.

«Les gens du trail running ont bien embarqué», assure Jeff Rivest. Ce faisant, c'est une bonne façon de mettre en vitrine la discipline du skimo, d'après l'organisateur.

Info : skimoeast.com

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