Toucher le ciel à Mégantic

Le point de vue à la Porte du... (Collaboration spéciale Jean-Sébastien Massicotte)

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Le point de vue à la Porte du Ciel, sur le sentier des Cimes-de-Franceville, est spectaculaire et apprécié des grands... et des petites.

Collaboration spéciale Jean-Sébastien Massicotte

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C'était un arrêt tout naturel. Au coeur de la municipalité de Lac-Mégantic, un moment pour se dégourdir les jambes, mais surtout pour rendre hommage aux victimes de la tragédie ferroviaire du 6 juillet 2013. En route vers les sommets des alentours, nous ne pouvions pas oublier ceux et celles qui sont désormais parmi les étoiles.

Malgré la reconstruction en cours, malgré la vie qui a repris, l'émotion monte rapidement quand on emprunte le parcours commémoratif la Marche du vent, qui longe le chemin de fer rebâti à neuf. Plus de deux ans après la catastrophe qui a incendié le centre-ville et tué 47 personnes, en arpentant la promenade en bois, on devine aisément la trajectoire du train d'enfer qui a déraillé, semant la mort et la désolation.

Mais la région de Mégantic se relève avec courage et fierté. Et elle peut certainement toujours compter sur le ciel pour l'aider dans son épreuve. 

Car ce joli coin de pays est tellement plus que le simple lieu d'un drame atroce. Réputée pour sa Réserve internationale de ciel étoilé du Mont-Mégantic, une vaste zone où le ciel nocturne est protégé de la pollution lumineuse, la région offre la possibilité de pratiquement toucher le ciel, la nuit comme le jour.

À environ deux heures et demie de voiture de Québec, à travers la Beauce, c'est ce qui nous a attirés au parc national du Mont-Mégantic. Une occasion de faire le plein de points de vue en randonnée, un peu à l'écart de l'achalandage que génère d'ordinaire la proximité des grands centres.

S'il vole la vedette auprès des visiteurs avec son observatoire réputé et ses sommets de plus de 1000 mètres, le secteur de l'ASTROlab n'est pourtant qu'une des «fenêtres» accessibles pour profiter des panoramas de la région.

À une quarantaine de kilomètres de là, à l'autre extrémité du parc, le secteur Franceville vaut également le déplacement. Car là aussi le ciel est mis en valeur.

Après une nuit en camping sous la Voie lactée - eh oui, c'est aussi spectaculaire qu'on peut l'espérer - et une mise en jambe à suivre la jolie Promenade du ruisseau, un sentier à proximité du centre de découverte et de services, nous avions au programme l'exploration d'une bonne partie de la boucle des Cimes-de-Franceville. 

Une montée tout en douceur sur près de 300 mètres de dénivelé, à découvrir un sentier qui sillonne une crête qui passe par des endroits aussi intrigants que le Repos du Dragon (595 m) et la Porte du Ciel (755 m).

Malgré l'ascension, le trajet aller-retour de plus de 10 km a fait le plaisir de mes princesses de quatre et sept ans. Certes, il aura fallu conserver la motivation par moments avec des encouragements et des collations, mais le décor varié et les animaux observés, dont un chevreuil et deux «serpents» - des couleuvres, les filles, des couleuvres... - auront fait passer l'après-midi en un clin d'oeil. 

Si le point culminant du coin, le Pic de l'Aurore (835 m), était pratiquement à côté, à quelque 700 mètres plus loin sur le sentier, nous avions décidé de nous contenter de la Porte du Ciel. Il faut savoir s'en garder pour la prochaine fois! 

C'était déjà un bel objectif en soi avec les fillettes. Et loin d'être un prix de consolation, le superbe point de vue dégagé permet d'observer la région et sa forêt vallonnée qui s'étend à perte de vue. Parfait pour une pause lunch. 

Au moment de notre passage, le vent qui soufflait fort amplifiait la vertigineuse impression aérienne. Comme s'il était possible de s'envoler. 

À croire que le ciel était, ce jour-là, encore davantage à notre portée.

Info : sepaq.com/pq/mme

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