Des maillots sur mesure pour la nage synchronisée

Lors de la finale des Jeux olympiques de... (La Presse Canadienne, Mike Ridewood)

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Lors de la finale des Jeux olympiques de Londres, en 2012, l'équipe canadienne de nage portait une création de Roxan-Design.

La Presse Canadienne, Mike Ridewood

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Annie Lafrance
Annie Lafrance

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Le Soleil

(Québec) C'est jeudi que débute la 13e Coupe du monde en nage synchronisée, présentée pour la première fois au nouveau centre aquatique du PEPS de l'Université Laval. Au-delà des performances acrobatiques, un détail retiendra l'attention des spectateurs : le maillot coloré et pailleté. Saviez-vous que c'est une designer québécoise qui en fait la confection sur mesure?

Vanessa Bolduc et Roxanne Pratte confectionnent à la... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 1.0

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Vanessa Bolduc et Roxanne Pratte confectionnent à la main les maillots de plusieurs athlètes en nage synchronisée qui prennent part aux compétitions au PEPS cette semaine.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

Reflétant la lumière sur l'eau, des paillettes et... (Photo fournie par Synchro Canada) - image 1.1

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Reflétant la lumière sur l'eau, des paillettes et des perles sont cousues à la main sur chaque maillot.

Photo fournie par Synchro Canada

Ancienne athlète et entraîneuse en nage synchronisée, Roxanne Pratte était bien placée pour connaître les préférences et les besoins des nageuses. «La plupart des maillots offerts sur le marché étaient des léotards de gymnastique modifiés. Je savais qu'il y avait une demande pour un produit différent», dit-elle d'emblée en entrevue avec Le Soleil, quelques jours avant la Coupe du monde.

Après avoir fait des études en design de mode et en physiothérapie, elle a fondé en 2005 sa compagnie, Roxan-Design. «Nous habillons toutes les nageuses, des plus jeunes jusqu'à l'élite olympique. [Nous confectionnons]même les maillots d'entraînement et les blousons des équipes», poursuit-elle. 

De par son entente avec l'organisme Synchro Canada, qui chapeaute les équipes et régit le sport au pays, la demande a vite afflué. Si bien qu'elle a maintenant une associée, Vanessa Bolduc, dont le parcours est similaire. 

Une confection particulière

Fabriquer un maillot de nage synchronisée nécessite plusieurs étapes. Les designers conçoivent d'abord un visuel original directement lié au thème musical. Puis, de la prise des mensurations des athlètes jusqu'à la production finale, tout doit se faire rapidement. «Le calendrier des compétitions est très chargé, explique Vanessa. Dès que les thèmes sont fixés, nous nous mettons au dessin pour rendre le produit final dans un délai de deux à trois semaines.»

Le maillot de nage synchronisée diffère de celui de la nageuse en longueur ou de la plongeuse. En raison de sa doublure en tricot extensible et de ses multiples broderies et paillettes, il peut être jusqu'à 10 fois plus lourd. Mais comme les deux autres, il colle littéralement sur la peau. 

Son design s'apparente davantage à celui d'un costume. «Comme au théâtre, le spectateur est loin et doit bien voir le motif et les couleurs, poursuit la designer. C'est pourquoi on joue beaucoup avec les contrastes et la brillance.» 

Pour y arriver, elles peignent directement sur les maillots avec une laque semblable à celle utilisée pour les voitures et cousent à la main chaque perle et chaque paillette qui se comptent par milliers sur les maillots de compétition. Un travail de moine qui prendra plusieurs jours pour chaque exemplaire. 

Il arrive aussi que les designers suivent les modes. Les coloris néon seraient d'ailleurs bien populaires ces années-ci, tout comme les fines bretelles et les larges encolures au dos. Sans oublier l'échancrure marquée qui donne l'illusion d'une jambe plus longue. «Ce n'est pas porté pour le confort, mais pour la performance!» s'exclame Roxanne.

Sur le podium des Jeux olympiques

Lors de la finale aux Jeux olympiques de Londres, en 2012, l'équipe canadienne s'était fait remarquer avec ses maillots aux motifs bigarrés fluorescents. Une création signée par Roxan-Design qui lui a donné une belle visibilité. Ses maillots ont été aussi portés aux Jeux olympiques de 2008 et également par l'équipe nationale d'Australie.

La petite entreprise de Repentigny espère également poursuivre son partenariat avec Synchro Canada pour les prochains Jeux olympiques de Rio de Janeiro, au Brésil, en 2016.

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