Café Sirocco: beau temps, mauvais temps!

La terrasse du nouveau Sirocco a pris le... (Le Soleil, Erick Labbé)

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La terrasse du nouveau Sirocco a pris le plancher et s'étend sur le deuxième étage ouvert sur l'été.

Le Soleil, Erick Labbé

Stéphanie Bois-Houde
Le Soleil

(Québec) Depuis l'hiver dernier, des bâches enveloppaient la façade du Sirocco. Progressivement, celles-ci ont disparu pour laisser entrevoir la terrasse haut perchée qu'on aimait tant amputée de plus de la moitié! Rassurez-vous, il s'agit d'une fausse impression vu d'en bas. La terrasse du nouveau Sirocco a pris le plancher et s'étend sur le deuxième étage ouvert sur l'été. Il pleut! Et après?

D'abord une petite anecdote. J'avais réservé pour 12h15. Les directives étaient précises : une table en terrasse et sur le bord du garde-corps. Bref, la table. Or, un tuyau de lavabo qui devait se déboucher en 15 minutes, selon mon estimation de néophyte, aura résisté à toutes les manoeuvres de réanimation du plombier. Aussi bien dire que je suis arrivée avec 45 minutes de retard, une facture salée et un lavabo... toujours réfractaire au passage de l'eau. Oui, je m'étais rapportée en indiquant quelques minutes de retard possibles, mais je n'osais plus espérer la table. Quelle surprise j'ai eu en la voyant qui nous attendait si bien positionnée. J'oubliais alors les 500 $ de l'intervention tuyau du lendemain...

Une prise en charge rapide et attentionnée ainsi qu'un décor lifté et aéré contribueront ainsi à faire la coupure avec un avant-midi raté. Oui, le Sirocco a été rénové, mais sans changements draconiens par rapport au décor d'origine. Au rez-de-chaussée, tout a été repeint dans les tonalités de bleu pour souligner l'esprit méditerranéen du restaurant.

Les travaux d'importance ont eu lieu à l'étage. Totalement recouverte, sauf une microsuperficie où s'étire un duo de parasols, la terrasse apparaît plus grande grâce à des portes-fenêtres pliantes. Peu importe où vous êtes attablés (même au fond de la salle), tous profitent équitablement de la moiteur de l'air! Parmi les détails remarqués, soulignons l'effet naturel de la bande d'ardoise posée au mur. Les teintes bleutées qui en ressortent s'harmonisent avec le «bleu Égée» du plafond et la nuance royale de l'habillage de la longue banquette. Nous voilà presque au ciel! Tant qu'à y être, j'aurais toutefois repeint certains fauteuils qui mériteraient un coup d'éclat.

Quant à la carte, elle ne faisait pas partie du chantier, ni les tables d'hôte continuellement renouvelées en guise de bonifications «du marché» au menu régulier. Les tapas (en 5 à 7 et en promotion les mardis et mercredis) et les tartares restent ainsi le point de mire.

Portion midi de carpaccio de canard pour l'invitée (viande bien saignante, vinaigre de fruits, avelines et micromesclun à l'huile de noix) et fromage Doré-mi grillé pour moi assurent le premier service. Sur une salade de rubans de concombre épépiné à la vinaigrette au yaourt et à la menthe, le fromage grillé est attiré inexorablement par un coulis de poivron serré. Très estival.

Nappé d'une réduction de vinaigre balsamique, le pavé de saumon grillé - fondant au coeur - de mon invitée se pèse de l'oeil. Une grosse prise! Ma seule réserve concerne la fraise en garniture que j'aurais travaillée avec plus d'imagination, par exemple en salsa, au lieu d'en placer trois, entières, au garde-à-vous à côté du poisson.

En plat, j'ai eu une agréable surprise avec le tartare de saumon lime et ciboulette. Non seulement l'assaisonnement était moyennement relevé tel que demandé, mais surtout la chair montrait une fraîcheur citronnée bien dosée ainsi qu'une texture moins «hachée» qu'à l'habitude. En prime, les frites (à part dans un bol) craquaient! C'était bon, léger et bien fait.

Chers lecteurs, j'éteins l'ordinateur jusqu'au 13 août, où je vous reviendrai les papilles reposées!

Au menu

Café Sirocco

64, boulevard René-Lévesque Ouest, Québec

Tél. : 418 529-6868

Type de cuisine : fruits de mer, grillades et casse-croûte

Ouvert tous les jours en saison

Table d'hôte du midi de 11,95 $ à 17,95 $ (entrée et dessert du jour en sus)

Table d'hôte du soir de 20,50 $ à 32 $ ou ajoutez 8 $ ou 14 $ au prix d'un plat ainsi qu'une formule entrées à 30 $

Tapas dès 2 $ à prix régulier

Entrée de 5,50 $ à 14,50 $

Tartare de 9 $ à 23 $ (entrée et plat)

Poisson de 15 $ à 25 $

Viande de 16 $ à 26 $

Bouteille de vin à compter de : 33 $

Coût de l'addition pour deux avant taxes et service : 48,95 $ (incluant une entrée du midi, une entrée à la carte, les tables d'hôte du midi et les desserts du jour)

Stationnement : dans la rue

On aime : la nouvelle terrasse qui ne craint pas la pluie, les nombreux vins versés au verre et en demi-litre ainsi qu'un service efficace.

On n'aime pas : le surplus de vinaigrette dans le mesclun d'accompagnement du tartare.

Un détail : je remiserais certaines assiettes rayées qui portent les signes de l'usure du temps.

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