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Jesse James, Buffalo Bill, Wyatt Earp et les autres

Reconstitution de la célèbre fusillade du OK Corral... (Collaboration spéciale Ian Bussières)

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Reconstitution de la célèbre fusillade du OK Corral à Tombstone, en Arizona

Collaboration spéciale Ian Bussières

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<p>Ian Bussières</p>

Les lieux rappelant la trépidante épopée du Far West sont légion une fois que le fleuve Mississippi est traversé, et plusieurs sont consacrés aux hors-la-loi qui ont marqué l'époque : les Dalton, Jesse James et Black Bart, mais aussi aux «bons gars» de l'Ouest qu'étaient les Buffalo Bill et Wyatt Earp.

Sur ce mur de la maison de Jesse... (Collaboration spéciale Ian Bussières) - image 1.0

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Sur ce mur de la maison de Jesse James, on voit la marque laissée par la balle qui l'a tué. Un cadre (le plus petit) a été placé autour, pour mettre la marque plus en évidence. 

Collaboration spéciale Ian Bussières

Moulage du crâne et des dents de Jesse... (Collaboration spéciale Ian Bussières) - image 1.1

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Moulage du crâne et des dents de Jesse James

Collaboration spéciale Ian Bussières

Jesse James

Si vous vous intéressez à ce vétéran de la guerre de Sécession devenu gangster, un incontournable est la maison où il a passé les dernières années de sa vie sous une fausse identité à St. Joseph, au Missouri. On peut y voir encore la marque laissée dans le mur par une balle tirée par Bob Ford ou son frère Charles, deux membres du gang de James qui ont planifié son assassinat pour toucher une rançon. Un moulage du crâne de James, des balles retrouvées dans son corps et plusieurs articles relatant l'épopée de son célèbre gang agrémentent le Jesse James Home Museum. On n'y trouve toutefois que trois objets originaux ayant appartenu à James, sa femme qui était sans le sou ayant à l'époque tout liquidé pour 117 $. Évitez cependant les cavernes Meramec situées près de Stanton, toujours au Missouri, et dont de multiples placards situés le long des autoroutes clament qu'elles étaient la cachette de Jesse James et son frère Frank. Aucune trace de tout cela n'a été répertoriée par les historiens et la légende proviendrait plutôt de Lester Dill, premier propriétaire de ce terrain de camping adjacent à une ancienne mine, et de J. Frank Dalton, un imposteur qui prétendait être Jesse James et qui est mort en 1951 à l'âge de 103 ans...

Black Bart

En Californie, il est possible de visiter quelques lieux qui rappellent Charles Earles Bowles, alias Black Bart, ce mystérieux braqueur masqué qui agissait seul et a détroussé près de 30 diligences de la Wells Fargo de 1875 à 1883. Bowles, qui a également été représenté dans l'album La diligence de Lucky Luke, avait l'habitude de laisser des poèmes sur les lieux de ses crimes. Une section du Musée de la Wells Fargo dans la vieille ville de San Diego lui est consacrée et, pour le touriste qui se dirigerait plutôt vers le nord de la Californie, il est aussi possible de visiter l'endroit où le bandit né en Angleterre se cachait. Il s'agit d'une maison située dans les montagnes à Oroville, à un peu plus d'une heure au nord de Sacramento.

La tombe de Buffalo Bill à Denver, au Colorado... (Collaboration spéciale Ian Bussières) - image 2.0

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La tombe de Buffalo Bill à Denver, au Colorado

Collaboration spéciale Ian Bussières

Buffalo Bill

Tout juste à côté de Denver, au Colorado, se trouve la ville de Golden où vous pourrez revoir la vie d'une des figures les plus célébrées de l'Ouest : William F. Cody, alias Buffalo Bill, qui fut tour à tour cow-boy, chercheur d'or, cavalier pour le célèbre Pony Express, éclaireur pour l'armée et, à la fin de sa vie, promoteur du Wild West Show, qu'il a amené aux quatre coins du monde, y compris à Québec (sur les plaines d'Abraham), à Montréal, à Trois-Rivières et à Sherbrooke en 1897. Dans ce musée complet et bien fourni, vous pourrez entre autres voir de multiples uniformes portés par Cody, l'arc et les flèches du chef amérindien Sitting Bull ainsi que la tombe de cette légende de Cody au sommet du mont Lookout.

Wyatt Earp

Aucune virée de l'Ouest américain ne serait complète sans une petite visite à Tombstone, en Arizona. C'est dans cette pittoresque ville frontalière que les célèbres marshalls Wyatt et Virgil Earp maintenaient la loi et l'ordre avec l'aide de leur jeune frère Morgan et de leur ami Doc Holliday. La ville entière a conservé son cachet du Far West avec ses saloons et ses sites où on peut s'exercer au tir. Cependant, c'est le fameux O.K. Corral, près duquel a eu lieu la fusillade reproduite dans le film de John Sturges mettant en vedette Burt Lancaster et Kirk Douglas, qui retient évidemment l'attention du visiteur. Des reconstitutions fidèles et teintées d'humour de la bataille de 30 secondes où les Earp et Doc Holliday ont réglé pour de bon le cas de trois hors-la-loi ont lieu quatre fois par jour alors qu'on joue du colt avec force pétarades. Des balles à blanc, bien sûr!

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