Le Marché du Vieux-Port déménage... devant les tribunaux

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(Québec) Ulcéré par la fermeture du Marché du Vieux-Port et son déménagement à ExpoCité, l'avocat François Marchand s'adresse au tribunal pour démontrer que la décision de la Ville porte un préjudice «majeur et irréparable» aux citoyens et commerçants du secteur. En outre, dans sa demande d'injonction, il allègue que l'administration Labeaume est «en totale contravention» des décrets du gouvernement fédéral quant à la vocation du terrain bientôt laissé vacant.

En conférence de presse, lundi, François Marchand, a rappelé que le Marché du Vieux-Port «est un véritable succès depuis 30 ans» et que sa fermeture «va à l'encontre de toutes les politiques municipales axées sur la revitalisation des quartiers et des services de proximité».

En novembre 1986, a-t-il souligné, le gouvernement fédéral avait cédé pour la somme symbolique d'un dollar le terrain à la Ville «aux seules fins de l'aménagement d'un marché public, d'un parc de détente, les espaces de stationnement desservant le marché public et un jardin floral».

L'injonction, déposée devant la Cour supérieure le 16 juin, vise la Ville de Québec, mais également le gestionnaire de l'actuel et du futur marché, la Coopérative des horticulteurs de Québec.

Dans sa requête, Me Marchand allègue par ailleurs que «la Ville n'a pas la compétence requise par la loi pour subventionner directement ou indirectement des commerces de nature privée ou pour l'établissement d'un marché qui a toutes les apparences d'un centre commercial».

En conséquence, il peine à comprendre la décision de fermer le Marché du Vieux-Port et dépenser 20 millions$ pour un nouvel aménagement à ExpoCité. «On voulait que ce terrain-là soit un marché public et il a rempli sa fonction, alors pourquoi le fermer? Ça ne peut se justifier ni du point de vue juridique, politique ou du gros bon sens.»

L'ex-conseiller municipal sous l'administration Pelletier, de 1985 à 1989, demande également à la cour de «maintenir l'offre actuelle de location de 86 emplacements à l'année longue et au même endroit».

Toujours membre de DQ

François Marchand a précisé qu'il était toujours membre de Démocratie Québec (DQ) et qu'il parlait dans ce dossier uniquement en sa qualité d'avocat. Le colistier de la chef du DQ Anne Guérette, Jean Rousseau, également porte-parole de la Coalition pour le Marché du Vieux-Port, a assisté à la rencontre de presse.

M. Marchand, candidat malheureux dans la course à la chefferie de Démocratique Québec n'a pas voulu élaborer sur une quelconque candidature en vue des élections municipales de novembre. «Je n'ai pas déchiré ma carte de Démocratie Québec», a-t-il glissé laconiquement, ajoutant «ne pas fermer aucune porte à quoi que ce soit».

Labeaume ironique

De son côté, le maire Régis Labeaume ne s'est guère montré impressionné par cette initiative judiciaire. Sa réaction est venue sur le ton de l'ironie. «Je cherche le préjudice, je comprends pas (...) Je suis certain qu'un juge va être ben inquiet de ça», s'est-il contenté de répondre.

Le Grand Marché d'ExpoCité, qui devrait ouvrir ses portes à l'été 2018 dans le Pavillon du Commerce, près du Centre Vidéotron, sera presque quatre fois plus grand que le marché du Vieux-Port. Il comptera une vingtaine de kiosques permanents, une centaine d'étals saisonniers de fruits et de légumes, et une trentaine d'espaces commerciaux.

Pour compenser la disparition du Marché du Vieux-Port, la Ville a annoncé au début du mois la création d'un marché satellite à Place de Paris, en face de la place des Canotiers. L'endroit accueillera à compter de l'an prochain une quinzaine de kiosques, entre mai et octobre.

Avec la collaboration d'Yves Therrien




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