Une pétition pour Maïté

Cela fait maintenant 17 jours que Maïté Viens, 21... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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Cela fait maintenant 17 jours que Maïté Viens, 21 ans, est disparue dans les chutes Jean-Larose à Beaupré après y être tombée.

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(Québec) L'appel lancé dimanche par la famille de Maïté Viens aux autorités politiques pour obliger la Sûreté du Québec (SQ) à reprendre les recherches en rivière est resté vain. Bien que compatissants, les élus disent respecter l'expertise et l'autonomie du corps policier. La famille ne lâche pas prise et réplique avec une pétition.

Cela fait maintenant 17 jours que la jeune femme de 21 ans est disparue dans les chutes Jean-Larose à Beaupré après y être tombée. Samedi, la SQ annonçait qu'elle suspendait les recherches dans le bassin numéro deux, juché au milieu de la cascade, pour des raisons de sécurité. Les autorités craignaient notamment un coup d'eau.

Lundi, les parents de Maïté, Lancy Cummings et Simon Viens, ont mis en ligne la pétition «Complétons l'excavation des bassins 1 et 2 de la chute Jean-Larose pour retrouver Maïté Viens». Contrairement à la SQ, ils prétendent qu'il est possible d'effectuer des recherches sécuritaires. À 21h, elle comptait déjà 2375 signataires.

«Nous sommes parfaitement conscients que personne ne doit faire face à un risque trop élevé dans des missions de recherche et nous ne souhaitons pas mettre en danger la vie de nos amis bénévoles et celle des membres de la SQ», écrivent les parents.

Ils poursuivent : «Toutefois, nous ne pouvons imaginer que les lieux concernés ne peuvent être sécurisés de manière hautement professionnelle afin d'assurer des recherches avec un maximum de sécurité. De hautes compétences techniques existent au Québec, vous le savez, et vous devez y faire appel dans les meilleurs délais.»

Plus tôt en journée, en marge d'une conférence de presse, le ministre responsable de la région de la Gaspésie-Îles-de-la-Madeleine, Sébastien Proulx, a affirmé sa confiance dans les décisions prises par la Sûreté du Québec.

En après-midi lundi, Le Soleil s'est entretenu avec le député des Îles-de-la-Madeleine, Germain Chevarie. Visiblement touché par le drame, il a lui aussi convenu des risques potentiels de maintenir des recherches en rivière contre l'avis de la SQ. 

«Depuis le début des recherches, je maintiens le même discours. Il faut faire tout ce qui est possible de faire sur le plan humain tout en considérant les éléments techniques et sécuritaires, lance-t-il. Je me suis assuré que tout est fait pour tenter de trouver la jeune Maïté. C'est déjà un drame de perdre un enfant, c'est un double drame de ne pas pouvoir récupérer le corps pour le ramener aux Îles», ajoute-t-il du même souffle.

Il a aussi tenu à rassurer les proches de Maïté et les dizaines de bénévoles présents depuis deux semaines sur le fait que la décision de suspendre les recherches en rivière ne tenait pas à un impératif financier. «Ce n'est pas une question de sous, mais de faisabilité technique.»

Jeudi soir, malgré 12 jours de recherches, impliquant notamment des plongées, l'utilisation d'une pelle mécanique et le détournement du cours d'eau pour assécher les chutes, les proches de la disparue devaient se rendre à l'évidence qu'elle ne se trouvait pas dans le bassin au pied de la cascade.

La SQ a indiqué lundi que des recherches reprennent seulement le long des berges pour s'assurer de n'avoir rien négligé. La décision de reprendre ou non des recherches en rivière est réévaluée au jour le jour.

La pétition est accessible à l'adresse : www.mesopinions.com/petition/droits-homme/ completons-excavation-bassins-1-2-chute/30722




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