Balade mortelle à Lévis

Le petit avion s'est écrasé dans la rivière... (Collaboration spéciale Steve Jolicoeur)

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Le petit avion s'est écrasé dans la rivière Etchemin, dans Pintendre, en bordure du chemin des Îles, vers 14h.

Collaboration spéciale Steve Jolicoeur

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(Québec) Une balade en avion s'est transformée en tragédie mortelle, samedi après-midi, dans le secteur Pintendre à Lévis, lorsqu'un petit appareil biplace s'est écrasé dans la rivière Etchemin, tuant ses deux occupants.

La Sûreté du Québec a confirmé dimanche l'identité des deux victimes, le pilote Yves savard, 63 ans, et une jeune française de 21 ans, Clara Cossec.

L'avion, un Grumman AA-1, est tombé dans le lit de la rivière, en bordure du chemin des Îles, vers 14h, samedi. L'appareil se serait écrasé à l'envers, sur le cockpit. Ce sont des automobilistes témoins de la chute qui ont immédiatement avisé les secours.

Pompiers et policiers de Lévis ont rapidement été dépêchés sur les lieux, extirpant tout de suite les deux occupants de la carcasse du Grumman jaune, qui gisait au milieu de la rivière. L'impact avait été suffisamment violent pour que des débris de l'appareil se soient dispersés dans l'eau et sur les berges, à la hauteur du 812, chemin des Îles. Selon le sergent Marc Allard, de la police de Lévis, les deux victimes, un homme de 63 ans et une femme de 21 ans, étaient inconscientes et dans un état critique au moment du sauvetage. 

Leurs décès ont été constatés à l'Hôtel-Dieu de Lévis, a confirmé, en soirée, la Sûreté du Québec (SQ). L'identité des victimes n'a pas été dévoilée. 

Des enquêteurs de la SQ ont pris le relais des policiers de Lévis dans le courant de l'après-midi pour déterminer les circonstances de l'écrasement. Le Bureau de sécurité des transports (BST) canadien a également déplacé des hommes sur les lieux. 

Fil électrique percuté

Il semble que l'avion circulait en direction sud lorsqu'il a percuté un fil électrique, tout juste avant sa chute. 

«J'ai été réveillé par un gros bruit. Il n'y avait plus de courant chez nous. Je suis sorti et j'ai vu qu'un gros fil électrique à côté de chez moi avait été sectionné et pendait», a expliqué Gonzague Côté, un résident du chemin des Îles dont le terrain donne sur la rivière Etchemin, tout près du lieu de l'accident. 

On ne savait pas encore, samedi, pourquoi l'avion en est venu à voler suffisamment bas pour percuter un fil. S'il n'est pas rare de voir voler de petits avions dans le secteur, de nombreux voisins ont confirmé au Soleil que les appareils volaient habituellement bien plus haut que les fils électriques.

Plusieurs centaines de résidences du secteur de Pintendre ont été privées d'électricité, en après-midi, samedi, alors que des employés d'Hydro-Québec se sont rendus sur places pour travailler sur le fil à haute tension pendant au-dessus du chemin des Îles. 

Selon ce qu'a appris Le Soleil, l'avion qui s'est écrasé est un modèle datant de 1973. Il était enregistré au nom d'un résident de Québec. L'appareil avait changé de propriétaire à quatre reprises depuis 2008. 

Le chemin des Îles a été fermé à la circulation durant plusieurs heures, samedi après-midi. 

«Un oncle incroyable»

«C'était un oncle incroyable qu'on adorait», a brièvement rendu hommage, sur Facebook, samedi soir, la nièce du sexagénaire qui a péri dans l'accident. Son oncle devait arriver chez elle à 17h, samedi, pour célébrer l'anniversaire de 70 ans de sa mère. Il n'est jamais arrivé. Pour la famille, la longue attente avant d'obtenir la confirmation que leur proche était décédé quelques heures plus tôt dans l'écrasement «a été infernale», a décrit sa nièce.  Avec Jean-François Néron

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