La première phase du procès Savoie moins longue que prévu

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La plage où a été retrouvé le corps de Sonia Raymond, en juillet 1996

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Gilles Gagné

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Le Soleil

(New Carlisle) La première phase du procès de Réal Savoie, accusé du meurtre prémédité de Sonia Raymond, le 27 juillet 1996, pourrait bien durer moins que les cinq semaines réservées au palais de justice de New Carlisle, de l'avis des avocats de la défense.

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Sonia Raymond a été assassinée le 27 juillet 1996 sur une plage de Maria.

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Le procès a débuté lundi et est divisé en phases. Celle ayant lieu cet automne vise à valider la preuve par infiltration menée en 2013 et en 2014, et ayant mené au dépôt d'accusations contre Réal Savoie en 2014 et 2015. Puis, il y aura l'audition des témoins en présence d'un jury, en mars et en avril 2017. Ce jury sera sélectionné en mars.

«Ce sera moins long que cinq semaines», notent brièvement Marcel Guérin et son assistant, Réginal Victorin, à propos de l'épisode automnal du procès.

Pourquoi? Les deux avocats sont avares de commentaires en raison de l'interdit de publication qui touche la première phase du procès, vu l'absence du jury.

On peut toutefois déduire que l'écoute électronique, qui constitue souvent un pan impressionnant de la preuve par infiltration, sera plus modeste que lors du procès de Johanne Johnson, reconnue coupable en avril 2016 du meurtre de son conjoint, James Dubé, survenu en 1998. Dans ce cas, l'écoute électronique représentait 195 heures d'audition.

Le substitut du procureur général, Gérald Maltais, est tout aussi discret. Il se limite à dire que la preuve amassée au fil des ans et lors de l'enquête par infiltration en 2013 et en 2014 est volumineuse. «Il y a six caisses de documents, des CD et de l'écoute vidéo.»

Depuis le 7 novembre, des policiers ayant participé à l'enquête par infiltration, de type «Mr. Big», défilent devant le juge Louis Dionne, la défense et la poursuite. Une enquête Mr. Big incite en principe l'accusé à avouer son crime, devant la promesse par le chef d'une organisation criminelle fictive, que son crime peut être «effacé».

Ces policiers reviendront lors de l'audition des témoins en mars. Le processus actuel est imposé depuis la décision Hart, de 2014, à l'issue de laquelle la Cour suprême du Canada impose une nouvelle procédure avant la sélection du jury.

«Avant Hart, la défense devait prouver que la Couronne [la poursuite] et les enquêteurs avaient mal agi en ce qui concerne la protection des droits de l'accusé. La défense devait prouver que les droits de l'accusé n'avaient pas été respectés. Depuis Hart, le processus est inversé. La poursuite doit prouver que les principes de loi ont été respectés lors de l'enquête», précise Gérald Maltais.

Exercice de mémoire

Si la première phase du procès pourrait être plus courte que prévu, Marcel Guérin croit que la seconde phase de mars et avril sera longue. «C'est la mémoire des gens [l'explication]. Vingt ans après, ça risque d'être plus long que si c'était arrivé hier», dit-il.

Sonia Raymond a été assassinée sur une plage de Maria, en Gaspésie, le 27 juillet 1996, à quelques mètres de la route 132. Récidiviste en matière d'agression sexuelle, Réal Savoie a été suspecté dès septembre 1996, mais aucune preuve n'a permis de déposer des accusations avant l'enquête de 2013-2014. En 2015, des accusations d'agression sexuelle et de séquestration ont été ajoutées à son dossier.

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