«Tous mes rêves se sont envolés avec mon argent»

Réjean Thiboutot a été reconnu coupable en août... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Réjean Thiboutot a été reconnu coupable en août dernier d'une fraude de plus de 800 000 $ aux dépens d'une dizaine de petits investisseurs de la région de Québec.

Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Jacques* s'était imaginé prendre sa retraite au début de la soixantaine. Lui qui travaillait depuis l'âge de 15 ans pensait avoir accumulé assez d'argent pour se reposer et gâter ses quatre enfants et ses huit petits-enfants.

Ça, c'était avant de croiser la route de l'ex-conseiller financier Réjean Thiboutot, reconnu coupable en août dernier d'une fraude de plus de 800 000 $ aux dépens d'une dizaine de petits investisseurs de la région de Québec.

Thiboutot, 53 ans, avait créé un système illégal de financement pyramidal, appelé stratagème à la Ponzi. L'ex-conseiller financier, qui n'avait plus de permis de l'AMF, proposait à ses clients d'investir de quelques milliers à plusieurs dizaines de milliers de dollars dans des placements à court terme sur des titres boursiers en leur promettant des rendements alléchants.

Dans certains cas, le conseiller refilait à un investisseur, en guise de profit sur son investissement, une somme donnée par un autre investisseur. Au fil de la manoeuvre, les investisseurs ont obtenu globalement des remboursements de 466 000 $, laissant une perte nette de 430 000 $.

Jacques, lui, a retrouvé seulement 5000 $ des 218 000 $ qu'il a confiés à Thiboutot.

Depuis l'arrestation du conseiller financier en 2012, Jacques vit de l'anxiété. Il se réveille la nuit pour imaginer les pires scénarios. À 66 ans, il a recommencé à travailler 50 heures par semaine. Il ne sourit plus, n'est plus que l'ombre de lui-même. Sa femme le quitte.

Sa santé décline jusqu'à ce que les médecins diagnostiquent un cancer.

Claire*, 63 ans, avait placé 30 000 $ entre les mains de Thiboutot. La dame, qui vit seule dans sa petite maison, travaille toujours comme caissière. Après beaucoup de stress et de démarches, elle a pu retrouver 27 000 $. «Je suis une bonne personne, mais je suis moins ouverte aux gens parce que je me suis fait avoir», a confié la petite dame aux cheveux blancs à la juge Chantale Pelletier, chargée d'imposer une peine.

Manon* a perdu 45 000 $ dans les investissements frauduleux de Réjean Thiboutot. Mère monoparentale, travailleuse autonome, elle dit avoir longtemps vécu de la honte. «Ce n'était pas le meilleur coup de ma vie, glisse-t-elle. Je n'en parlais à personne et je restais seule avec mes pensées que je ruminais.»

Fraude sophistiquée

Réjean Thiboutot, maintenant coupable de fraude, a perdu un peu de sa superbe d'homme d'affaires. Il vit aujourd'hui chez sa fille, infirmière, et lui sert de chauffeur et d'homme de service, selon son expression.

Avec son langage ampoulé, il a présenté ses excuses aux victimes et s'est dit tout à fait conscient du tort causé.

«Je n'ai pas encadré comme il faut les gens et je n'avais pas à solliciter de l'argent pour des fins d'affaires. Je m'en excuse.»

Réjean Thiboutot continue quand même de se défendre, d'une certaine façon, en rappelant «qu'il avait mis énormément d'efforts pour faire du développement d'entreprise» et qu'il «est un gars performer qui voulait réussir».

La procureure de la Couronne Me Nathalie Chouinard veut savoir ce qu'il fait de ses journées. Thiboutot répond qu'il «essaie de planifier ce qu'il veut faire». «On a cheminé, il y a eu des bouleversements importants dans notre vie.»

Vu l'ampleur de la fraude et sa sophistication, la poursuite réclame une peine variant entre 36 et 42 mois de prison ainsi qu'une ordonnance de remboursement pour chacune des 10 victimes.

L'avocat de Thiboutot, Me Robert Polnicky, croit lui qu'une peine de 24 mois serait suffisante.

La juge Chantale Pelletier rendra sa décision le 26 janvier.

* Les noms des victimes ont été modifiés.

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