Un bijoutier qui a du punch

Menacé par un individu qui voulait commettre un... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Menacé par un individu qui voulait commettre un vol à sa bijouterie, Michel Belleau, 72 ans, a accueilli le voleur avec une droite bien placée avant de l'agripper. Lors de l'altercation qui a suivi, il a reçu des coups de couteau qui l'ont blessé au bras et à la main. Le brigand a ensuite pris la fuite.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Âgé de 72 ans, le bijoutier Michel Belleau n'a pas bronché lorsqu'un voleur s'est présenté couteau à la main dans son commerce des Façades de la Gare, vendredi midi. Son premier réflexe? «Un bon coup de poing.»

Les événements se sont produits à l'intérieur du centre commercial en pleine heure du dîner, vers 12h15. M. Belleau travaillait dans l'arrière-boutique de sa bijouterie. Il en est le seul employé.

«Chaque fois que quelqu'un entre, il y a un bruit [pour avertir]», a-t-il raconté au Soleil, vendredi soir. Le bruit a donc retenti et alors que M. Belleau se tournait pour aller répondre à ce qu'il croyait être un client, il s'est retrouvé face à face avec le suspect.

«Il est arrivé vite. J'ai à peine eu le temps de me tourner qu'il était [devant moi]. Il était tout habillé en noir avec un couteau. Il m'a dit : "Tu fermes ce midi." Il avait un sac, probablement pour mettre des bijoux.» 

Plutôt que d'obtempérer, celui qui a jadis été promoteur de boxe a reculé le pied et s'est mis en bonne position pour laisser aller une bonne droite. «Il est tombé par terre», a expliqué celui qui fait 5' 8'' et 200 livres, disant avoir agi par instinct.

L'altercation s'est poursuivie dans le commerce. M. Belleau a agrippé l'assaillant et a tenté de le retenir. «Il criait : "Lâche-moi, lâche-moi." Un grand courageux...» En difficulté, l'homme armé a utilisé son couteau pour se défaire de l'emprise du commerçant, l'atteignant au bras et à une main. Il est également venu bien près de le toucher au thorax, déchirant plutôt la chemise du septuagénaire.

Le présumé voleur a ensuite pris la fuite. Michel Belleau s'est lancé à sa poursuite, sous le regard de témoins. «Personne n'a bougé», a-t-il souligné. «[Sauf] un homme qui a essayé de lui faire une jambette.»

Des gouttes de sang au sol montraient le chemin qu'a parcouru le bijoutier dans le corridor, puis dans une pharmacie adjacente. Le suspect est sorti des Façades de la Gare par une porte donnant sur le boulevard Charest, sous les bretelles de l'autoroute Dufferin-Montmorency. Il s'est dirigé vers le boulevard Jean-Lesage, où se trouve notamment le palais de justice de Québec. M. Belleau n'a pas réussi à le rattraper. 

Pendant que les enquêteurs du Service de la police de la Ville de Québec (SPVQ) amorçaient leur travail quelques instants plus tard, M. Belleau a été transporté à l'hôpital pour y soigner ses lacérations, somme toute mineures. 

Le bijoutier a obtenu son congé en fin d'après-midi et s'est rendu à son commerce pour «constater les dégâts». Quelques étalages ont été renversés, sans plus. M. Belleau avait bien l'intention d'ouvrir son commerce lundi, celui-ci étant fermé la fin de semaine. «C'est le premier vol dont je suis victime en 45 ans», a-t-il confié. L'homme tient boutique dans les Façades de la Gare depuis 10 ans. Il travaillait auparavant dans le défunt mail Saint-Roch. 

Du côté du SPVQ, on confirmait vendredi soir que des images obtenues par des caméras de surveillance ont permis d'apercevoir le suspect. Il s'agirait d'un homme dans la trentaine, mais aucune description détaillée n'a été rendue publique. Personne n'avait encore été appréhendé. D'autres enregistrements devaient être analysés, a fait savoir le porte-parole Pierre Poirier.

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