Jeune homme abattu à Toronto: l'agent Forcillo en prison pour six ans

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L'agent James Forcilloa été reconnu coupable de tentative de meurtre à la suite de la mort de Sammy Yatim, en 2013.

La Presse Canadienne, Michelle Siu

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Paola Loriggio
La Presse Canadienne
Toronto

Un policier de Toronto a été condamné à six ans de prison après le meurtre par balle d'un adolescent troublé dans un tramway vide.

L'agent James Forcillo a été reconnu coupable de tentative de meurtre à la suite de la mort de Sammy Yatim, 18 ans, en 2013. L'incident avait été capté sur une vidéo devenue virale et avait provoqué la colère de plusieurs Torontois.

Des murmures se sont élevés dans la salle d'audience au moment où le juge Edward Then a rendu sa décision. L'agent Forcillo, vêtu d'un habit sombre, s'est tenu bien droit, le visage impassible, lorsqu'on lui a passé les menottes aux poignets. Les parents de Sammy Yatim ont regardé James Forcillo, puis se sont regardés en silence.

En annonçant la peine, le juge Then a déclaré que la vidéo représentait une «preuve puissante» que l'histoire racontée par James Forcillo au sujet de l'incident n'était pas véridique.

L'agent a été acquitté d'un chef de meurtre non prémédité en janvier, mais a été reconnu coupable de tentative de meurtre pour avoir continué de tirer après que le jeune, mourant, fut tombé au sol.

Le juge a passé près de 90 minutes à disséquer la preuve présentée pendant le procès. Selon lui, le comportement de l'agent Forcillo «représente un échec fondamental à comprendre son devoir de protéger toutes les vies et non seulement la sienne».

À l'extérieur du palais de justice, l'avocat de James Forcillo, Peter Brauti, a précisé qu'une demande d'appel avait déjà été déposée relativement à la condamnation et à la peine. Les avocats prévoyaient demander une libération sous caution pour leur client jeudi après-midi.

Le président du syndicat des policiers de Toronto, Mike McCormack, a estimé que toute cette affaire était tragique.

«C'est une journée tragique pour la famille Forcillo, pour la famille Yatim. Il n'y aura jamais une bonne suite à cette histoire, c'est tragique pour tout le monde.»

Le juge Then a rejeté l'argument de la défense voulant que James Forcillo ne devrait pas être soumis à la peine minimale de cinq ans de prison associée à l'accusation de tentative de meurtre. Il a cependant jugé que la demande de la Couronne, qui voulait que soit imposée une peine de 8 à 10 ans de prison, était «déraisonnable».

La mère de Sammy Yatim, Sahar Bahadi, a déclaré en cour qu'elle ne pardonnerait jamais à l'agent Forcillo d'avoir tué son enfant.

«On dit qu'on devrait passer à autre chose, pardonner, a-t-elle indiqué dans une déclaration de la victime. Mais en tant que mère, je n'oublierai pas et je ne pardonnerai jamais. La vie humaine est importante. Mon fils, Sammy, est important.»

Le père du jeune homme a également dit qu'il avait de la difficulté à comprendre ce qui s'est produit et qu'il se demandait ce qui serait arrivé si un autre agent avait été en poste ce soir-là.

La femme de James Forcillo a quant à elle déclaré que son mari ne méritait pas d'aller en prison parce qu'il ne représente aucun risque pour la société.

En appel

L'avocat de James Forcillo, Peter Brauti, a indiqué qu'un appel avait déjà été déposé sur la condamnation et la peine.

Les avocats des deux parties étaient présents en cour d'appel, jeudi, alors que la défense a réclamé que l'homme soit libéré sous caution pendant les procédures d'appel.

La défense a plaidé que James Forcillo devrait être libéré puisqu'il n'est pas susceptible de récidiver. La juge Eileen Gillese a affirmé qu'elle rendrait sa décision sur cette question vendredi matin.

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