Les flammes tuent 80 vaches laitières d'une ferme de Saint-Augustin

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Près de 80 vaches et un poulain ont péri dans l'incendie.

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(Québec) «Le feu s'est propagé en 10 minutes. Je n'ai rien pu faire. C'était fini.» Jérôme Couture a été témoin du violent incendie qui a ravagé dimanche une ferme laitière, à Saint-Augustin-de-Desmaures. Près de 80 vaches et un poulain ont péri dans le brasier.

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Les dommages à la ferme sont évalués à plus d'un million de dollars. 

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Comme il le fait trois fois par jour, M. Couture oeuvrait à la traite des vaches lorsqu'il a senti une odeur de brûlé vers 12h30. L'employé de la ferme s'est alors dirigé vers le deuxième étage du bâtiment et c'est à ce moment qu'il a aperçu des flammes dans le foin. Il a tenté d'éteindre le feu avec de l'eau, mais en vain.

«Lorsque j'ai vu le feu apparaître, j'ai lancé deux chaudières d'eau. Mais il était trop tard. Je suis descendu appeler les pompiers en courant», raconte-t-il au Soleil, tout en regardant les décombres du bâtiment. «Le foin était sec. C'est ce qui fait que cela a pris rapidement.»

Il a lui-même tenté de faire sortir le troupeau de vaches, mais sans succès, car elles étaient trop affolées. «Elles ne voulaient pas sortir. Ce n'était pas évident. Il y a des ventilateurs qui tiraient de l'air juste à côté d'eux. Une vache affolée, ça ne veut pas bouger», dit l'étudiant de l'Université Laval en agronomie.

Une soixantaine de pompiers mobilisés

Lorsque les pompiers sont arrivés sur les lieux, ils ont rapidement demandé une deuxième alarme pour mobiliser plus de personnel, puis une troisième. Au moins une soixantaine de sapeurs se sont déplacés au 498, Route 138, à Saint-Augustin-de-Desmaures.

«Le feu était éclaté à la grandeur. Les pompiers ont dû travailler en mode défensif, étant donné qu'à notre arrivée, le feu faisait rage et qu'il y a du foin à l'intérieur», indique France Voiselle, porte-parole du Service de protection contre l'incendie de la Ville de Québec (SPCIQ). «Les pompiers ont travaillé à protéger les maisons aux alentours.»

À la demande des sapeurs, M. Couture a sorti la machinerie agricole des bâtiments voisinant l'étable. Outre l'établissement principal, trois silos agricoles qui servaient pour l'ensilage de foin et de maïs ont été la proie des flammes. Les bâtiments sont des pertes totales. Les dommages sont évalués à plus d'un million de dollars.

Durant l'intervention, qui a duré plusieurs heures, un important périmètre de sécurité a été érigé autour du bâtiment. Personne n'a été blessé. Selon M. Couture, un trouble électrique pourrait être à l'origine du feu. 

Propriétaire sous le choc

Le propriétaire de la ferme, Martin Bard, était absent lors de l'incident. Il est arrivé sur place en fin d'après-midi. «C'est une personne qui a les nerfs solides. J'espère qu'il va rebâtir», confie l'employé, ajoutant que lorsque M. Bard a constaté les dégâts, «il était sous le choc, mais il comprend que c'est une malchance. Il regarde vers l'avant.»

M. Couture travaille à la ferme depuis près d'un an. Cet été, il y réalisait son stage.

Le maire de Saint-Augustin-de-Desmaures, Sylvain Juneau, s'est rendu sur place afin de constater l'ampleur des dégâts. «Il n'avait pas moyen de sauver le bâtiment, ni les animaux. [...] C'est toujours désolant de voir tout ça, mais au moins il n'y a pas de blessé [humain].»

Une enquête a été ouverte par le Commissariat des incendies de la Ville de Québec. Pour l'heure, les pompiers ignorent toujours la cause de l'incendie.

Le propriétaire de la ferme laitière était assuré. L'assureur devrait d'ailleurs passer durant la journée, lundi.

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