Le fondateur de PayPal a financé le procès d'Hulk Hogan contre Gawker

Peter Thiel avait lui-même été pris pour cible... (AFP, Scott Olson)

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Peter Thiel avait lui-même été pris pour cible par le site d'informations à sentation Gawker.

AFP, Scott Olson

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Agence France-Presse
New York

Peter Thiel, l'un des fondateurs de PayPal dont l'homosexualité avait été révélée en 2007 par le site d'informations à sensation Gawker, a indiqué avoir financé le procès du lutteur Hulk Hogan contre ce média.

En parallèle, Gawker a fait savoir jeudi s'être assuré les services de banquiers d'affaires pour envisager diverses stratégies liées aux conséquences possibles de sa condamnation. Selon le Wall Street Journal, une cession serait une hypothèse envisagée, ce que n'a pas confirmé Gawker.

Mi-mars, ce site dont la devise est «les rumeurs d'aujourd'hui sont les informations de demain» a été condamné pour avoir diffusé une vidéo montrant Hulk Hogan avoir un rapport sexuel avec la femme d'un de ses amis.

Initialement fixée à 115 millions$, la condamnation a finalement été portée à 140 millions$ par un jury populaire.

Mercredi, un tribunal de St. Petersburg, saisi d'un recours de Gawker après le jugement, s'est prononcé contre la tenue d'un nouveau procès.

Dans un entretien au New York Times, Peter Thiel, l'un des fondateurs de la société de paiement en ligne PayPal - dont la fortune personnelle est estimée à 2,7 milliards $, selon Forbes - a indiqué avoir financé à hauteur de 10 millions $ l'action en justice de Hulk Hogan.

M. Thiel avait lui-même été pris pour cible en 2007 par Gawker, dont l'un des blogues avait révélé qu'il était homosexuel. Il a précisé qu'«il ne [s'agissait] pas tant de vengeance que de dissuasion», et dénoncé les méthodes de Gawker qui tente d'attirer l'attention en «brutalisant les gens même lorsque cela ne présente pas d'intérêt pour le public».

Né en Allemagne il y a 48 ans, Peter Thiel a assuré qu'il ne s'en prenait pas à la liberté de la presse.

«C'est précisément parce que je respecte les journalistes que je ne veux pas croire que le fait de répliquer à Gawker les mette en danger», a-t-il expliqué au New York Times.

Menacé financièrement, même s'il n'a pas épuisé tous les recours contre sa condamnation, le site a démenti être en situation d'urgence après des informations jeudi du Wall Street Journal selon lesquelles ses actionnaires envisagent la cession du groupe.

«Nous travaillons avec des banquiers depuis un moment, compte tenu du besoin de préparer les conséquences possibles de la campagne de revanche de l'administrateur de Facebook Peter Thiel», a expliqué Gawker dans une déclaration transmise à l'AFP.

«Il n'y a rien de nouveau», a assuré le groupe.

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