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Hausse des arrestations de conducteurs drogués à Québec

Un vol de voiture a dégénéré en poursuite... (Collaboration spéciale Steve Jolicoeur)

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Un vol de voiture a dégénéré en poursuite policière, mardi, en Beauce. Une femme dans la quarantaine et vraisemblablement sous l'effet de la drogue a été neutralisée sur l'autoroute 73.  Les policiers de la SQ ont reçu un premier appel pour un vol de voiture à Beauceville, vers 16h15. La conductrice a été arrêtée et pourrait faire face à des accusations de fuite, de conduite dangereuse, de conduite capacités affaiblies par la drogue et de vol de véhicule.

Collaboration spéciale Steve Jolicoeur

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(Québec) La police de Québec se questionne sur le nombre inhabituellement élevé de conducteurs arrêtés avec les capacités affaiblies par les drogues. En une semaine seulement, les patrouilleurs ont intercepté 11 chauffards sous l'effet de substances illicites.

La policière aux relations médias, Nancy Roussel, elle-même formée pour détecter les conducteurs drogués, essaie de comprendre cette anomalie statistique compilée entre le 25 avril et le 2 mai. Surtout que les arrestations n'ont pas eu lieu dans le cadre de barrages routiers comme c'est le cas pour l'alcool au volant.

«En majorité, ce sont des citoyens qui signalent des conduites erratiques extrêmes comme circuler à contresens, rouler à 10 km/h sur l'autoroute ou carrément s'endormir au volant», rapporte-t-elle. Selon son expérience, les gens arrêtés sous l'influence de stupéfiants ne sont jamais «un peu» drogués. Ils sont souvent sous l'influence de fortes doses de drogue de synthèse. «J'ai déjà vu une analyse sanguine qui relevait la présence de 11 substances différentes, donne-t-elle en exemple. 

Les personnes récemment arrêtées n'avaient pas consommé des médicaments d'ordonnance. Ils avaient plutôt ingéré des drogues illicites. «On peut s'interroger sur les substances qui circulent en ce moment», soulève-t-elle, sans pouvoir se prononcer sur la nature exacte des drogues impliquées lors des arrestations de la dernière semaine.

Contrairement à l'alcool au volant, Mme Roussel constate que les infractions sont fréquemment commises de jour, une période où les utilisateurs de la route sont plus nombreux et vulnérables comme les cyclistes et les piétons. «Un des premiers cas que j'ai traités est celui d'une dame qui s'était effondrée par terre en ouvrant sa portière dans le stationnement d'un supermarché.»

Crainte de banalisation

La consommation de drogue au volant préoccupe les corps policiers canadiens au moment où Ottawa a annoncé son intention de légaliser la marijuana. Les policiers craignent une banalisation de la consommation, par conséquent une multiplication du nombre de conducteurs sous l'influence de drogues.

En janvier, La Presse Canadienne rapportait que la Cour suprême du Canada a accepté de se pencher sur l'admissibilité, à titre d'«experts», du témoignage de policiers formés pour détecter les conducteurs aux facultés affaiblies par les drogues. Leur compétence est remise en question par un Ontarien qui avait été acquitté à deux reprises devant un tribunal de première instance, puis débouté en Cour d'appel.

Le premier agent évaluateur de la police de Québec a été formé en 2010. En 2012, ce nombre passait à sept. Cette année-là, les policiers avaient travaillé de façon intensive pour inculper 76 personnes avec les capacités affaiblies par les drogues. Les bilans de 2013 et 2014 affichent respectivement 54 et 56 arrestations. L'an passé, le service a connu une hausse importante avec 71 chauffeurs arrêtés. Depuis le début de l'année, il y a eu 27 arrestations sur le territoire de la Ville de Québec.

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