La famille de Jean Lapierre décimée

Un petit avion s'est écrasé aux Îles-de-la-Madeleine, mardi,... (La Presse Canadienne, David Noel)

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Un petit avion s'est écrasé aux Îles-de-la-Madeleine, mardi, faisant sept victimes, dont l'analyste politique et ex-ministre fédéral Jean Lapierre.

La Presse Canadienne, David Noel

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(Québec) Le chroniqueur politique Jean Lapierre, quatre membres de sa famille et deux membres d'équipage sont décédés dans un accident d'avion survenu mardi à 11h40 aux Îles-de-la-Madeleine.

Jean Lapierre avec sa femme Nicole Beaulieu, en... (Photothèque Le Soleil) - image 1.0

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Jean Lapierre avec sa femme Nicole Beaulieu, en 2004. Le couple, ainsi que deux frères et une soeur de l'ex-ministre libéral et deux membres d'équipage, ont péri dans l'écrasement de mardi, survenu à l'extrémité ouest de l'île du Havre aux maisons. 

Photothèque Le Soleil

Au nombre des victimes se trouvent aussi la conjointe de M. Lapierre, Nicole Beaulieu, deux de ses frères, Marc et Louis Lapierre, et une soeur, Martine Lapierre. On connaît également le nom des deux membres d'équipage, soit Pascal Gosselin, pilote de l'appareil, et Fabrice Labourel, copilote.

Les membres de la famille Lapierre, originaires des Îles-de-la-Madeleine, se rendaient assister aux funérailles de leur père, Raymond C. Lapierre, décédé le 28 mars de la maladie de Parkinson. Ils allaient rejoindre leur mère et une de leurs soeurs, qui vivaient dans l'archipel.

Ils avaient quitté l'aéroport de Saint-Hubert à 9h30 à bord d'un avion privé de marque Mitsubishi, MU-2B-60, propriété de Marquise Aviation Corp Trustee, immatriculé dans l'État du Delaware.

Un impact «fort»

L'écrasement s'est produit à 11h40 dans un champ aux abords du chemin Richard, à l'extrémité ouest de l'île du Havre aux Maisons, à moins de cinq kilomètres de la piste d'atterrissage. «L'impact a été fort. L'appareil a été sectionné en trois», a raconté au Soleil le maire des Îles-de-la-Madeleine, Jonathan Lapierre (aucun lien de famille avec Jean Lapierre), qui s'est rendu sur les lieux de l'accident.

Selon un témoin direct, l'avion a perdu brusquement de l'altitude et s'est écrasé lourdement sur un button. Arrivés sur place, les ambulanciers et les témoins n'ont pu que constater le décès de six des sept occupants. Un blessé a été transporté vers l'hôpital de l'endroit, où avait été déclenché un code orange. Il est utilisé dans des situations où plusieurs blessés peuvent se présenter simultanément à l'urgence. Le passager admis a finalement succombé à ses blessures.

Le chroniqueur politique Jean Lapierre, quatre membres... (Infographie Le Soleil) - image 2.0

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Infographie Le Soleil

Le maire Lapierre rapporte que les conditions météorologiques étaient très difficiles aux Îles au moment de l'accident. «Il y avait du vent, de la brume, de la pluie, du grésil. C'est un cocktail météo qui n'a sûrement pas aidé», soutient le premier magistrat. Les données recueillies à l'aéroport des Îles-de-la-Madeleine à l'heure de l'écrasement confirment ses dires.

À 10h, le site d'Environnement Canada enregistrait une faible pluie et une température de 0 degré. Le vent soufflait à près de 40 km/h avec des rafales de près de 60 km/h.

Enquête du BST

Une équipe d'enquêteurs du Bureau de la sécurité des transports prendra la direction des Îles mercredi pour élucider les causes de l'écrasement. Il leur était impossible de s'y rendre mardi, justement en raison des conditions météorologiques qui sévissaient dans l'archipel.

La compagnie Pascan aviation a même décidé d'annuler son vol prévu mardi en début de soirée. Celui d'Air Canada était toutefois maintenu, d'après le site Internet de l'aéroport Jean-Lesage.

Les sept victimes avaient quitté l'aéroport de Saint-Hubert... (Collaboration spéciale Diane Hébert) - image 3.0

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Les sept victimes avaient quitté l'aéroport de Saint-Hubert à 9h30 à bord d'un avion privé de marque Mitsubishi, MU-2B-60, propriété de Marquise Aviation Corp Trustee, immatriculé dans l'État du Delaware.

Collaboration spéciale Diane Hébert

«Il était fier de ses origines»

Pour le maire Jonathan Lapierre, les Madelinots conserveront longtemps les stigmates de ce drame. «C'est une immense tragédie. Ce sont des images très dures à voir. C'est toute la communauté qui est touchée et interpellée par les événements. Au premier chef, la famille Lapierre.»

Ces pertes de vies humaines viennent s'ajouter à d'autres drames survenus les dernières années. Le plus récent a coûté la vie à quatre chasseurs de phoques lors du naufrage de l'Acadien II le 28 mars 2008. Des pertes de vie toujours trop élevées dans une communauté tissée aussi serré.

Le maire souligne que Jean Lapierre demeurera dans la mémoire des insulaires comme ayant été un grand ambassadeur. «Il a marqué l'histoire politique, puis comme chroniqueur politique. Il faisait souvent référence aux Îles. Il était fier de ses origines. Il employait des expressions utilisées seulement ici. Pour nous, c'était important. Et pour cela, on lui doit une marque de respect.»

Le chroniqueur politique Jean Lapierre, quatre... (Image tirée de Twitter) - image 4.0

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Image tirée de Twitter

Un dernier tweet...

Le dernier tweet que Jean Lapierre, très actif sur les médias sociaux, a publié est une photo annonçant le décès de son père lundi.

L'analyste politique écrivait qu'il était mort de la maladie de Parkinson à l'âge de 83 ans. Au cours de la journée mardi, le journaliste du Globe and Mail Daniel Leblanc a rendu public un message que Jean Lapierre lui a envoyé le matin même, en réponse à ses condoléances.

«Merci pour les bons mots et les pensées. En famille, nous passons des rires aux pleurs en ressassant nos souvenirs de bons moments passés avec notre père. Il est très réconfortant pour nous de recevoir des messages d'appui. Merci encore!» écrivait Jean Lapierre, quelques heures avant la tragédie.

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