Des passagers blessés dans un avion d'Air Canada touché par des turbulences

Une porte-parole d'Air Canada a confirmé que certaines... (Photo archives Air Canada)

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Une porte-parole d'Air Canada a confirmé que certaines personnes avaient été blessées par les turbulences alors que le Boeing 777 assurait une liaison entre Shanghai et Toronto.

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La Presse Canadienne
Calgary

Des passagers d'un vol d'Air Canada disent avoir vécu une expérience «terrifiante» alors que leur avion a dû se poser prématurément à l'aéroport de Calgary après un passage dans une zone de turbulence.

Les représentants des services d'urgence ont précisé que 21 personnes, dont trois enfants, avaient été transportés à l'hôpital, certains pour des blessures mineures, d'autres pour des traumatismes graves à la poitrine et au cou. On ne craint pas pour leur vie, a-t-on assuré.

Les passagers du vol 088 ont relaté que, alors qu'il restait environ deux heures au voyage en provenance de Shanghai, le pilote est intervenu à l'intercom pour les avertir qu'ils pénétraient dans une zone de turbulence.

Mais personne n'était préparé aux secousses qui ont amené l'équipage du Boeing 777 à atterrir d'avance.

Connie Gelber, qui était dans l'avion, a décrit son expérience comme un «voyage d'enfer». Ses voisins ont rapidement été projetés hors de leur banc; tout le monde était blessé autour d'elle.

Selon elle, il semble toutefois que plusieurs passagers n'avaient pas écouté les instructions du pilote en bouclant leur ceinture.

Certains passagers ont parlé avec effroi des vagues de turbulences, mais d'autres ont tenu à minimiser la gravité de l'incident. «C'était un peu épeurant. Tous les membres de l'équipage ont été très professionnels, ils se sont très bien contenus. Tout le monde est resté calme (...) Ça aurait pu être bien pire», a témoigné Gord Murray, de Toronto.

Le porte-parole des services médicaux d'urgence, Stuart Brideaux, a précisé que les blessés ont été reconduits à quatre hôpitaux de la région et qu'ils étaient tous dans un état stable. Les enfants parmi les blessés ont 11 et 12 ans.

Au terminal de l'aéroport de Calgary, plusieurs civières attendaient l'arrivée de l'avion. Les secouristes ont stabilisé le cou de certains d'entre eux avec des serviettes et du ruban médical, pendant que d'autres étaient assis. Une autre blessée portait une serviette sur le visage.

La porte-parole d'Air Canada, Isabelle Arthur, a indiqué que l'appareil avait frappé une zone de turbulence en route vers Toronto. Selon un site qui surveille le trafic aérien, l'avion a dévié de sa route alors qu'il survolait le nord de la Colombie-Britannique.

L'avion transportait 332 passagers et 19 membres de l'équipage.

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