Un policier de Chicago tue une femme par accident

La femme de 55 ans a été accidentellement... (AP, Abel Uribe)

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La femme de 55 ans a été accidentellement atteinte et tuée alors qu'elle se trouvait dans son appartement, situé en dessous de celui du père d'un jeune homme dont le comportement violent est à l'origine de l'appel d'urgence fait aux policiers.

AP, Abel Uribe

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Caryn Rousseau
Associated Press
Chicago

Un policier de Chicago répondant à un appel d'urgence au sujet d'une querelle familiale a accidentellement abattu une femme de 55 ans, a reconnu le service de police de la ville.

Les proches de Betty Jones ont raconté qu'elle vivait dans l'appartement en dessous de celui du père de Quintonio LeGrier, un jeune homme de 19 ans dont le comportement violent est à l'origine de l'appel d'urgence et qui a aussi été tué par balles vers 4h25 samedi dans un quartier du West Side.

Les agents qui se sont présentés sur les lieux ont été confrontés à un individu agressif, ce qui a poussé un policier à décharger son arme, a indiqué la police de Chicago dans un bref communiqué publié samedi soir.

La femme de 55 ans a été accidentellement atteinte et tuée, selon le communiqué, qui se termine sur les condoléances offertes par le corps policier à la famille de Mme Jones.

Le bureau du médecin légiste du comté de Cook et les proches de la victime ont révélé que le décès de la quinquagénaire, qui était mère de cinq enfants et hébergeait des membres de sa famille à l'occasion de Noël, et de Quintonio, un étudiant en génie électrique à l'université Northern Illinois en visite chez son père pour le temps des Fêtes, avait été constaté à l'hôpital.

Les deux victimes étaient afro-américaines, a précisé le bureau. De son côté, la police n'a pas voulu dévoiler la race du policier impliqué dans l'affaire, se bornant à dire dans son communiqué que les agents concernés seraient assignés à des tâches administratives pendant 30 jours, le temps que leur capacité à reprendre le travail sur le terrain soit évaluée.

Problèmes de santé mentale

La mère de Quintonio Legrier, Janet Cooksey, a déclaré au Chicago Tribune que son fils avait des problèmes de santé mentale, mais que la police n'aurait pas dû réagir de cette façon.

«Nous pensions que la police allait nous aider, l'emmener à l'hôpital. Ils ont pris sa vie», a-t-elle dit. Mme Cooksey, qui n'était pas présente lors de l'événement, a précisé que son fils n'avait pas d'arme à feu, seulement un bâton de baseball.

Cet incident survient alors que la mort de plusieurs Afro-américains aux mains de policiers a déjà mis de nombreux services de police américains sur la sellette et donné naissance au mouvement de protestation Black Lives Matter.

La police de Chicago fait l'objet d'une enquête fédérale en matière de droits civils après la diffusion d'une vidéo montrant le policier Jason Van Dyke tirer à 16 reprises sur un suspect noir de 17 ans, Laquan McDonald, en 2014. L'agent fait face à six accusations de meurtre prémédité et à une accusation d'inconduite relativement à la mort du jeune homme. Il doit être formellement accusé mardi.

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