Des Québécois happés sur la «Strip» à Las Vegas

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L'accident s'est produit sur le Strip, une portion du Las Vegas Boulevard bordée de grands hôtels et de casinos.

Agence France-Presse, Valérie Macon

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Associated Press
Las Vegas, États-Unis

Au moins cinq Canadiens et deux Montréalais ont apparemment été blessés dimanche soir, quand une voiture a foncé sur des piétons qui se tenaient sur un trottoir de la «Strip» de Las Vegas, au Nevada.

L'incident a fait un mort et près d'une trentaine de blessés. Il s'est produit sur le Strip, une portion du Las Vegas Boulevard bordée de grands hôtels et de casinos, où affluent des touristes du monde entier.

En entrevue à La Presse Canadienne, la porte-parole du Centre médical universitaire de Las Vegas, Danita Cohen, a confirmé qu'au moins cinq Canadiens et deux Montréalais étaient à l'urgence pour des blessures. Un Canadien se trouve dans un état critique. Mme Cohen a indiqué à l'Associated Press que l'hôpital était à la recherche d'interprètes pour aider les deux Montréalais, un homme et une femme.

La police dit que la conductrice de la voiture a intentionnellement foncé dans la foule à deux ou trois reprises. Vingt-six personnes ont été blessées, donc six qui se trouvent dans un état grave.

En tout, 37 personnes ont été transportées à l'hôpital. Une personne a succombé à ses blessures, six autres étaient dans un état critique, 26 souffraient de blessures, tandis que quatre autres avaient déjà reçu leur congé de l'hôpital.

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Des ambulances et du personnel médical assistaient les blessés devant les célèbres hôtels.

Associated Press, John Locher

Geste intentionnel

Un porte-parole de la police, le capitaine Brett Zimmerman, a déclaré lors d'une conférence de presse tard dimanche soir qu'il s'agit d'un geste intentionnel, mais que le terrorisme a été écarté.

«Nous savons que ce ne fut pas un acte de terrorisme, a dit M. Zimmerman. Nous allons passer au peigne fin ces images pour avoir une idée de ce qui est arrivé. En ce moment, nous étudions un possible geste intentionnel».

Un enfant dans le véhicule

La conductrice de la voiture, une Afro-américaine d'une vingtaine d'années, n'a pas subi de blessure. Elle demeurait en détention à la prison du comté de Clark, a indiqué la police. Un enfant âgé de trois ans était dans le véhicule avec elle. «Il n'a pas été blessé», a ajouté M. Zimmerman.

Le lieutenant Dan McGrath a déclaré que le véhicule de marque Oldsmobile datant de 1996 n'était pas enregistré dans le Nevada et que le propriétaire avait récemment déménagé dans la région.

Après l'accident, le véhicule a continué sa route vers l'est sur Flamingo Road avant d'être retracé dans un hôtel, a expliqué M. McGrath.

Après avoir été arrêtée, la conductrice devait être interrogée par les policiers après avoir subi un test pour évaluer si elle avait les facultés affaiblies par l'alcool ou d'autres substances.

Un témoin a raconté que la voiture circulait à environ 50 kilomètres/heure quand elle a frappé un premier groupe de piétons. Elle a ensuite poursuivi son chemin avant d'à nouveau foncé dans la foule.

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L'incident s'était produit peu après 18h30 locales, entre l'hôtel casino Planet Hollywood - où se tenait le concours de Miss Univers - et le Paris Las Vegas Hotel.

Agence France-Presse, Valérie Macon

Miss Univers

L'incident est intervenu au moment où se se tenait le concours de Miss Univers, remporté par Miss Philippines. Un média local, 8 News NOW, a rapporté que l'incident s'était produit peu après 18h30 locales, entre l'hôtel casino Planet Hollywood - où se tenait le concours de Miss Univers - et le Paris Las Vegas Hotel.

«Plusieurs hommes ont couru derrière elle pour essayer d'arrêter la voiture. Ils lui criaient de s'arrêter, mais elle ne l'a pas fait», a déclaré un témoin à CNN.

La voiture était «comme une boule de bowling et les gens comme des quilles», a affirmé Rabia Qureshi, une touriste de l'État du Wisconsin, à la chaîne de télévision NBC. «Comme nous sommes à Las Vegas, j'ai pensé que c'était un show», a-t-elle ajouté. «Puis j'ai vu les gens projetés en l'air».

La police a précisé que la femme n'était pas de Las Vegas, mais se trouvait dans la ville depuis au moins une semaine.

La circulation a été bloquée au niveau du Paris Las Vegas Hotel, l'un des plus grands établissements de la ville, a indiqué CNN.

Des images retransmises en direct ont montré des ambulances et du personnel médical assistant les blessés devant les célèbres hôtels. La «Strip», habituellement très fréquentée, était déserte et fermée à la circulation, tandis que la police effectuait des constatations sur les lieux.

Avec l'Agence France-Presse

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