Le magnat des médicaments inculpé pour fraude

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Arrêté jeudi, Martin Shkreli avait fait scandale il y a quelques mois lorsqu'une de ses sociétés avait fait passer le prix d'un médicament contre le sida de 13,50$ à 750 $.

AP, Seth Wenig

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Agence France-Presse
New York

L'entrepreneur de la pharmacie et financier Martin Shkreli, qui s'était attiré les foudres du monde politique américain en septembre après la forte augmententation du prix d'un médicament, a été arrêté jeudi à New York et inculpé pour avoir trompé ses investisseurs.

L'homme de 32 ans est notamment accusé d'avoir trompé les investisseurs des deux fonds alternatifs (hedge funds) dont il était le gérant, MSMB Capital Management et MSMB Healthcare Management. Il est également soupçonné d'avoir contraint le laboratoire pharmaceutique qu'il avait créé, Retrophin, à transférer des titres de la société à ces fonds sans contrepartie financière.

Au total, Retrophin et ses actionnaires auraient perdu plus de 11 millions $ dans l'affaire, selon le communiqué publié jeudi par le procureur du district est de New York, Robert Calpers. Il a été inculpé jeudi de sept chefs d'accusation par un juge fédéral de Brooklyn, principalement de fraude et de détournement de fonds. Les faits portent sur une durée de cinq ans, de 2009 à 2014.

L'avocat Evan Greebel, soupçonné d'avoir conseillé Martin Shkreli pour ses montages aux dépens de Retrophin, a également été inculpé pour fraude.

Brevets à rabais, prix haussés

Personnage très médiatique à l'allure juvénile, Martin Shkreli s'est fait une spécialité de racheter des brevets sur des médicaments bon marché et d'en augmenter ensuite massivement le prix. En septembre, l'une de ses sociétés, Turing Pharmaceuticals, avait fait scandale en faisant passer le prix d'un comprimé de Daraprim, un médicament utilisé contre le paludisme et des co-infections du sida, de 13,50 $ à 750 $ du jour au lendemain.

M. Shkreli avait alors été surnommé «l'homme le plus détesté des États-Unis» et de nombreuses voix s'étaient élevées pour dénoncer cette hausse, notamment au sein du monde politique. Turing avait ensuite annoncé que s'il ne baisserait pas le prix unitaire du médicament, il négocierait des accords avec les groupes de santé sur un prix de gros.

Concernant les faits qui lui ont valu son inculpation jeudi, le ministère public l'accuse d'avoir, à plusieurs reprises, donné une image de la santé financière des deux fonds qu'il gérait sans rapport avec la réalité, afin d'attirer de nouveaux investisseurs. En décembre 2010, il avait notamment assuré que MSMB Capital Management avait environ 35 millions $ d'actifs sous gestion, alors qu'il ne détenait plus que 700 $ au total.

Quant à Retrophin, après avoir permis le transfert de titres vers les deux fonds, il a obtenu de la société qu'elle indemnise des investisseurs de MSMB Capital Management et MSMB Healthcare Management.

Ces investisseurs, trompés par les informations volontairement erronées que leur avait transmises Martin Shkreli, menaçaient d'attaquer Retrophin, s'estimant lésés financièrement.

Acheteur du disque du WTC

Le marché a vivement réagi jeudi à l'annonce de l'interpellation de Martin Shkreli: le cours de la société pharmaceutique Kalobios, dont il avait pris le contrôle en novembre, s'est effondré de plus de 50% dans les échanges hors marché avant que le titre ne soit suspendu préalablement à l'ouverture de la Bourse de New York.

Cultivant volontiers la provocation, Martin Shkreli avait racheté en décembre pour 2 millions $ l'unique exemplaire d'un album «secret» du célèbre groupe de rap new-yorkais Wu-Tang Clan.

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