Pistorius coupable de meurtre

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Oscar Pistorius lors des JO de Londres en 2012. L'ex-champion encourt une peine d'au moins 15 ans de réclusion.

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Agence France-Presse
Bloemfontein, Afrique du Sud

Oscar Pistorius retournera en prison. Jeudi, la Cour suprême d'appel sud-africaine a déclaré l'ancien champion paralympique coupable de «meurtre», un crime puni d'une peine d'au moins 15 ans de réclusion.

Les cinq juges d'appel ont cependant laissé au tribunal de première instance le soin de prononcer une nouvelle sentence. Ce qui n'implique pas un nouveau procès, mais simplement une nouvelle procédure pour déterminer la peine.

En attendant, Pistorius restera en liberté surveillée, assigné à résidence dans la somptueuse propriété de son oncle à Pretoria, et soumis à des travaux d'intérêt général. Un ultime recours de Pistorius devant la Cour constitutionnelle n'est pas exclu.

Héros sportif avant sa chute, Pistorius avait tué sa petite amie Reeva Steenkamp de quatre coups de feu tirés à travers la porte des toilettes de sa maison de Pretoria, la nuit de la Saint-Valentin 2013. Il a été condamné en première instance à cinq ans de prison pour «homicide involontaire», puis placé en liberté conditionnelle après avoir passé un an en prison.

La Cour d'appel a toutefois donné raison, jeudi, au procureur qui avait fait appel de ce verdict. L'accusé est «coupable de meurtre, ayant eu des intentions criminelles», a déclaré le juge Eric Leach, à l'issue d'une longue lecture - retransmise en direct par la télévision sud-africaine - des conclusions du tribunal de Bloemfontein.

L'intention de donner la mort

Pistorius n'a jamais nié avoir tué Reeva. Mais il a toujours soutenu qu'il croyait tirer sur un cambrioleur, entré en pleine nuit chez lui. Les cinq juges d'appel n'ont pas remis en cause sa version. Ils ont simplement pointé le fait que l'ancien sportif, en tirant quatre balles de gros calibre à hauteur d'homme dans la porte d'un étroit cabinet de toilette, ne pouvait pas ignorer qu'il risquait de tuer.

«Je n'ai aucun doute», a martelé le juge, «que l'accusé, lorsqu'il a tiré les coups de feu mortels, devait forcément avoir prévu, et a prévu, que la personne derrière la porte, qui qu'elle soit, risquait de mourir. [...] L'identité de la victime n'est pas pertinente pour juger de sa culpabilité.»

Et pour bien enfoncer le clou, le juge Leach a pris l'exemple de l'auteur d'un attentat, qui ignore l'identité de ses victimes, mais est évidemment coupable de meurtre, car il a l'intention de donner la mort.

Par ailleurs, a rappelé le magistrat, Pistorius a dit lui-même qu'il n'avait eu aucun contact visuel ou vocal avec le présumé cambrioleur. Il a tiré parce qu'il avait entendu du bruit. L'accusé «ne savait absolument pas si cette personne constituait une menace», a-t-il noté. Dans ces circonstances, «il est inconcevable qu'un homme raisonnable ait pu penser qu'il était autorisé à tirer avec une arme de gros calibre».

Né avec des pieds, mais sans péroné, Pistorius a été amputé en dessous des genoux à l'âge de 11 mois. Plusieurs fois champion paralympique en athlétisme - ses prothèses de carbone souples lui ont valu le surnom de Blade Runner -, il a connu l'apogée de sa gloire aux Jeux olympiques de Londres en 2012, lorsqu'il a été autorisé à s'aligner sur 400 mètres avec les valides, atteignant la demi-finale.

William Booth, un expert du barreau sud-africain, pronostique désormais une lourde peine de prison ferme pour Pistorius. «La gravité du crime, à mon avis, va l'emporter sur les facteurs personnels [le handicap de Pistorius et ses répercussions psychologiques] et probablement conduire à une longue période d'emprisonnement.»

June Steenkamp, la mère de la victime, était présente au tribunal de Bloemfontein, où elle est restée impassible à l'énoncé du verdict. «Je souhaite que la vie de ma fille soit respectée et c'est ce que j'ai obtenu aujourd'hui. [...] Je suis très fière qu'elle ait obtenu le respect qu'elle mérite», a-t-elle réagi plus tard sur la chaîne américaine NBC.

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