Fusillade meurtrière en Californie

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La ville de San Bernardino a été transformée en véritable zone de guerre, mercredi, alors que les policiers ont déployé les véhicules blindés pour retrouver les suspects en fuite.

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Véronique Dupont
Agence France-Presse
San Bernardino, Californie

Au moins 14 personnes ont été tuées mercredi en Californie quand plusieurs tireurs ont ouvert le feu dans une réunion festive de fonctionnaires à San Bernardino, la pire fusillade à endeuiller les États-Unis depuis trois ans.

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Des policiers sont massés derrière leurs véhicules près d'une voiture criblée de balles, sur des images retransmises mercredi en direct par la télévision américaine après une fusillade en Californie, mercredi.

AP, KTTV

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Les policiers ont pris le contrôle de plusieurs rues de San Bernardino, mercredi, afin de stopper les tireurs.

AFP, Frederic J. Brown

Deux auteurs présumés de l'attaque - un homme et une femme - ont ensuite été tués dans un VUS noir par la police lors d'un échange de tirs sur un axe routier.

Un des auteurs se nommait Syed Farook, soit l'identité d'une personne qui travaillait pour les services de santé de la ville, a rapporté le LA Times.

La tuerie a été perpétrée lors d'une réunion festive du personnel de santé du comté de San Bernardino, durant laquelle une dispute aurait éclaté selon la police.

Or, selon le journal LA Times, les services de santé de San Bernardino emploient un expert sanitaire nommé Syed Farook.

L'AFP a constaté que le nom de Syed Farook apparaissait bien sur un document officiel de ces services.

Et, selon NBC, la piste du VUS noir permet de remonter à un habitant local nommé Syed Farook.

«Ils étaient tous les deux armés d'un fusil d'assaut et d'une arme de poing. Et il y a aussi des choses suspectes dont nous nous méfions autour du véhicule», a indiqué le chef de la police locale, Jarrod Burguan, dans une conférence de presse.

À ses côtés, David Bowdich, un responsable du FBI de Los Angeles, n'a pas confirmé ni écarté l'hypothèse d'un acte terroriste.

«Au minimum, nous nous trouvons confrontés à une situation de type terrorisme intérieur», a estimé M. Burguan, qui n'a pas précisé si les assaillants étaient au nombre de deux ou trois.

Une troisième personne a été interpellée, mais son implication dans l'attaque reste à prouver, a-t-il souligné. Les deux suspects tués sont selon lui apparus déterminés, étant habillés de tenues paramilitaires.

La fusillade a également fait 17 blessés, selon Vicki Cervantes, une responsable de la police de San Bernardino, ville située à environ une heure de route à l'est de Los Angeles. Plusieurs victimes étaient encore mercredi soir dans un état critique.

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Des auteurs présumés de la fusillade survenue en Californie ont été «maîtrisés» et un agent a été blessé, a indiqué Jarrod Burguan (photo), le chef de la police de la ville de San Bernardino.

AP, Chris Carlson

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Des secouristes aident des victimes de la fusillade survenue à San Bernardino, en Californie, mercredi.

AP, KNBC

«Comme en mission»

Les tireurs «avaient préparé leur acte, comme s'ils étaient en mission», a commenté Jarrod Burguan.

La fusillade, au sujet de laquelle les questions demeuraient nombreuses, a consterné le président Barack Obama, qui a adressé ses condoléances aux familles de victimes.

Le visage grave, il a déploré ces tueries qui se reproduisent aux États-Unis et sont «sans équivalent ailleurs dans le monde».

«Il y a des mesures que nous pourrions prendre, non pas pour éliminer toutes ces fusillades, mais pour améliorer les chances qu'elles ne se produisent pas avec une telle fréquence», a déclaré M. Obama sur la chaîne CBS.

Le bilan de cette fusillade est le plus lourd depuis le carnage perpétré en décembre 2012 dans l'école primaire de Sandy Hook à Newtown, au Connecticut, où 26 personnes avaient trouvé la mort, dont 20 enfants.

Les coups de feu se sont produits au Inland Regional Center, un centre social au service de personnes handicapées.

Le site emploie environ 670 personnes dans plusieurs bureaux dans les comtés californiens de San Bernardino et de Riverside, selon sa page Facebook.

Il vient en aide à plus de 30 200 personnes souffrant de handicaps, de la petite enfance à la vieillesse, ainsi qu'à leurs familles.

Les personnes visées participaient à une réunion festive des services de santé. Une dispute a alors éclaté, a dit M. Burguan, et un des convives a quitté les lieux. Il n'a pas précisé si cette personne était impliquée.

À l'entrée du site, les télévisions américaines ont montré des blessés été étendus à même la chaussée, leurs vêtements étant découpés sur place pour effectuer les premiers soins.

Le bain de sang a plongé San Bernardino dans la stupeur et l'effroi, les écoles recevant notamment l'instruction de confiner les élèves et les habitants de rester chez eux.

Des centaines de membres de forces de l'ordre ont été déployés, avec le soutien du FBI.

Les télévisions américaines ont ensuite diffusé des images prises d'hélicoptère montrant des agents des forces d'intervention, abrités derrière leurs véhicules, près du VUS criblé de balles, un corps reposant à terre non loin.

Les policiers, craignant manifestement des explosifs, ont approché du véhicule des suspects un engin de déminage et utilisé une perche. Ils ont finalement extrait du véhicule un second corps.

Cinq jours après une autre tuerie

Cette nouvelle fusillade intervient cinq jours seulement après une tuerie dans un centre de planification familiale dans le Colorado qui avait déjà provoqué la colère du président Obama et relancé pour la énième fois le débat sur la réglementation des armes à feu aux États-Unis.

Des gens sont évacués vers un terrain de... (AP, Micah Escamilla) - image 3.0

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Des gens sont évacués vers un terrain de golf pendant la fusillade.

AP, Micah Escamilla

Réactions politiques

La classe politique américaine n'a pas tardé à réagir.

La candidate démocrate à la Maison-Blanche, Hillary Clinton, a affirmé dans un tweet qu'elle refusait «d'accepter ceci comme normal». «Nous devons agir pour mettre fin à la violence avec les armes à feu immédiatement», a-t-elle ajouté.

Plusieurs candidats républicains dont Donald Trump ont fait part de leurs «pensées et prières» pour les victimes et les forces de l'ordre.

Le sénateur républicain Jeff Stone, qui observait la scène près du Inland Regional Center, s'interrogeait: «est-ce du terrorisme intérieur? International comme en France?».

Les suspects «semblaient bien organisés», remarque-t-il. Interrogé sur l'intérêt de réglementer davantage l'accès aux armes face à la multiplication des fusillades meurtrières aux États-Unis, il s'est contenté de dire que la Constitution américaine garantit le «droit de porter des armes».

«Si on empêche à tout le monde le droit d'en porter, il n'y aura plus que les criminels qui y pourront se procurer des armes à feu», a-t-il conclu.

À la date du 27 novembre, les États-Unis ont été le théâtre de 351 fusillades de masse en 2015, soit plus d'une par jour, selon le site Shootingtracker, qui recense tous les incidents de ce type impliquant au moins quatre victimes, qu'elles aient été tuées ou blessées.

Au moins 14 personnes ont été tuées mercredi en Californie... (CAPTURE D'ÉCRAN) - image 4.0

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CAPTURE D'ÉCRAN

Fusillades les plus meurtrières aux États-Unis

La fusillade qui a fait au moins quatorze morts et au moins quatorze blessés mercredi à San Bernardino, en Californie, est l'une des plus meurtrières de ces 25 dernières années aux États-Unis. Voici les précédents:

1er octobre 2015: Un étudiant fasciné par les armes tue neuf personnes et fait plusieurs blessés avant de se suicider sur le campus de l'université d'Umpqua, dans une zone rurale de l'Oregon.

17 juin 2015: Un jeune adepte de la suprématie de la race blanche tue neuf Noirs dans une église emblématique de leur communauté à Charleston, en Caroline du Sud.

16 septembre 2013: Un homme, travaillant pour un sous-traitant du ministère de la Défense, ouvre le feu dans des bureaux de la Marine américaine, à Washington, tuant 12 personnes, avant d'être abattu par la police.

26 juillet 2013: Un homme d'origine cubaine prend en otage et tue six personnes dans un quartier hispanique de Miami avant de décéder de blessures infligées par les forces de l'ordre.

14 décembre 2012: Un jeune homme de 20 ans tue 26 personnes, dont 20 enfants, dans l'école de Sandy Hook à Newtown, au Connecticut.

20 juillet 2012: Douze personnes sont tuées et 70 autres blessées lors d'une fusillade dans un cinéma projetant une avant-première de Batman, à Aurora, au Colorado.

2 avril 2012: Un Coréen tue sept personnes et en blesse trois à l'université religieuse d'Oikos, en Californie, avant de se rendre. Il a tué méthodiquement ses victimes en les alignant contre un mur.

5 novembre 2009: Un psychiatre militaire d'origine palestinienne déclenche la plus grave fusillade jamais recensée sur une base militaire américaine, tuant 13 personnes et en blessant 42 à Fort Hood, au Texas, avant d'être blessé et maîtrisé.

3 avril 2009: Un homme d'origine vietnamienne tue 13 personnes dans un centre d'accueil pour immigrés à Binghamton, dans l'État de New York.

24 décembre 2008: Un homme déguisé en Père Noël tue neuf personnes réunies pour un réveillon à Covina, dans la banlieue de Los Angeles, et se suicide.

16 avril 2007: Un étudiant de 23 ans d'origine coréenne tue 32 personnes avant de se donner la mort sur le campus de l'université de Virginia Tech à Blacksburg, en Virginie.

21 mars 2005: À Red Lake, au Minnesota, un adolescent de 16 ans tue dans son école secondaire neuf personnes, dont cinq élèves, avant de se suicider.

29 juillet 1999: Après avoir tué sa femme et ses deux enfants, un spéculateur boursier ouvre le feu dans deux sociétés de courtage d'Atlanta, tuant neuf personnes, puis se suicide.

20 avril 1999: À Littleton, au Colorado, deux élèves ouvrent le feu à l'école secondaire Columbine et tuent 12 adolescents et un enseignant. Les deux tireurs se suicident.

16 octobre 1991: Un homme tue 22 personnes dans un restaurant de Killeen, au Texas, et en blesse une vingtaine d'autres avant de se donner la mort.




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