Vivre l'accident... de l'autre côté de la lentille

Se trouvant par hasard sur les lieux d'un... (Collaboration spéciale Steve Jolicoeur)

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Se trouvant par hasard sur les lieux d'un accident samedi soir, Steve Jolicoeur a secouru la passagère d'un véhicule ayant percuté un arbre après que la conductrice eut subi un malaise.

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(Québec) Toutes les nuits, Steve Jolicoeur traque les ondes radio des services d'urgence à l'affût d'un accident, d'un incendie ou d'une agression pour en tirer des clichés et des vidéos de presse. Depuis six ans, il a ainsi couvert de nombreux faits divers. Mais jamais comme celui survenu samedi où il a dû troquer son rôle d'observateur pour celui d'acteur de l'événement.

«Ça devait arriver. Je me demandais juste quand. Maintenant, c'est fait», lance le photographe-vidéaste indépendant, collaborateur pour Le Soleil et Zone911. Même après avoir assisté à bien des drames, parfois mortels, il était visiblement secoué par ce qu'il a vécu samedi vers 22h, sur la 1re Avenue, près de la 76e Rue. Une dame de 75 ans au volant de son véhicule a percuté un arbre après avoir subi un malaise. L'automobile s'est retrouvée sur le toit, gardant prisonnières la conductrice et sa passagère, une autre dame âgée.

«Je me trouvais à cet endroit par hasard après avoir manqué une sortie parce que j'étais distrait. Je me suis dirigé vers l'accident lorsque j'ai vu deux personnes qui faisaient des signes, raconte-t-il. Une fois sur place, je leur ai demandé s'ils se sentaient bien. Je pensais qu'ils étaient sortis de l'automobile après l'impact.»

Steve Jolicoeur ... (Le Soleil, Pascal Ratthé) - image 2.0

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Steve Jolicoeur 

Le Soleil, Pascal Ratthé

Six ans d'expérience

M. Jolicoeur a plutôt réalisé que deux personnes se trouvaient à bord et qu'elles n'avaient encore reçu aucune aide. Une des deux dames frappait contre la vitre de l'auto. Il s'est précipité à l'intérieur par une porte arrière après avoir vérifié que lui-même ne courait aucun risque.

Et c'est à cet instant qu'il a pu mettre à profit ses six années d'expérience. «J'étais en confiance. Toutes les fois où j'ai vu faire les pompiers et les ambulanciers... Je sais comment ils procèdent, explique-t-il. Je n'ai pas hésité une seconde. Je suis allé chercher des gants et un pocket mask [pour la respiration artificielle] que je laisse dans l'auto au cas où j'en aurais besoin.»

Une fois à l'intérieur, il a gardé un contact constant avec la passagère qui était consciente. «Je lui ai dit mon nom et je lui ai demandé le sien. La conductrice était inconsciente. La dame m'a dit qu'elle n'avait pas bougé depuis l'impact. J'étais inquiet, mais j'encourageais la passagère en lui disant que les secours arrivaient.»

Le temps que policiers, ambulanciers et pompiers se rendent sur place, M. Jolicoeur a immobilisé la tête de la passagère avec ses mains et a tenté de juguler une blessure qu'elle avait subie à une main. Il est resté à l'intérieur de la voiture pendant l'opération de désincarcération des deux victimes.

«Je sentais le airbag, je voyais les débris, j'entendais le son des écarteurs. Quand tu ressens ça de l'intérieur, ce n'est vraiment pas la même chose que lorsque tu prends des photos près du lieu d'un accident», confie-t-il.

On apprendra plus tard que la conductrice est malheureusement décédée. «Ça fait six ans que je fais ça. J'ai déjà vu des accidents en direct, mais jamais graves comme celui-ci. C'était plutôt des accrochages.»

Il a vécu de l'intérieur, sans le vouloir, une facette peu connue de l'environnement qui nourrit son travail. Outre ce que peuvent ressentir les victimes coincées en pareille situation, l'expérience aura servi au moins à une chose. «Je vais suivre un cours de premiers soins pour rafraîchir mes connaissances. Ça, c'est certain», conclut-il.

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