Alcool au volant: lourde peine pour un récidiviste

Normand Charest, 44 ans, de Saint-Flavien, dans Bellechasse, purgera... (Photothèque Le Soleil)

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Normand Charest, 44 ans, de Saint-Flavien, dans Bellechasse, purgera deux peines de pénitencier, de 5 ans et de 18 mois, à la suite de sa reconnaissance de culpabilité pour conduite et garde d'un véhicule alors qu'il était en état d'ébriété, puis de conduite d'un véhicule dépourvu d'éthylomètre, au début de son deuxième procès.

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Gilles Gagné

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Le Soleil

(Percé) Le juge Richard Grenier, de la Cour supérieure, condamne Normand Charest, 44 ans, de Saint-Flavien, dans Bellechasse, à purger deux peines de pénitencier, de 5 ans et de 18 mois, à la suite de sa reconnaissance de culpabilité cette semaine pour conduite et garde d'un véhicule alors qu'il était en état d'ébriété, puis de conduite d'un véhicule dépourvu d'éthylomètre, au début de son deuxième procès.

Normand Charest s'était fait remarquer lors de son premier procès en juin, à Percé, alors que son choix de défense, s'appuyant sur un jugement de la Cour suprême, avait mené à un désaccord du jury, ce qui avait forcé le juge Grenier à annuler ce procès.

L'accusé répondait alors à une accusation de conduite et de garde d'un véhicule alors qu'il était en état d'ébriété, une infraction remontant à septembre 2012, alors qu'il avait été arrêté à Gaspé, le véhicule en marche, mais son banc abaissé pour dormir.

Sa situation de 2012 ressemblait au cas Donald Boudreault, un citoyen de Roberval qui avait contesté jusqu'en Cour suprême une arrestation pour conduite et garde d'un véhicule alors qu'il était en état d'ébriété. M. Boudreault avait réussi à convaincre le plus haut tribunal du pays qu'en appelant deux fois un taxi, il avait une stratégie pour ne pas conduire, même si la police l'avait trouvé endormi dans son véhicule, le moteur en marche.

Le banc baissé de Normand Charest avait convaincu au moins un des 12 jurés en juin 2015 qu'il avait aussi une stratégie pour ne pas conduire.

Si la défense de M. Charest a fonctionné ponctuellement le 10 juin, en raison de l'annulation de son procès, son lourd passé en matière d'ivresse au volant, de garde de véhicule en état d'ébriété et d'omission de conduire un véhicule muni d'un éthylomètre l'a rattrapé entre juin et cette semaine.

«On a réglé l'ensemble de son oeuvre», a résumé l'avocat de M. Charest, Christian Bélanger. Au fil des ans, l'accusé a accumulé «huit infractions pour conduite en état d'ébriété ou de garde et contrôle de son véhicule, et six chefs de conduite alors qu'il se trouvait en interdiction de conduire un véhicule sans éthylomètre. L'un des cas était non réglé lors du plaidoyer de lundi [31 août]», ajoute l'avocat.

Le dossier non réglé d'utilisation d'un véhicule dépourvu d'éthylomètre, un appareil chargé de déterminer le taux d'alcool du conducteur et qui empêche le moteur de démarrer si ce taux dépasse le seuil permis, avait été transféré de Thetford, où avait eu lieu l'infraction, à Percé.

Passé caché

Le passé de Normand Charest n'avait pas été évoqué lors du procès du 8 au 10 juin par le recours de Me Bélanger à l'arrêt Corbet, souvent utilisé devant des jurés. L'arrêt autorise la cour à éviter l'évocation du passé de l'accusé, afin de ne pas influencer le jury.

Le juge Richard Grenier a imposé la plus lourde peine imputable à une infraction pour conduite ou garde d'un véhicule alors que le conducteur est en état d'ébriété. Aux 60 mois de la première sentence, il retranche 15 mois de détention préventive. Les 18 mois de la seconde sentence, imputable à l'absence d'éthylomètre dans des véhicules utilisés par Normand Charest, seront consécutifs. Ils seront donc ajoutés à la peine en pénitencier fédéral.  Avec André Bécu (collaboration spéciale)

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