La Ville de Québec poursuivie pour un escalier mal déneigé

«La Ville de Québec ne s'est pas assurée... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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«La Ville de Québec ne s'est pas assurée de l'entretien de l'escalier [...] a toléré une situation dangereuse sans intervenir [...] n'a pris aucune mesure pour éviter un accident [...] a omis d'assigner suffisamment de ressources et de personnel pour assurer l'entretien [de l'escalier]», accuse la poursuite.

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Une Ontarienne réclame 325 000 $ à la Ville de Québec après s'être cassé la cheville lors d'une visite dans la capitale l'hiver dernier, conséquence d'une vilaine chute dans un escalier public mal déneigé et situé... devant l'hôtel de ville.

Amanda Brand, 33 ans, s'est blessée en prenant part à une chasse au trésor dans les rues du Vieux-Québec, le 14 février, vers 11h.

Selon les faits allégués dans une poursuite déposée en Cour supérieure la semaine dernière, la résidente de Richmond Hill, en banlieue de Toronto, a traversé à pied la place de l'Hôtel-de-Ville dans le cadre de son activité. Au bout du parc public, dont l'entretien est assuré par la Ville de Québec, «Mme Brand n'a eu d'autre choix que d'emprunter un escalier couvert de neige compactée», déplore la requête introductive d'instance obtenue par Le Soleil.

Alors qu'elle descendait les marches «prudemment» en s'accrochant «à deux mains» à la rampe de sécurité, son pied gauche a glissé et s'est coincé dans la neige au bas de l'escalier. «Son corps [en déséquilibre] a toutefois continué d'avancer, causant une fracture de sa cheville.»

L'Ontarienne a été transportée en ambulance à l'Hôpital de l'Enfant-Jésus, où elle a subi une chirurgie réparatrice. L'installation de plusieurs vis et plaques de métal a été nécessaire pour aider à la guérison de sa fracture.

La trentenaire quittait Québec le lendemain en avion pour retourner vers Richmond Hill. «Le vol a été très douloureux.»

Les procureurs de Mme Brand affirment qu'il était de la responsabilité de la Ville, propriétaire de l'escalier, de bien entretenir ses installations et de s'assurer qu'elles soient sécuritaires.

«La Ville de Québec ne s'est pas assurée de l'entretien de l'escalier [...] a toléré une situation dangereuse sans intervenir [...] n'a pris aucune mesure pour éviter un accident [...] a omis d'assigner suffisamment de ressources et de personnel pour assurer l'entretien [de l'escalier]», accuse la poursuite.

Les avocats ajoutent qu'étant donné que «la place de l'Hôtel-de-Ville est un endroit visité par de nombreux citoyens et touristes qui ne sont pas familiers avec les environs», la municipalité aurait dû être d'autant plus vigilante.

Amanda Brand réclame maintenant 325 000 $ à la Ville de Québec pour tous les torts causés, tant physiques, moraux qu'esthétiques.

Elle affirme toujours ressentir de la douleur résiduelle en lien avec la fracture, ce qui limite ses activités. «Elle ne peut plus se tenir debout pour de longues périodes de temps et doit éviter d'utiliser les escaliers. Elle ne peut plus porter de talons hauts au travail puisque ce type de chaussures met trop de pression sur sa cheville. Avant l'accident, elle portait des talons hauts pratiquement tous les jours.»

Mme Brand soutient que sa productivité au travail a diminué et qu'elle a dû, et doit encore, s'absenter pour des rendez-vous médicaux.

Elle allègue également qu'elle ne peut plus prendre part complètement à un programme d'entraînement qu'elle avait commencé pour régler un problème de surplus de poids.

Des dommages sont réclamés pour l'ensemble des interventions médicales et traitements qui ont été nécessaires depuis le jour de sa blessure.

La Ville de Québec n'a émis aucun commentaire sur la poursuite, mais a confirmé au Soleil que le parc doit normalement être déneigé durant l'hiver.

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