Les deux évadés prévoyaient s'enfuir vers le Mexique

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David Sweat (à gauche) et Richard Matt

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Michael Balsamo
Associated Press
Malone, New York

Les deux meurtriers qui se sont enfuis d'une prison de l'État de New York il y a trois semaines avaient prévu se rendre au Mexique, mais ont plutôt pris le chemin du Canada quand une complice présumée leur a fait faux bond, a révélé lundi le gouverneur de l'État de New York, Andrew Cuomo.

L'un des deux hommes, David Sweat, tentait d'échapper à la police dimanche après-midi quand il a été atteint de deux balles à la poitrine à moins de trois kilomètres de la frontière avec le Canada.

Sweat était hospitalisé dans un état grave lundi.

M. Cuomo a déclaré lors d'une entrevue à la radio que Sweat commence à partager des détails de son évasion du pénitencier Clinton, à Dannemora, le 6 juin en compagnie de Richard Matt, qui a été abattu vendredi après-midi.

Des procureurs prétendent qu'une employée de la prison, Joyce Mitchell, avait accepté de conduire les deux hommes après leur évasion, mais qu'elle a changé d'idée au dernier moment.

«Ils [Sweat et Matt] allaient tuer le mari de Mitchell et ensuite prendre la voiture et se rendre au Mexique parce que Mitchell était amoureuse d'un des deux ou des deux, a dit M. Cuomo. Quand Mitchell n'est pas au rendez-vous, le plan du Mexique s'effondre, et ils partent vers le nord vers le Canada.«

Matt avait précédemment séjourné au Mexique.

M. Cuomo a dit que les deux hommes se sont séparés il y a environ cinq jours. Matt souffrait d'ampoules aux pieds et Sweat considérait que son complice de 49 ans le ralentissait, a dit M. Cuomo.

M. Cuomo, avait précédemment révélé au réseau CNN que Sweat avait en sa possession des cartes, des outils, du chasse-moustiques et des friandises quand il a été atteint de deux balles par le sergent Jay Cook, dimanche après-midi dans un champ de la ville de Constable, à moins de trois kilomètres de la frontière avec le Canada. Il n'était pas armé.

Un communiqué publié lundi par le Centre médical d'Albany indique que Sweat n'a pas eu besoin d'être opéré et qu'il demeurera hospitalisé pendant encore quelques jours.

Le sergent Cook avait aperçu un homme à l'allure étrange marchant le long d'un chemin de campagne de Constable. Il a apparemment décidé d'ouvrir le feu quand le fugitif a tenté de s'enfoncer dans les bois en courant.

Deux employés de la prison de Dannemora sont soupçonnés d'avoir aidé les détenus à s'enfuir. Le gardien Gene Palmer doit comparaître devant la justice lundi après-midi et son avocat a déjà fait savoir qu'il plaidera non coupable aux accusations qui pèsent contre lui.

Palmer est soupçonné d'avoir refilé aux deux hommes de la viande congelée dans laquelle une autre employée, Mitchell, avait possiblement dissimulé les outils qu'ils ont utilisés pour s'échapper.

Plus de 1300 policiers traquaient les deux hommes.

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