L'ancien maire de Montréal Jean Doré meurt à 70 ans 

L'ex-maire de Montréal Jean Doré est atteint d'un... (PHOTO MARCO CAMPANOZZI, LA PRESSE)

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L'ex-maire de Montréal Jean Doré est atteint d'un cancer du pancréas. En septembre, il a appris que sa maladie était incurable.

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Mario Gilbert
La Presse Canadienne
Montréal

Jean Doré, qui a été maire de Montréal pendant deux mandats, de 1986 à 1994, est décédé lundi d'un cancer du pancréas à l'âge de 70 ans.

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Jean Doré, en 1990.

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M. Doré avait appris l'an dernier qu'il était atteint de ce cancer très souvent incurable; il n'avait observé jusque-là aucun signe avant-coureur de cette fulgurante maladie.

Dans un communiqué diffusé lundi par la Société de recherche sur le cancer, il est précisé que M. Doré est décédé entouré des siens.

Le maire de Montréal, Denis Coderre, a annoncé qu'il sera exposé en chapelle ardente à l'hôtel de ville samedi et dimanche. Il a aussi mentionné que des funérailles civiques auront lieu en début de semaine et manifesté le souhait qu'elles soient aussi célébrées à l'hôtel de ville, «sa maison politique».

«Sa passion pour Montréal a été indéniable», a déclaré le maire Coderre au sujet de celui qui occupait ses fonctions il y a deux décennies.

Il a fait beaucoup pour les femmes et «ouvert l'hôtel de ville aux citoyens», a noté le maire Coderre. «Il a empêché la dévastation sauvage du Mont-Royal», a-t-il ajouté, en remerciant M. Doré pour tout ce qu'il a fait pour la métropole.

Né le 12 décembre 1944 à Montréal, Jean Doré étudie le droit à l'Université de Montréal, où il deviendra président de l'association étudiante en 1967. Le jeune militant est plus tard repêché par le chef du Parti québécois René Lévesque comme attaché de presse pour la campagne électorale de 1970.

Il passera ensuite aux milieux communautaires et citoyens, à la direction de la Fédération des associations coopératives d'économie familiale (les ACEF) de 1972 à 1975. Il milite aussi pendant ce temps au sein de la Ligue des droits de l'Homme, alors que le Québec sort de la crise d'Octobre et de ses atteintes aux droits individuels.

Sa sympathie pour la gauche progressiste l'amènera tout naturellement à faire partie, en 1974, du noyau fondateur du Rassemblement des citoyens de Montréal (RCM), nouveau parti municipal qui visait à chasser du pouvoir Jean Drapeau, élu sans discontinuer maire de la métropole depuis 1960. M. Doré sera élu trésorier du RCM, qui ne réussira pas à renverser le maire Drapeau cette année-là - le «prêtre ouvrier» Jacques Couture fera quand même bonne figure, et le RCM fait élire 18 conseillers sur 52.

Parallèlement à cet engagement politique discret, l'ancien président des ACEF se fait connaître d'un plus large public, en 1978, en animant une série de 20 émissions de télé qui démontent la mécanique de l'industrie publicitaire, à Radio-Québec et à la toute naissante Télé-Université.

Lors des élections municipales de 1982, le RCM, pratiquement balayé aux élections de 1978 à la suite d'un schisme au sein du parti, choisit Jean Doré comme candidat à la mairie, qui obtient ensuite 36 pour cent des suffrages exprimés (contre 48 pour cent pour Drapeau). Mais il ne fait pas partie des 15 conseillers du RCM élus à l'hôtel de ville; il devra attendre une élection complémentaire, en 1984, pour accéder au conseil et devenir officiellement chef de l'opposition.

En 1986, Jean Drapeau annonce son retrait prochain de la vie politique, et le RCM, 14 ans après sa naissance, réalise un raz-de-marée spectaculaire: 55 élus sur 58. Jean Doré devient le 39e maire de Montréal, avec 68 pour cent des suffrages exprimés (contre Claude Dupras du Parti civique).

Décentralisation

Le nouveau maire et le RCM impriment aussitôt leur empreinte progressiste sur la démocratie municipale montréalaise, en nommant par exemple trois femmes et trois hommes au comité exécutif, et en allégeant considérablement la procédure à la période de questions orales des citoyens aux séances du conseil.

L'administration Doré adoptera par ailleurs une «politique de décentralisation» en créant neuf arrondissements, qui regroupent chacun plus ou moins six anciens «districts». C'est aussi le régime Doré qui créera dans les arrondissements 13 bureaux Accès Montréal, «guichets uniques» pour les services aux citoyens. En 1988, c'est encore l'administration Doré qui met sur pied le Bureau de consultation de Montréal.

Lors des élections de 1990, le RCM est reporté au pouvoir, avec 41 conseillers, dont 15 femmes; Jean Doré est réélu maire, avec une majorité de 59 pour cent des voix. Autre jalon pour le RCM: Léa Cousineau est nommée présidente du comité exécutif, devenant la première femme à occuper ce poste stratégique dans l'histoire de Montréal.

Le deuxième mandat Doré coïncide par ailleurs avec le 350e anniversaire de la fondation de Ville-Marie, en 1992. Malgré la morosité économique ambiante, les gouvernements en place acceptent de marquer le coup en menant de grands travaux dans la métropole - comme ils le feront en 2008 pour le 400e de la ville de Québec: le vélodrome du Parc olympique devient un Biodôme, le musée Pointe-à-Callière est construit dans le Vieux-Montréal, et le Jardin botanique de Montréal aménage un jardin chinois.

C'est aussi sous son administration que la Ville crée de toutes pièces sur l'île Notre-Dame un lac et sa plage de sable fin, que bien des Montréalais appellent encore aujourd'hui «la plage Doré». Au coeur de ce qui est devenu depuis le parc... Jean-Drapeau.

Mais aux élections de novembre 1994, Pierre Bourque, ex-directeur du Jardin botanique de Montréal mais plutôt inconnu jusque-là, crée la surprise en récoltant 47 pour cent des voix pour la mairie, contre ses rivaux Jean Doré et l'ex-ministre de la Justice et ex-maire d'Outremont Jérôme Choquette.

M. Doré, qui se brouille ensuite avec le RCM sur la privatisation de services municipaux, présente à nouveau sa candidature à la mairie en 1998 mais sous une nouvelle bannière, Équipe Montréal; il sera défait une deuxième fois par Pierre Bourque, et quittera définitivement la vie politique active.

Il a occupé par la suite un poste de direction à la Caisse centrale Desjardins, et a aussi présidé la Fondation des Auberges du coeur.

Le 14 décembre dernier, à l'occasion du 40e anniversaire de la fondation du RCM, M. Doré, qui venait tout juste d'avoir 70 ans, était sorti brièvement de sa chimiothérapie pour prononcer un discours, en forme de bilan politique, devant ses anciens collaborateurs et sympathisants. «Vous m'avez permis de réussir ma vie au-delà de mes espérances», a-t-il conclu, sa légendaire voix grave étranglée par l'émotion. «Je vous en serai toujours reconnaissant.»

Labeaume salue Jean Doré

«On voudrait offrir de la part des élus et de la population de Québec nos condoléances à la famille et à l'institution qu'est la Ville de Montréal», a dit le maire de Québec en mêlée de presse peu après l'annonce du décès de l'ancien maire de Montréal, Jean Doré, qui a perdu lundi son combat contre le cancer du pancréas. «C'est celui qui a suivi Jean Drapeau. Il a pris le pouvoir au moment où Jean Drapeau était là depuis tellement longtemps», a ajouté 

M. Labeaume à propos de M. Doré qui a dirigé la métropole de 1986 à 1994. «C'était un événement lorsque Jean Doré a été élu. C'était même marquant dans l'histoire politique de Montréal. C'est lui qui était à la tête des forces d'opposition à l'époque. C'est un gars important», a ajouté M. Labeaume selon qui il a «marqué et transformé le visage de Montréal». Dans un communiqué de presse publié par la suite, la Ville de Québec écrit que M. Doré a été «un visionnaire qui a contribué à moderniser Montréal, notamment en démocratisant l'accès aux institutions municipales et en dotant la ville de nouvelles installations culturelles». 

Avec Valérie Gaudreau  

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