Éboulement en Haute-Corse: deux Québécois ont eu chaud

Les secouristes transportent l'une des trois victimes de... (AFP, Pascal Pochard-Casabianca)

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Les secouristes transportent l'une des trois victimes de l'éboulement survenu mercredi en Haute-Corse. Sept autres personnes ont été blessées et trois autres sont toujours portées disparues.

AFP, Pascal Pochard-Casabianca

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Marc Sasseville, un fiscaliste de 54 ans de Sainte-Anne-de-Beaupré, et son fils Antoine, 26 ans, doivent probablement la vie à la sagesse de leurs guides. Les deux amants de la randonnée ont évité de justesse un éboulement provoqué mercredi par de violents orages sur le sentier de grande randonnée 20 (GR 20) dans la commune d'Asco, en Haute-Corse.

«Si nous sommes encore là aujourd'hui, c'est grâce aux guides extraordinaires de l'entreprise Couleur Corse, qui ont décidé de nous faire partir plus tôt mercredi matin afin de réduire le risque de se retrouver au beau milieu de l'orage», a commenté Marc Sasseville en entrevue téléphonique avec Le Soleil.

Selon le quotidien régional français Le Dauphiné libéré, le drame s'est déroulé peu après 15h, heure de France (9h, heure du Québec) dans le cirque de la Solitude, un canyon situé à plus de 6500 pieds à flanc de montagne et considéré comme l'un des passages les plus difficiles et les plus dangereux du GR 20.

Des randonneurs se trouvaient près d'un cours d'eau en crue et ont été emportés par des glissements de terrain et des éboulements provoqués par de violents orages qui se sont abattus sur le massif du Monte Cinto.

Une cinquantaine de secouristes ont rapidement été dépêchés sur place ainsi que cinq hélicoptères et une vingtaine de véhicules. Hier soir, la sécurité civile française rapportait que trois randonneurs étaient décédés dans l'éboulement, que sept autres avaient été blessés, dont un grièvement, et que trois autres étaient toujours portés disparus.

«De notre côté, nous sommes sortis du cirque de la Solitude vers midi et il faisait toujours beau», raconte Marc Sasseville. «Un peu avant 13h, des pluies violentes et de la grêle se sont abattues sur le secteur, provoquant des éboulis. Une cinquantaine de personnes étaient toujours dans le cirque de la Solitude à ce moment-là.»

Première et dernière

M. Sasseville indique que même par temps parfait, ce passage qui se franchit à l'aide de câbles, de chaînes et d'échelles fixés sur des parois très escarpées est extrêmement difficile. «On nous dit que les randonneurs avaient de l'eau à la taille et que des roches leur tombaient dessus. Je ne peux pas imaginer ce que ces gens ont vécu.»

C'était la première fois que le quinquagénaire, qui pratique la randonnée depuis plusieurs années, tentait l'intégralité du GR 20, qui traverse la Corse du sud au nord sur 180 kilomètres. «J'en avais déjà fait des parties par le passé, mais jamais au complet. L'une des conditions que j'avais fixées pour faire le GR 20 intégral, c'était de le faire avec des guides. Finalement, c'est cette décision qui nous aura probablement sauvé la vie», poursuit-il.

Les deux Sasseville faisaient partie d'un groupe de neuf randonneurs complété par sept Français. Les événements de mercredi ayant grandement ébranlé les autres marcheurs, le groupe arrêtera son périple plus tôt en quittant le GR 20 par le Nord-Ouest plutôt que de poursuivre dans la montagne avec la dernière portion du trajet.

Cet amoureux de la montagne sera-t-il tenté de se risquer à nouveau sur le GR 20 dans l'avenir? «Quand je suis sorti de là en fin de journée, je me suis dit que c'était la dernière fois de ma vie que je passais ici! Et c'était avant d'apprendre qu'il y avait eu des éboulements. Maintenant, je peux vous assurer que c'est fermé à double tour», conclut celui qui avoue tout de même avoir apprécié son expérience.

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