Une voyageuse américaine armée acquittée

Michael-Anne Keaton avait acheté un pistolet 9 mm pour sa... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Michael-Anne Keaton avait acheté un pistolet 9 mm pour sa protection lorsque, étudiante universitaire, elle vivait dans des quartiers chauds de Knoxville au Tennessee et de Bâton-Rouge en Louisiane.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Une Américaine arrêtée à l'aéroport de Québec avec une arme dans sa valise vient d'être acquittée. Pas d'aveuglement volontaire ni d'insouciance, un simple oubli, tranche le juge Michel Babin de la Cour du Québec.

Michaele-Anne Keaton, 30 ans, employée d'une librairie à Houston au Texas, part pour Québec le 14 janvier 2013 en compagnie de ses parents.

Le trio doit assister au mariage de la jeune soeur Keaton, à l'Hôtel de Glace. En chemin, ils transitent par l'aéroport de Newark.

À l'arrivée à l'aéroport de Québec, les agents des services frontaliers passent tous les bagages au rayon X.

Ils voient soudainement la forme d'une arme apparaître à l'intérieur d'une valise rouge, celle de Mme Keaton.

L'agent sort la valise du tapis roulant, ouvre la pochette et retire un pistolet 9 mm compact. L'arme de poing, qui n'était pas dans un étui ni sécurisée correctement pour le transport en avion, est chargée.

Les agents déchargent l'arme et mettent le processus en branle pour contacter la propriétaire de la valise.

Interrogée par les agents, Michaele-Anne Keaton a une réaction de surprise. «Merde! Je l'ai oubliée là!» aurait-elle lancé, en anglais, aux agents.

Le pistolet 9 mm avait été acheté pour sa protection lorsque, étudiante universitaire, elle vivait dans des quartiers chauds de Knoxville au Tennessee et de Bâton-Rouge en Louisiane.

Michaele-Anne Keaton avait mis l'arme dans sa valise lorsqu'elle devait redéménager chez ses parents, au Texas, en juin 2012. Une fois à destination, elle a tout simplement placé la valise dans une garde-robe et ne l'a ressortie que pour le voyage à Québec.

La jeune femme est arrêtée, sera accusée en vertu de l'article 159 de la Loi sur les douanes puis relâchée après avoir contracté un engagement, à temps pour assister au mariage.

«Un peu déraisonnable»

Au terme d'un rare procès à se dérouler complètement en anglais au palais de justice de Québec, le juge Michel Babin a dit trouver «un peu déraisonnable» le fait que la voyageuse n'ait pas remarqué la présence de l'arme en faisant ses bagages. «Mais ça ne veut pas dire que ce n'est pas vrai», fait remarquer le magistrat.

L'accusée a bien témoigné et sa conduite n'est pas équivalente à de l'aveuglement volontaire ou de l'insouciance. «Elle a simplement oublié que c'était là», retient le juge, en prononçant l'acquittement.

Le pistolet sera confisqué et détruit.

Ce dossier montre le clivage entre Américains et Canadiens concernant les armes à feu, note l'avocat de la voyageuse, Me Maxime Roy. «Pour eux, le fait d'avoir une arme à feu est beaucoup plus banal que pour nous, fait-il remarquer. Elle ne s'était pas servi de l'arme depuis plus de six mois, avait eu plusieurs chirurgies depuis et l'a tout simplement oubliée.»

Amende salée

En mai 2014, un jeune Texan a lui écopé d'une amende de 5000 $ après avoir plaidé coupable à une accusation similaire d'avoir eu dans ses bagages un pistolet semi-automatique de calibre .40.

Joshua Seth Walker, 23 ans, avait été arrêté en août 2013 à l'aéroport de Québec alors qu'il arrivait pour sa lune de miel.

****

L'article 159 de la Loi sur les douanes

Constitue une infraction le fait d'introduire ou de tenter d'introduire en fraude au Canada, par contrebande ou non clandestinement, des marchandises passibles de droits ou dont l'importation est prohibée, contrôlée ou réglementée en vertu de la présente loi ou de toute autre loi fédérale.

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