Armes à feu: les propos de Harper critiqués de toutes parts

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Ces commentaires, le premier ministre Stephen Harper les a faits au cours d'une conversation devant public, comme invité de l'Association des municipalités rurales de la Saskatchewan, jeudi.

La Presse Canadienne, Liam Richards

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Lina Dib
La Presse Canadienne
Ottawa

Le premier ministre Stephen Harper est taxé d'«irresponsable» pour son commentaire sur la nécessité de s'armer pour se défendre lorsqu'on vit loin des postes de police.

«La possession d'armes à feu, ce n'était pas juste pour la ferme», a dit M. Harper, en parlant de la région rurale d'où vient son épouse. «C'était aussi pour un certain degré de sécurité quand vous êtes loin de la police, d'une aide policière immédiate», a-t-il poursuivi.

Ces commentaires, le premier ministre les a faits au cours d'une conversation devant public, comme invité de l'Association des municipalités rurales de la Saskatchewan, jeudi.

Ils seraient peut-être passés inaperçus si le Parti conservateur ne les avait pas ensuite utilisés pour inviter ses membres à le financer.

Après les critiques des associations de police et d'avocats, le premier ministre a essuyé, mardi matin, l'attaque de ses adversaires politiques. Tandis qu'à Québec, on l'invitait à corriger.

«Le Barreau a raison. Les corps de police ont raison. C'est irresponsable de dire aux gens de s'armer pour leur propre protection contre d'autres personnes», a lancé le chef du Nouveau Parti démocratique, Thomas Mulcair, de passage à Montréal, mardi matin.

À Québec, le ministre responsable des Affaires intergouvernementales canadiennes, Jean-Marc Fournier, y allait plutôt en douceur. «J'ai une espérance, c'est que M. Harper corrige l'interprétation qu'on peut donner à cette déclaration qu'il a faite», a prié le ministre québécois.

«Ce n'est vraiment pas ma vision du Canada. Je crois qu'elle ne correspond pas à ce qu'est le Canada, son système de justice, son système de protection publique», a ajouté le ministre Fournier.

Jusqu'à maintenant, les conservateurs avaient dit que les fermiers ont besoin de leurs armes pour protéger leur bétail contre les coyotes. Ils reprochaient aux partis d'opposition de criminaliser d'honnêtes fermiers et chasseurs en s'opposant à la destruction du registre des armes d'épaule.

Le registre est maintenant détruit. Il ne reste que les données québécoises du registre, préservées en attendant que la Cour suprême tranche le litige entre Ottawa et Québec sur leur sort.

«M. Harper a fait ses dernières campagnes électorales sur le registre des armes à feu. Peut-être pas content que ça, c'est fini, il essaie d'attiser les passions encore une fois autour de ce sujet», a supposé M. Mulcair, accusant le premier ministre de vouloir diviser les Canadiens, en opposant les urbains aux ruraux.

«Il est clair qu'un seul parti défend les intérêts des propriétaires d'armes à feu respectueux des lois», écrivait vendredi, dans un appel aux militants, Jenni Byrne, directrice de campagne nationale au Parti conservateur du Canada. Au tout début de son message, Mme Byrne fait référence au commentaire de M. Harper sur la nécessité des armes à feu comme protection quand la police est trop loin.

Mais mardi matin, le ministre conservateur Denis Lebel ne trouvait pas les mots pour défendre la sortie de son chef.

Interrogé au cours d'un point de presse à Montréal, le ministre a cherché, en vain, à se dépatouiller. Et il a assuré que son gouvernement n'avait aucunement l'intention «d'insécuriser la population».

Jeudi, en plus de vanter l'utilité des armes comme outil de défense, le premier ministre, dans la même lancée, a également dit que «dans bien des parties du pays, c'est un secteur d'affaires important».

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