Un poupon attaqué par un rat dans son lit

La publicité d'un exterminateur faisant état de l'attaque... (Photo tirée du site Web d'Abat extermination)

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La publicité d'un exterminateur faisant état de l'attaque d'un bébé par un rat a de quoi donner froid dans le dos. L'entreprise affirme qu'il s'agit bien d'une histoire vraie.

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(Québec) L'histoire a tous les ingrédients pour glacer le sang des insensibles : un bébé attaqué par au moins un rat, dans son berceau. Un petit visage, des doigts miniatures, tuméfiés par une vingtaine de morsures. Des photos pour en témoigner.

C'était il n'y a qu'une semaine, «dans le secteur de Québec», jure un exterminateur qui met sa réputation et celle de son entreprise en jeu.

Joint par Le Soleil, Samuel Genest est catégorique : «Oui, c'est une histoire vraie.» Le récit a été étalé dans une publicité qui couvrait tout le dos de votre quotidien, dimanche : «Une famille dont le bébé de deux mois a été victime d'une attaque de rats veut sensibiliser la population au danger des rongeurs.»

Un coup de pub? a-t-on demandé avec insistance. Le directeur provincial chez Abat extermination garantit qu'il n'en est rien. «C'est une histoire de la semaine passée», assure M. Genest. «C'est arrivé. [...] C'est réel.»

Les parents ne veulent toutefois pas dévoiler leur identité, par crainte d'être jugés, par crainte qu'on les étiquette, dit-il. Mais le couple voudrait absolument témoigner pour que les autres ne prennent pas à la légère la présence de rats.

Et qu'est-ce qui est «arrivé»? «Ce n'est pas une belle histoire», prévient Samuel Genest. «J'ai été un peu choqué.»

La version diffusée par l'entreprise où travaille M. Genest : papa et maman constatent la présence de rongeurs; il y a des signes. On se dit que des souris sont probablement entrées. Armés de pièges, ils tentent de mettre fin à l'envahissement. «Malgré tous nos efforts, il y a deux semaines, un rat est allé dans la bassinette de notre petite fille d'un an et elle s'est fait griffer!» lit-on dans le «témoignage», dans la publicité. Pour répondre à l'attaque, ils auraient déployé un bataillon de pièges.

Et puis? Une nuit, les pleurs du bébé de deux mois du couple auraient réveillé la mère, qui se rend à son chevet. «C'est alors que j'ai vu que ma petite puce était pleine de sang et, du même coup, j'ai vu un rat sortir de son lit!»

Est-ce que c'est plausible? En fouillant sur la Toile, on retrouve des articles publiés dans des médias crédibles à ce sujet. Pas des tonnes, mais quelques reportages. Aux États-Unis, en Afrique du Sud, au Yémen, par exemple, des cas similaires ont été recensés.

Enfants et aînés

Dans le site Internet de Victor, un fabricant de pièges à insectes, souris, rats et autres indésirables, on s'attaque aux mythes : les rats ne sautent que très, très rarement sur l'humain. Toutefois, des bébés, des personnes âgées, des itinérants sont occasionnellement mordus. Généralement, ces individus s'endorment avec des résidus alimentaires dans le visage, sur les mains; les rats lèchent et mordent ces résidus.

Samuel Genest souligne qu'on pourrait penser que ce type d'incident ne se produit qu'à l'étranger, dans le tiers monde. «Ça arrive au Québec», prétend-il. Pas nécessairement dans un foyer négligent.

Des rats vivent dans les égouts. Une canalisation résidentielle brisée, un clapet de plomberie défectueux suffisent pour que plusieurs entrent dans une maison et se servent. Jusqu'à maintenant, sept rats auraient été capturés dans la maison de la famille de la région de Québec.

«C'est une bad luck incroyable. [...] Ça s'est passé sur un court laps de temps. [...] Ils ont décidé d'en parler pour que les gens réagissent plus vite, surtout quand il y a de jeunes enfants dans la maison.»

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