Accident d'autocar dans l'État de New York: un recours «dès que possible»

L'accident d'autocar, survenu le 18 juillet près de... (Photothèque La Presse)

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L'accident d'autocar, survenu le 18 juillet près de North Hudson dans l'État de New York, a causé la mort de Chelssy Mercier, en plus de blesser plusieurs passagers, dont quatre plus sérieusement.

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(Québec) La famille de Chelssy Mercier, 14 ans, décédée dans un accident d'autocar le 18 juillet dernier dans l'État de New York, a rejoint le projet de recours collectif mené par une firme d'avocats du Connecticut. Au total, 36 des 55 passagers à bord du véhicule accidenté demandent réparation à la compagnie d'autocar, au chauffeur et à l'agence de voyages.

Joint par Le Soleil en marge de la publication du rapport d'enquête sur l'accident  produit par la police de l'État de New York, Edward Jazlowiecki, patron du bureau d'avocats Jazlowiecki & Jazlowiecki, a révélé que les proches de la jeune victime originaire de Lévis se sont manifestés l'automne dernier, après plusieurs semaines de réflexion. 

Le projet de recours collectif qui pourrait atteindre les millions de dollars a pris naissance au mois d'août. Au départ, une vingtaine de passagers avaient accepté de rencontrer les avocats du Connecticut lors d'une visite à Montréal. Six mois plus tard, ils sont plus de la moitié des voyageurs à avoir emboîté le pas, selon M. Jazlowiecki. Les dommages pour chaque personne seront évalués selon les torts causés.  

Pour l'instant, l'agence de voyages Jaimonvoyage.com, de Trois-Rivières, la compagnie d'autocar Autobus Fleur de Lys, de Charny, ainsi que son chauffeur impliqué dans l'accident, Réjean Perron, sont mentionnés dans les documents qui seront déposés devant la cour. 

Le recours ira de l'avant «dès que possible», a assuré l'avocat, se gardant cependant de donner une échéance. 

Il a indiqué que son «équipe d'enquête» est à déterminer une ultime information avant de procéder. «Nous sommes à voir quelle est la compagnie qui a construit le garde-fou à cet endroit», a-t-il expliqué.

La barrière de sécurité installée en bordure de route, sur le lieu de l'accident, soit sur l'autoroute I-87 traversant l'État de New York à la hauteur de North Hudson, a cédé et n'était donc pas sécuritaire selon lui. «Elle n'aurait même pas résisté à une voiture, alors un autobus...» a déploré M. Jazlowiecki. 

Les procureurs savent déjà que 10 entreprises différentes ont posé des garde-fous sur l'autoroute I-87. «Nous sommes à identifier une entreprise du Texas», a-t-il précisé. 

Lorsque l'information sera authentifiée, l'entreprise ayant construit la barrière s'ajoutera à la liste des parties poursuivies. 

Selon M. Jazlowiecki, les avocats ont avantage à documenter en profondeur et de façon extrêmement précise leur dossier, le tout permettant de répondre aux critères autorisant les recours collectifs dans l'État de New York. 

Les procureurs en question sont spécialisés dans ce type de cas et ont souvent obtenu gain de cause selon leur site Internet. Une section complète est d'ailleurs dédiée aux accidents d'autocar. 

Dans un recours collectif déposé dans l'État de New York par cette même firme, un jury a condamné Coach Canada et deux compagnies de transport de la Pennsylvanie à payer 36 millions $US en 2011. Le tout était en lien avec un accident survenu en 2005, faisant quatre morts originaires de Windsor, en Ontario.   

Le slogan du bureau américain est on ne peut plus clair quant à ses méthodes. «Nous représentons agressivement nos clients», dit son slogan. 

Le Soleil n'a pas été en mesure de joindre la famille de Chelssy Mercier.

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