L'Isle-Verte: un an plus tard, le Québec se souvient

Les gens se sont recueillis sur les lieux... (Photo collaboration spéciale Johanne Fournier)

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Les gens se sont recueillis sur les lieux de la tragédie et ont observé une minute de silence à la mémoire des disparus.

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(L'Isle-Verte) Un an jour pour jour après le terrible drame de la Résidence du Havre de L'Isle-
Verte, l'heure était au recueillement et à la solennité, vendredi soir, dans cette communauté d'environ 1400 âmes.

Pour plusieurs membres des familles des 32 disparus, ce triste premier anniversaire était une étape supplémentaire dans leur processus de deuil. La première activité de commémoration a débuté par une messe où quelque 500 à

600 personnes se sont entassées dans la magnifique église Saint-Jean-de-la-Décollation. Chacun a partagé ses émotions, ses souvenirs et surtout sa volonté de tourner une autre page de cette histoire qui a marqué la population de L'Isle-Verte à jamais.

«Ce soir, le Seigneur nous invite à rester éveillés, à ne pas s'endormir parce qu'il veut que le temps qui passe soit un pèlerinage et un passage, en marche vers le ciel et la Vie éternelle», a dit le curé de la paroisse, Gilles Frigon. «Nos disparus, c'était des gens en marche. Surtout à l'âge qu'ils avaient, ils étaient sur le bord de la porte du Royaume des Cieux.» 

Le père Frigon a terminé son homélie en adressant des remerciements à plusieurs groupes de personnes, dont au personnel de la Résidence du Havre et au Comité de mobilisation de L'Isle-Verte. Il a aussi félicité le travail des pompiers, dont plusieurs, y compris leur chef, Yvan Charron, étaient présents à la cérémonie. Encouragée par la mairesse, Ursule Thériault, qui a levé les bras tout haut, la foule a chaleureusement applaudi les pompiers. L'un des résidents, Arnaud Côté, qui a sauvé la vie de trois de ses voisines, a fait l'objet d'une ovation debout. «C'est notre héros», s'est exclamé le curé.

Outre plusieurs membres des familles et amis des victimes de l'incendie, la vice-première ministre et ministre de la Sécurité publique, Lise Thériault, et le député de la circonscription et ministre responsable du Bas-Saint-Laurent, Jean D'Amour, ainsi que le député fédéral François Lapointe, étaient présents.

Dans la plus grande discrétion, les deux copropriétaires de la Résidence du Havre, Irène Plante et Roch Bernier, ont pris part à la cérémonie. On a pu aussi apercevoir des policiers en uniforme. 

Marche silencieuse

À la fin de la messe, le président de la fabrique, Daniel Gauthier, a démantelé le tableau comportant les 32 photos des victimes. Il avait été monté deux ou trois jours après le sinistre. Chaque disparu a été nommé et un membre de la famille est venu cueillir son portrait.

Après la cérémonie religieuse, une marche s'est mise en branle jusqu'au lieu de la zone dévastée par le sinistre. Deux autobus ont conduit des personnes à mobilité réduite. Une dame a d'ailleurs éprouvé un malaise pendant le transport. Rendus sur les lieux, les gens ont respecté une minute de silence à la mémoire de ceux pour qui, il y a un an, le destin a frappé dans l'horreur.

«C'est important, pour nous, d'être là, témoigne avec tristesse un résident de L'Isle-Verte, Jean-Marc Lévesque, qui connaissait trois des victimes. Même après un an, c'est difficile encore, surtout qu'on en parle tout le temps. On dirait qu'on vire le fer dans la plaie. J'ai hâte que ça se calme.»

«Je venais juste de perdre ma mère quand c'est arrivé, raconte en sanglotant Francine Pelletier, qui ne pourra jamais oublier la scène de l'incendie à laquelle elle a assisté de sa fenêtre, dans la nuit du 23 janvier 2014. J'ai perdu des grands amis dans le feu.»

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